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阿拉斯加一不解的情缘(四)Skagway 史凯威一旧地重游
送交者: 野狼巴克 2019年11月12日19:19:45 于 [加国移民] 发送悄悄话

   9月4日 晴间多云
    今天邮轮终于将晚点的时间赶回来了,早上7点多便停靠在Skagway 了。这里是此次行程中停靠最长时间的码头。史凯威也是一百多年前因着淘金热而兴起的小镇,1896年左右因为在加拿大育空地区的道森城附近发现的大量黄金,使克朗代克淘金热风靡全球,来自于世界各地的探险者怀揣着发财的梦想奔向育空的道森地区。在铁路修筑以前,人们必须先聚集在Skagway,从这里徒步翻越White Pass 的大山,抵达加拿大境内的Bennett 湖,该湖是Youkon河的源头,人们从这里登船,顺流而下抵达道森城,开始淘金活动。这在当年是唯一通往道森的路径,我在风雨兼程淘金路的博文中有详尽的描述。待到1897年左右,有英国人出资,并集中了欧洲出类拔萃的工程师开始修筑这条铁路。铁路的修筑历时26个月,在极其险峻陡峭的地理环境中和极其寒冷和严酷的气候条件下完成了这一堪称世界建筑奇迹的铁路一White Pass & Youkon Route,简称WP&YR。这条铁路从海平面起始,在32公里内上升爬高了873米,其陡峭的程度可想而知了。在美国CNN评选的人类历史上25座最伟大的建筑名单中,WP&YR 名列第八位。


我于2006年徒步Chilkoot Trail 后,曾于Bennett Lake 撘乘这趟火车返回Skagway,当时被这条铁路的险峻所震撼,为当年设计和修筑这条铁路的能工巧匠们的聪明才智所感叹,更被沿途的无限风光所吸引,久久不能平静和忘怀。所以从刚一上船便向同行的朋友们竭力推荐乘坐这趟观光列车,去见识和见证历史的奇迹,以便不虚此行,不枉此生。于是同行的同学朋友们都被我忽悠着去乘 White Pass 的小火车了,大家一早就赶着集合下船,奔向不远处的火车站。我自己则是犹豫再三后,还是选择去探访当年徒步的Trail 起点。于是下船后便独自一人沿着码头岸边一路向城里走去。
从码头到镇中心应该有三公里左右的距离,悠悠哉哉的走了二、三十分钟的样子便来到了镇中心,还不到9点钟。由于时间尚早,小镇极其安静,鲜见游客,这很令我开心,因为拍照完全没有顾忌。与13年前相比,这个仅有八、九千人口的小城镇仿佛干净整洁了许多,沿途的老屋小店油漆明亮,色彩鲜艳。路边门旁及灯柱上摆放的鲜花与吊篮点缀着街景,增添了许多温馨浪漫的情调。看得出来,如今的史凯威,旅游业蓬勃发展,各种服务设施完善,管理细致有条不紊,已经不见了淘金热时代的粗犷与豪放。我寻找公园局为Chilkoot Trail 设置的办事处不果,一打听原来是搬迁到了新地址。好在小镇不大,很快就被我找到了。办公室里有两个姑娘和一个小伙子的Park Ranger 在工作,见我进来热情的打招呼。听说我13年前曾经完成徒步Chilkoot ,一位姑娘走出柜台给了我一个大大的拥抱,问我是不是又来徒步了?我回答说自己已经太老了,没有体力再重走了。她笑着说:永远不会太老,不过你已经走过了,就是很难得了!欢迎回来看看!于是拍照留念。我说很想再去看看Trail 的起点,资询是否有旅游巴士可以撘乘?她说由于已经过了登山的旺季,Trail 很快就关闭了,所以很难找到车了。看来只能放弃了。
沿着史凯威的中心大街东游西荡了很久,想找一处酒吧或歺厅坐下来喝上一杯,顺便上上网。可连续问了几家居然都没有网络,一位好心的姑娘告诉我,镇上唯一可以上网的公共设施是图书馆,简直难以置信!在她的指示下,我绕进居民区,找到了图片馆,在里面小憩片刻,顺便上网,收发微信,忙得不亦乐乎。环顾四周竟然有好几位邮轮上的游客也在此上网,图书馆的工作人员似乎已经习以为常了,无人干涉过问,其实北美的公共场所都是如此。与人为善,为人们提供方便,是公共服务的宗旨。眼看时间快到了,才又一路闲逛着走回了码头。路上见到一家贴布艺术的专卖店,进去一看真是开眼,用震撼来形容也毫不夸张,里面的作品真可谓是登峰造极了,喜欢得我久久不愿离去,征得店家的同意后,为喜欢贴布艺术的朋友拍了很多照片。
回到船上见到陆陆续续乘WP&YR 火车回来的朋友,都赞不绝口,开心的不得了,这让我很有成就感,觉得没白忽悠!真是温馨愉快的一天!


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