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乐维:老爸与自闭儿(续二)十,寻找合适的大学
送交者: 乐维 2015年10月19日06:29:16 于 [海 二 代] 发送悄悄话

考SAT是为上大学做准备,那么接下来要考虑的问题就是上什么样的大学。老何认为孩子需要努力,学习是艰难的但也应该是愉悦的过程。最好的大学不是名牌大学,而是最适合自己的大学。当年他对女儿就是这样,从来不给压力,只是给出自己的一些看法,但让她自己决定上什么大学,学什么专业。比如她极具绘画天赋,但缺少对绘画的热爱。他告诉她如果走绘画的路,她具有比别人更好的天赋,但从事绘画是一条艰难的路,必须很热爱才可能坚持下去。最后她决定不走绘画的路,他没有任何意见。申请大学也是她自己去做的,最后上的Rutgers University, 对于中国人来说,这是非常一般的大学。但老何没有觉得脸上无光。他告诉女儿,大学只是一个起点,一个过度阶段。前面的路还长,一切靠自己努力。女儿上了大学开始发奋努力,很快申请到学生宿舍管理助理的位置,把食宿费给免了。又申请做助研,做实习生,还学了两个学位。做实习生的时候表现好,毕业还差一年的时候,公司President 发Email 给她,表示只要她愿意,毕业后到可以到他们公司工作。毕业时她得到了其他更好的机会,上班以后,受老板赏识,做得很好。回忆过去,她总结说,感谢父母给她的压力,磨练了她的自立能力和努力向上的精神,使她的职业生涯有了一个好的开端。她能自理自立,有什么问题知道怎么解决,愉快多于苦恼,这就很好。

Jerry与姐姐情况不同,他虽然也有学业上的问题,但更重要的是与人交际上的。在上大学的问题上,他需要别人的帮助。比如帮他分析上什么大学好,什么专业适合。因此老何一反对女儿放手的做法,准备帮助Jerry选择大学。

Jerry应该上什么大学,学什么专业好呢?经过一段的思考,他觉得儿子要学的专业应该满足三点:一是他有兴趣的,二是他比较擅长的,三是毕业以后有比较好的工作机会。

儿子对什么有兴趣呢?老何印象最深的是儿子喜欢狗。小时候,只要一见到狗,他就会迎上去摸狗。在公园里的遛狗场,他会与狗一起跑,一起疯,甚至会跪在地上与狗说话。老何过去的一个美国同事曾经想去学Animal Care(动物护理)之类的专业,因为她特别喜欢狗,宁可放弃十几万年薪的系统管理员的工作去做可能只有两三万年薪护理狗狗的工作。人要是有兴趣,干起来就很愉快,钱不一定能买到心情愉快。

老何在网上搜寻了一下,发现与动物有关的专业,一般是动物健康(Animal health), 动物卫生(animal grooming), 动物管理,大多是二年制学位。四年制的有动物营养,动物生理,最高的是兽医,相当于医学博士。Jerry当然不可能学兽医,对他太难了。动物营养,生理,应该是实验室工作,不会经常直接接触动物。老何不太了解这些专业的就业情况,感觉这些属于偏门的专业,需求量不会大。动物卫生和护理需求会大一些,但不会很大。虽然报酬很低,但喜欢做的人很多,工作不一定好找,而且可能也不稳定。

另外是数学,Jerry比较喜欢,成绩一直不错。过去三年来,老何一直送他去中文学校上趣味数学课。这门课不是专门针对考试,不做模拟题,所以老师在真正讲数学,这正是老何比较喜欢的。Jerry也一直有兴趣,即使现在他成了班上年龄最大的孩子,不是大一点,大多数孩子比他小三四岁甚至更多,但他仍然愿意去。他学到了很多学校里没有学过的数学知识和技巧,所以他在学校的数学成绩逐渐提高,又过去的B+为主,到近来的以A为主。数学的另外一个好处就是一个人可以做,对于不善于与人交际的他学数学比较合适。而且美国学生怕数学,不愿学,所以数学人才相对缺乏,社会上需求大,就业比较好。

还可以考虑的是工程,他比较喜欢。小时候他对电器很好奇,所有的按键,尤其有光亮的按键,他都会去按。结果家里的电视,DVD 播放器,录像机,电脑被他搞坏很多,但他无师自通地学会了怎么用电视,DVD, 录像机,和电脑,甚至有些连老何都不知道的功能他也会用。几年前,在学校选课时,老何问他是选计算机课还是工程课,他一点也不犹豫地说选工程,后来就一直学工程。所以工程也是一个选项。工程需要的人也多,就业也比较好。但比起数学来,做工程工作需要比较好的与人沟通能力。

综合考虑,老何觉得儿子学数学应该是首选,工程为第二。征求Jerry的意见,他表示愿意学数学。这样,Jerry上大学的专业方向就基本上定了,接下来是他应该上什么大学的问题。

虽然儿子有些问题,但老何觉得以他现在的学习情况,考上四年制大学是很可能的。万一不行,也可以考虑读两年制社区大学。大学就以适合他为最好。以州内大学为主,因为可以就近上学,还可以享受州内学费。外州的学校只有威斯康星大学麦迪逊分校可以考虑,因为老何很多年以前在电视上看过一个报道,说威斯康星大学麦迪逊分校(University of Wisconsin at Medison)专门有一个支持自闭症的项目,常年教育普通学生们了解自闭症学生,鼓励大家和他们交朋友,帮助他们,使他们能够顺利适应校园学习和生活,成效不错。他觉得这样对自闭症友好的学校是可以考虑的。

