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从员工到经理 我的美国打工梦
送交者: 诗露 2017年04月09日23:42:51 于 [美国移民] 发送悄悄话

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  林谊廉( Ammy Lim Cuccia)从马来西亚来美国时, 第一份工作是在华埠小礼品店打工,幸运的是她抽奖抽中了美国绿卡,接着她努力学习英文和法律,让自己不断增值,在一个偶然机会邂逅现在的丈夫爱德华·古奇律师,两人合作经营律师楼,如今她是律师楼经理,成为名副其实的曼哈顿白领。

  走运:初来美礼品店打工抽中绿卡

  我刚来美国时,只带着一个梦想,口袋里只有200 元,我拿的是旅游签证,一下飞机我满脑子想的就是赚够了钱回马来西亚做小生意。

  我的第一份工作是在坚尼路一家礼品店。来到美国第三天,我找到了这份工作。

  来美国不到两个月,我竟然抽奖抽中了绿卡。来之前,姐姐告诉我说可以参加美国绿卡抽奖,当时离申请截止日只有一个月,我姐姐说既然你要去美国,就去试试吧。我觉得希望很渺茫,但还是递了一份表,我想碰碰运气吧,于是把信件丢进邮箱后就把这事给忘了。

  两个月后,家里人说你有一封移民局寄来的信。那封信是手写的,很简单,内容是:恭喜,你被OP-1 program 选中了。我不知道是不是真的,这是不是一个陷阱啊。别人建议我找个律师,可是我要上班,要养两个孩子,哪有几千元请律师啊。

  我的第二份工作是在42 街, 每天下班我舍不得坐地铁,只能跑几条街去上英文和电脑课,刚开始几年很累,有时候想要放弃。可转念一想既然来了,为什么总想着回去呢。抽中奖后,又拖了一年,我才去申请绿卡,还好抽奖没所谓的过期。我那时候一周的薪水200 元, 一周工作六天,从上午八点到晚上八点。那家店卖收音机,老板叫我把装在箱子里的收音机搬到二楼, 我一盒一盒地搬,一直在流泪。我想,我为什么要来这里,有好几次,我真想放弃。

  申请绿卡时,移民局要我的雇佣证明信和高中毕业证书,我让老板给我出证明,老板说可以,不过你拿到绿卡后要在这里做两、三年。我说,我有绿卡了,为什么还要呆在这里。我第二天就要去问话,老板也已经把证明写好了,但他对着所有人的面说,这是Ammy 的工作证明,但是她不想为我们工作。老板说完就把证明当场撕掉。当时, 我的眼泪一下子就掉下来。

  第二天我去移民局问话,移民官很快就让我通过了,可能那时候刚开始抽奖,还没什么人,比较容易过关,不需要我的工作证明。移民官说,欢迎到美国来!

  姻缘:法庭偶遇律师后来成我丈夫

  在来美国的第五或六天,一个老外客人问我,你懂英文吗?我说会一点。他说,你既然懂英文,为什么在这里?他说,你应该去上学。

  后来我就去上学了,我知道如果要融入社会,一定要读书。我来的时候大概28-29 岁,后来念过法律助理。刚开始很辛苦,但只要勤奋,就会成功。

  从1989年开始,我边学法律边给一个老外做兼职,后来就顺理成章地开了个办公室,帮人家申请移民抽奖和考公民。有一天,我带一个客户去法庭考试。那个客户是个女孩,她妈妈已经是公民,女孩满18 岁之前,可以申请N-600 入籍。那天,正好碰上女孩18 岁生日,移民法官说她必须自己考公民。我说24 小时还没过,移民法官说,你不是律师,你要去找一个律师来跟我辩论。

  我想怎么办呢,这时候我看到一个穿西装的人在打电脑,我问他能不能帮忙,他问我是哪个法官,别的什么也没问,15 分钟后,他拿着公民纸出来了。我问他,你向法官讲了什么理由?他说,24 小时还没过呀,她还没满18 岁。他的想法跟我一样。我觉得这是缘分。

  我问,你收费多少?我以为他要收我300 或500 元,但是这个案子我总共才收150 元的手续费。他看都不看就说不用了。我觉得这个律师很不错,不计较,觉得可以跟他合作。这个律师就是我现在的丈夫爱德华·古奇,那时候他还是个年轻律师,在百老汇有一个小办公室。刚开始我们一起合作,上个世纪90 年代我们结婚,我们有两男一女三个孩子。

  之前我与两个律师合作过,有一个律师不可一世,我带客人去见他时,他让我在外面等几个小时。爱德华很好,没有给你这种压力,后来有几个案件我介绍给他做,我觉得这个律师蛮好的。刚开始我为他管理办公室,只有三个员工,现在我们有十多个员工。

  工作:融入社会了解穷人帮他们解决法律问题

  我先生很随和,不会摆架子, 他的父母也是律师,三个姐姐两个是律师,一个是化学技师,他外公是移民法官。我婆婆今年90 多岁, 1946 年就当移民律师,她很尊重我, 也特别疼爱我的孩子。

