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twocentsworth:浅谈加拿大的公立教育体系
送交者: twocentsworth 2010年04月10日08:59:11 于 [加国移民] 发送悄悄话

浅谈加拿大的公立教育体系

近几天写博累了,本想偷点闲,又看到网友多思和淑女(Beaubien)有关教育的博文,两位的提问让我不能不暂时放弃偷闲的遐想,也来提供两分钱。所谓恭敬不如从命啊。(先提醒各位,此文纯属我个人的看法,有些读者可能不同意这里表达的观点。)

可以这样称呼加拿大:“最后一个真正的现代化社会主义国家” (“The last truly modern socialist state”) 。这称呼是指加国对公民福利“从摇篮到坟墓”(“from cradle to grave”) 的提供。然而这个“地球上的天堂”的一个非常严重缺陷,就是教育。一般来说,加拿大的普及小学和中学教育基础于“无产阶级”的原则,也就是说“非精英”,通才,“非职业性”,“非技术性”的教育。

一个多元化的民主教育体系里(尤其是“免费”--- 税收大幅资助 --- 那种体系)常会存有“政治”色彩。教师和校长很常发现自己陷入两个利害攸关群体之间的矛盾。他们一方面要应对整体社会的需求,另一方面却要满足个别家长为子女(无论成绩好或差)取到“辉煌”的报告卡(成绩卡)的意愿。

这个矛盾的赢家一般是家长(纳税人)。其难以回避的效果,是“最小公分母”变成“规范”,“平庸”变成“标准”。

不像在美国,高成就学生没有跳级。这些学生往往觉得无聊,不费力地在课程里滑行,凭美好的报告卡一年又一年升级,毕业。同时平庸的学生也一样从第一级常规推进到第二级,直到进入大学才领悟到没有为大学的严格要求做了很好的准备。我们有些朋友的孩子以高分成绩卡获取奖学金进入大学,但入学一年后因成绩不达水平而失去了奖学金。

加国的中学教学和美国一样,也实行类似学分制的方法。用多思的话说:“学生必须完成规定的学分或课时方能毕业。除了必修课程之外,学生还须在外语、体育、艺术、文科和科学等各个领域里选修必要的课时或学分。校方只规定每个学生必须在各个学科领域修满多少学分或课时,学生可以完全按照自己的兴趣爱好来选课。这种选课形式(的好处是它)增强了学生的自我选择意识。(但在加拿大它有一个坏处。水往低处流,有些学生为了争取高分而不为对未来的终身行业做准备着想,于是选了一堆不伦不类的课目)。[注:括号内是我的话。]

天主教耶稣会创立者弗朗西斯。泽维尔(Francis Xavier) 曾说过,“把孩子的最先7年交给我,我能把一个完整的人还给你。”( "Give me a child for his first seven years and I'll give you the man.") 换句话说,儿童生命的最初几年是“形成”年 (formative years)这时段在他/她一生中是最重要的时段。所以很多希望孩子有一个真正丰富,集中,强化,深入,有指导性,实质性,非政治化教育的家长已经达到这个结论:这种教育,只有在私立学校可以买到。

当今加拿大省份里,私立学校(不是指签证学院和文凭工厂)生意蒸蒸日上,公立学校因为入学率下降却必须考虑关闭,即使面对家长们的愤怒和不满。要不是络绎不绝的“第三世界”移民,加拿大公立学校会成为一个真正的“夕阳”工业。

我们家庭一向从事教育,家里有学术传统,我们是教师,大学教授,律师和医生,但在思想上我们不是目空一切的精英。儿子们小的时候我们很清楚男孩在学校里的表现比女孩不好,所以虽然不腰缠万贯,也勒紧腰带,把两个儿子送进私立学校。

现在儿子们长大了,也很有成就,一个曾在最高法院做事,一个是主要医院专科部门主任,虽然那个时刻很痛苦。现在回想起来,当时送他们进私立学校是正确的决定。

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