州内学校去哪里呢?他在新泽西学院(The College of New Jersey)做过一个学期的化学助教,加上认识两个在新泽西学院华人教授,所以他比较了解这个学校。另外他自己在Rutgers大学读过一个图书馆硕士,女儿也是那里毕业的,所以也很了解Rutgers大学。Rutgers大学New Brunswick分校是最好的分校,但几个校园相互不连,学生人数太多,上大课很多,这不适合Jerry。新泽西学院小而紧凑,地理位置好,不靠市区,安安静静的校园。虽然是州立学校,但不必私立学校差,都是小班上课,教学质量高,学生素质高,录取比Rutgers要求高。这所学校在全美公立大学中教学水平,价值比等多项指标名列前茅。老何觉得这应该是Jerry的首选。

2015年春假期间,他带儿子参加了新泽西学院为未来学生家长组织的校园访问(Campus visit)。听了介绍,看了教学楼,宿舍楼,校园。Jerry非常喜欢,连连说“I love this college”。暑假他们又去了威斯康星大学,但发现校园太大,学生太多,与Rutgers差不多,而且外州学费很高。考虑到Jerry现在的独立生活能力,远离父母可能会有问题。虽然新泽西学院没有类似的帮助自闭症的项目,但新泽西前几年通过了全美最严苛的反校园霸凌(anti-bullying)法,学校对此很重视,象Jerry这样有些自闭症的学生会得到比较好的保护。老何觉得儿子如果能上新泽西学院就很不错,没有必要舍近求远去上威斯康星大学。

老何所在的County 社区大学据说在全美社区大学名列前茅。万一Jerry考不上四年制大学,让他去社区大学。还是学数学或工程。如果学得好,两年以后再转到四年制大学,也是一个不错的选择。

大学就这么定了。

Jerry接下来的事情就是学好最后两年课程,尤其是历史与外语。还有就是考好SAT。因为普通SAT要到2016年3月以后考,在这之前,老何决定他先考一个SAT数学水平一(SAT Subject Math Test Level 1)。对于将来准备从事数学工作的他,考SAT数学可以提高他的数学基础知识,和解题技巧。对接下来的普通SAT也有帮助,因为普通SAT有数学部分。他在模拟SAT考试时,数学只考了710,还有很大的改进空间。于是老何要儿子注册了10月3日的SAT专业数学水平1考试。

注册了就得准备,于是他带儿子去图书馆借书。现在老何要求Jerry必须借一本历史方面的书,具体什么书,他自己挑。必须有一本SAT数学考试指南书(Subject Math Test level 1),自己再自行选择在科学,文学类借三本书。老何不规定什么时候完成阅读这些书,但一般在图书馆允许的三周租借期到的时候读完,有时可以延长一点。他偶然问一下儿子读了些什么书,要儿子说说讲了什么,了解他是不是真的读了。

对于SAT考试指南,老何想Jerry打题海战术,主要是熟悉一下出题方式,适当的练习。在完成了两本SAT考试书以后,他还有意让儿子停止借SAT考试指南一个月,让他脑子休息一下,忘掉一下SAT数学题。这样可以对SAT和数学保持新鲜感,和一点饥饿感,避免产生疲劳感,甚至厌恶感。

为了让Jerry提高数学的兴趣,他给儿子买了一本由华裔数学老师,美国奥数教练冯祖鸣(Zuming Feng)和Titu Andreescu为美国奥数队培练而合著的书《102 Combinatorial Problems》 (102个组合问题)。他看过这本书的介绍,有题目,有解题详细的解释。他买这本书的时候有点犹豫,因为他觉得这本书比较难,Jerry可能看不懂。如果让他产生挫折感则将是事与愿违。所以,他把书给Jerry的时候再三强调,这本书比较难,你做不出来没有关系。只要每次你先试着自己去解题,如果实在解不出来,你可以看书上的解答(solution)。而且每天最多只能做一个题(可以不做)。不让多做题的原因还是保持一点饥饿感,和新鲜感。他告诉Jerry, 你在做题的同时,不能只考虑怎么解它,而也应该考虑这个题是怎么想出来的。因为提出问题是解决问题的第一步,也是更重要的一步。你能提出问题,即使没有解出来也是很了不起的。如果你提不出问题,只能接人家提出的问题,就失去了学数学的趣味和动力。

老何并不看这本书,即使看也很可能看不懂。他让Jerry自己去摸索,自己想出来的比老师讲的理解得更深,记得更牢。刚开始, Jerry自己说可以解40%左右的题,半年以后,他说他可以解70%左右的题。老何对他是不是真的是完全自己解出了题,还有这么高的比例持高度怀疑态度,但他学校的数学成绩取得了明显的进步确实事实,这个学期他的数学达到了97%,这是以前从来没有过的。更为重要的是,他对数学仍然保持兴趣,仍然喜欢上周末中文学校的“趣味数学”课。

刚刚过去的10月3日,他参加了SAT专业数学水平1的考试,成绩现在还没有出来。老何希望他考得不错。Jerry又注册了2016年1月23日的SAT数学水平2的考试,已经开始看这个考试的指南了。

老何认为,能够从事一项自己热爱又擅长,同时社会又需要的工作是幸福的。他希望儿子能够做这样的幸福之人。

(对于没有读过《老爸与自闭儿》以前的章节,又想读的读者,请上我的博客《老爸与自闭儿》专辑阅读:http://blog.creaders.net/u/622/10505.html)


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