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老爸与自闭儿(续二)九,准备SAT考试
送交者: 乐维 2015年10月16日07:57:28 于 [海 二 代] 发送悄悄话

K女士关于Jerry不能上四年制大学的话提醒了老何:儿子现在10年级了,是要考虑他上大学的问题了。

长期以来,老何主要关心怎么改进Jerry的情绪控制能力,让他能够与人正常交往,没有多想他考大学的问题,好像那还很遥远,但一晃就到了他快要上大学的时候了。老何唯一比较明确的想法是,他不需要进任何名牌学校,就连二流的大学他都认为对儿子可能都太难了。他不设任何标准,Jerry能上一所适合他的大学就行了。所以一直没有给儿子找补习班,除了学过两年绘画,一直坚持的只有国际象棋,还有跟着自己学的网球,其他的都没有学。

现在看来,他觉得对孩子上大学考虑太少,也懂得太少,竟然不知道没有历史课,可能是没有象历史这样的文史课的成绩,就不能上四年制的大学,更不知道没有外语课成绩也不能上四年制大学。他不觉得Jerry读一个两年制大学有什么不好,如果他就只有考上两年制大学的能力的话。但现在看来,他很有可能可以考上四年制大学,那就应该朝考四年制大学的方向努力。

除了历史课要改进,加上外语课之外,上大学需要考SAT或ACT。现在是10年级最后一个学期,秋季就是11年级了,SAT应该要抓了。他知道很多中国家长这个时候都已经送孩子去SAT培训班了。他想为儿子找一家SAT培训中心,希望暑假就开始上课。儿子SAT如果考得好一点,上四年制大学的把握就大一些。于是他打了几个电话,咨询了几个朋友,又上网查找了一些资料,最后决定去E市的M培训中心。比较远,开车30分钟,但声誉不错。而附近没有更好的培训中心,值得跑远点。于是打电话预约了周六上午九点去面谈。

那是4月的一个周末,早晨阳光明媚,稍带凉意的春风拂面而来,让人很神清气爽。他开车带Jerry去M中心。快到的时候,GPS引导他左拐右拐,好不容易在一个偏僻,满是仓库的地方,找到了一座工厂式的楼房,M培训中心就在二楼。

上到二楼,进了门,有一排座位,有两个人坐在那里等。老何和儿子也坐下,等了十分钟,前面的人谈完后,老何带儿子坐到接待桌子对面,一个印度裔姑娘介绍了M培训中心的一些培训课程。有阅读强化班,数学强化班,写作强化班,还有考试模拟班等等。选择很多,时间也非常灵活,有周内的,周末的,也有暑假全天的。她说,按照程序,Jerry需要先考一次模拟SAT,看看他哪方面有欠缺,再决定选什么课程。反正培训班一年四季都有,随时都可以开始。

模拟考试要3小时45分钟,需要事先预约。于是老何定了下周六早晨带儿子来考模拟考试。

自闭症专家比较一致的看法是,自闭症孩子语言能力差,这也是多年来Jerry Team 的老师们和Case manager 一直告诉老何,为什么不给Jerry安排外语课的原因。老何虽然看到了儿子这两年来的英语成绩越来越好,但仍然觉得Jerry的语言方面不太好,尤其历史老师说他写不出东西来,更加让老何不敢想儿子的语言能力有了实质性的提高。他预计SAT模拟考试会反映这方面的问题。觉得阅读,写作等都需要进行培训。

一个星期很快过去了。周六一早,老何就带儿子又来到M培训中心。一个印度裔的中年男老师在前台,老何一介绍,他就知道了。他带着Jerry往里面走,到了一个工作台,有两个工作人员站在那里。老师与两个工作人员说了几句,一位男工作人员领着Jerry进了一间教室,里面已经有几个学生坐在那里考试。这里的考试都是自己考自己的,每个人考试类型不同,开始的时间也不同。自己做自己的,你的时间到了,工作人员就会来收卷子。

他给了jerry SAT考试卷,记下了开始的时间,转身关上门出来了。

老何带了一本书,找了一个靠窗的地方坐下,边看书边等待。

3小时45分钟终于过去了,Jerry交了卷出来。老何问他考得怎么样?难不难?他说,不难也不容易,但他把题目都做完了。老何带他去了前台,问当值的女职员,下面怎么办?前台女士说,你们可以先走,我们的老师会看考卷,两天之内会给出评估结果。

老何带Jerry回家了。过了三天,一位有印度口音的男老师打电话来,告诉老何Jerry的SAT模拟考试成绩出来了:reading (阅读词汇)800, writing (语法与句子完成)800, math (数学)710, essay (写作)他们没有认真改,但基本上考得不好。总之,除了数学,写作很差以外,所有的多项选择题,Jerry都是全对。老师表示,按照Jerry的情况,他可以不参加任何培训班,只需参加他们的考试模拟班,主要就是做模拟题,熟悉考试。秋季就可以参加考试了。

儿子的写作不行在预料之中,数学基本上反映了他的水平,或许可以再好一点点。但词汇阅读与语法填空部分满分让他大吃一惊。过去一直认为他的语言方面不好,这两年英语课成绩不错,这次模拟考试的结果应该表明他还真还是学进去了。英语基本知识学得很不错,所以能得满分。写作不好,问题应该是像历史老师说的,他没有自己的观点造成的,或观点不切题。好在2016年3月以后SAT的写作将变成选做而非必考项目。