  我们帮了很多人,他们没有身份、被人骗,能帮他们把身份办好感到很开心,特别是对华人社区有感情。我亲眼见过很多新移民很苦很累,但不懂用什么方式让自己生活得更好。

  他们来了之后,在餐馆工作, 很少与外面的世界沟通,即使拿到身份后,与孩子和社区也有隔阂。我觉得除了赚钱过日子,至少要懂英文,在美国生活,至少在日常生活上你要与人沟通,不然千辛万苦来美国干吗。

  我刚开始接触法律时,向客户解释法律很困难,因为我不是律师。那时候移民局对面有个书店,卖一本书叫《如何拿到绿卡》。那本书好像29.95 美元,我不舍得买,每天下班就去书店看书,后来书店里一个白人女店员对我说,你天天来看,我老板会不高兴,你想要哪部分,不如我给你复印。这件事让我觉得,只要你好学,就会有人帮你,但你也要自己帮自己。

  刚开始,很多人要考公民,我和我先生一天带十几个人去考试,每天五、六点就要起床,自己开车带客户去考试,移民局七点开门, 考完试再带他们回来。

  有个客户,他来美国后被关押, 40 多岁了案件还做不出来,躲在黑暗的阴影中,我们给他开案、关案。开案那天,我觉得这个人很沉默寡言,我问他的故事。

  他说:“我出来时是个年轻人, 现在是中年人了,身份还没办下来。”他有两个在这里出生的女儿, 女儿跟他关系不好,他说女儿只跟他讲英文。

  他坐船过来,在海上漂流几个月,途中看到有人死了,他心里有障碍。那天去问话,正好是他来美国的纪念日,相隔20 多年,我把他的故事说给移民官听,移民官听了后说:“我们通常都是过后才发通知,今天我就当场给你盖章。” 客户高兴地拥抱我说“谢谢!谢谢!”我也很感动。

  有时候碰到很穷的客户,我们也尽力帮他们。有个华人客户的小孩有自闭症,孩子爸爸把他们母子抛弃,我们以配偶受虐待为理由,成功给小孩的母亲拿到绿卡。

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  心语:成功关键是努力拼搏用心去做

  我先生移民法很精,做每个案件都很用心,即使上诉的案件,也很用心做。他是我一生最崇拜的人。如果你问我老公对我的看法,他会说,我老婆很聪明,会讲几种语言,会做生意。我先生从来不知道费用是多少,他不想让费用来干扰他, 直到今天,他都不知道政治庇护收费多少。有时候他会说,老婆,这个客户很穷,我就知道应该减少点费用。当然,我们不是伟人,我们有十多个雇员,要吃饭要发薪水,该收多少钱就收多少,我也不想让孩子觉得钱不重要,但碰到很穷的客户,我们会尽力帮忙。

  有个客户做十年案件,已收了一些定金,后来客户和丈夫孩子搬到外州,没联络了。过了一段时间,客户打电话说,她先生去世了,她不想做了,想回马来西亚。我先生在旁边听到了,什么都不说,马上叫我把2000 元支票寄回去,说“她需要钱”。

  来美国之前,我在马来西亚开了个小礼品店,有一天,一个老人拿着公文包,在我店里转来转去, 当时天气很热,我说老伯你过来,我给你倒杯茶。老伯让我把手打开,他给我看手相。他说,你老公很英俊,是个外国人。那时候我还没想过来美国,二儿子才几个月大。老伯说,你心肠很好,你老公将来会对你很好,这是30 年前的事情了。来美国之前我还去过荷兰,我哥哥在那里,但呆了两个月觉得不适应就回了马来西亚,然后才来了美国, 后来认识我先生,我觉得缘分真是很奇妙。

  我们的家庭还OK,比上不足比下有余,老大是MBA,曾经到马来西亚做生意,现在回到美国。老二去马来西亚,接管老大开的饼干厂。我先生非常疼他们,其他三个孩子我都送他们去马来西亚几个月去磨练。老三跟着老大做自闭症儿童辅导治疗,老四在加州,最小的女儿在长岛。

  我觉得我很幸运,虽然之前有过不开心的时期,但我比很多人幸运,但幸运不是必然的,你要比别人更努力,更加对自己的行为负责任,不要靠走捷径获得成功,要懂得自我增值,这样才能走到哪里都会赢得大家的尊敬。

  华言侨语

  林谊廉的美国故事有三个令人惊奇的地方:一是带200 美元又能够在刚到美国的第三天找到工作并立足,这实在是不容易的。令人佩服的是还能应付得了一下飞机后的衣食住行。二是二个月后又抽中绿卡,这几乎跟博彩中大奖毫无两样,老天如此眷顾她,又让上帝为之动容:安排她邂逅巧遇一个美国好律师,找到人生的另一半。可谓好运没到头,鸿运跟着来,事业、财富、地位三聚头。

  但话讲回来,林谊廉也不是走了运而过上无所事事的日子,走进律师楼她把工作当事业努力奋斗。以自已的经历,她理解穷人、帮助穷人,亲眼见过很多新移民很苦很累,没有身份、被人骗,就帮他们把身份办好感到很开心。她了解客户、帮助客户, 尽管向客户解释法律很困难, 她会尽心尽力去解决他们遇到的难处。

  “我比很多人幸运,但幸运不是必然的,你要比别人更努力”,对工作的敬业态度使得她“只要勤奋,就会成功”。

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