基于这样的成绩,老何决定不送Jerry去任何SAT培训中心上什么课了,准备直接参加2016年3月以后的SAT考试,避开写作考试。老何认为过多的复习会扼杀创作性和学习兴趣,他阅读,语法已经考满分了,再培训没有必要。数学自己看看就可以了。老何认为SAT考到750分以上就可以了,没有必要考满分,保持他的学习兴趣更重要。

虽然可以不考SAT写作了,但写作能力仍然非常重要。考虑到Jerry写东西没有自己的观点,从家长会以后,老何便开始准备培养儿子的思辨能力,以提高他的写作能力。过去他一直认为自己的英语水平有限,所以对孩子的文史方面的课一律不管。但现在儿子的情况已经滑到危险的边缘,再不管就可能上不了大学了。于是他决定管一管。怎么管呢?老师不是说他没有Argument(观点)吗?那就帮助他学会思考,激发自己的观点。于是他要Jerry把历史课老师布置过的文章题目告诉他。不看不知道,一看吓一跳。那些题目都大得吓死人。比如一篇文章的题目是这样的:“非洲国家的政府必须要制止儿童雇佣军”。好家伙,这是十年级的历史课作业题吗?这分明是国际政治专家讨论的题目,或是国际政治,国家关系专业的博士论文题目。别说Jerry写不出,老何也写不出来。而且这和历史已经没有多大关系了。

老何比较反感美国一些中学老师喜欢给出一些大而无当的题目,虽然对于少数优秀学生有好处,但对于大多数学生其实有害无益。毕竟饭得一口一口地吃,这种涉及国际政治,历史,种族冲突,文化冲突,人权,政府职能等方方面面的全方位问题,要一个十年级的孩子来讨论,是勉为其难。老何过去发现,美国的一些中小学数学老师平常讲得很简单,考试的时候出一些很难,从来没有讲过的题目,学生考得很糟糕不说,从此对数学产生畏难情绪,尽量避免需要用到数学的课程和专业,使美国长期缺少数学,工程人才。这是美国数学教学失败的一个重要因素。这位历史老师也有这样的问题。只是历史远没有数学那么对社会影响大,所以没有数学教学的失败被人注意到。

即使如此,老何还是想通过讨论这个题目,给儿子一些启发。首先,他要Jerry上网,找有关非洲儿童雇佣军的资料,然后告诉老爸问题的来龙去脉。等Jerry看了一些文章,了解了一些非洲儿童雇佣军的大致情况以后,他开始和儿子讨论怎么写这篇文章。老何就告诉儿子:这篇文章你得先说明非洲儿童雇佣军是怎么回事,分析产生儿童雇佣军的原因是什么,然后你需要讨论非洲各国政府应该怎么来制止。如果有写非洲国家做过了,或正在做,情况怎么样?有什么困难?最后你可以提出你的解决办法。你不需要保证你的办法是最好的,是不是真的行得通,只要觉得有道理就行。

老何知道这个题目很大,Jerry知识面远远不够,就没有要他写,只是启发他去思考,学习怎么看问题,提出自己的观点。他坦率地告诉他,这个题目对他太大,写不出来可以理解,不必悲观。但学会思考是更重要的。

老何认为Jerry差得太远,不可能写出这样的文章。也不知道有多少学生可以写好这样的文章。老师其实可以出几个题目,有难的,好的学生可以发挥的;有简单的,差的同学能够完成的。如同一个只能举起50公斤杠铃的人,你给他80公斤的杠铃,他举不起来。但你给他51公斤杠铃,练习一段,他就举起来了。再给52,53公斤,慢慢地他可能可以举起60公斤杠铃,这是他最好的结果。如果你每次都只给80公斤杠铃,他永远也只能举起50公斤杠铃。

他让儿子先忘掉这些难题,去写容易写的文章。什么文章容易?写自己经历过的事。他让Jerry写自己打网球的经历。开始,Jerry写得极其简单,大意是,老爸很小就教我打网球,我越打越好,现在很喜欢网球。老何告诉他,你的这篇东西太简单,没有一点内容。读者看不到你学网球的心理历程,背后的故事。你应该写刚开始学网球的时候,你总打不好,很沮丧,容易生气,情绪失控,甚至有时候不想再打网球了。是老爸还有很多教练告诉我,应该怎么看待胜负,怎么控制情绪,怎么享受网球。我还是不断地失控,但他们仍然耐心地帮助,直到我慢慢喜欢网球,对胜负没有那么敏感了,发现网球不仅有沮丧,还有愉悦。但我有时仍然还有小失控,我还在努力 。。。。。。你这样写,就有血有肉,有内容,让读者了解你在学网球中的酸甜苦辣,看到你的努力,看到别人对你的帮助,看到你取得的成绩。

Jerry回去重写,好一些,老何再提意见。经过三次修改,文章勉强达到老何的要求。接下来,老何要儿子写自己下国际象棋的经历。基本思路差不多,写学国际象棋过程中的心理历程,情绪失控,和最后取得的成绩。真实才能打动人。Jerry也是经过三次修改才勉强达到老何的要求。

老何知道,写作能力不容易提高。要全面提高,他得在知识面,思辨能力,分析能力全面提高以后才可能达到比较高的水平。而现在让儿子开拓一点思路就行了,最后还得靠他自己慢慢提高,悟出来,不能急于求成。他永远都写不出历史老师要求的那些文章,那没有太大关系。因为我们并不需要世界上所有的人都可以写好那样的文章,但他需要能写出自己的心理感受,准确表达自己的观点,和分析事物的能力,这对他是一个挑战。

(对于没有读过《老爸与自闭儿》以前的章节,又想读的读者,请上我的博客《老爸与自闭儿》专辑阅读:http://blog.creaders.net/u/622/10505.html) 

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