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终于读过了《虎妈战歌》zt
送交者: 香焦叶 2017年02月02日22:21:20 于 [海 二 代] 发送悄悄话

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  书评、影评的,我不会写啊,可这本“虎妈战歌”( Battle Hymn of the Tiger Mother )是俺从图书馆 hold 了半年才借来的,不打点文字对不起那半年的时光。

  当初虎妈沸沸扬扬、滚滚热潮的时候,俺就决定这本书一定得读,看看虎妈是怎么教女的。自以为反应快、动作快,在图书馆的网站第一时间 hold 了,还是排在了第 700 多位!在我的前边有 700 多人在等这本书!可见人们的敏捷和热情!

  我可从来没见过这阵势。

  反正也不着急,等呗,总会到我手里的。

  有一次借书,图书馆人员主动笑笑地告诉我:“你现在排在 109 名!”他说话的样子以为我还得等很久,可我觉得从以前的 700 多到那时的 100 多,胜利在望啊。就跟他满意且笑笑地答: ”I’m almost there.”

  这本书竟然也就比我预期的还早,这么快到了我手里。

  虎妈不愧是耶鲁法学院的教授,书中用了不少 big words , 但她坦诚幽默, big words 也不会让人觉得生硬和抽象。

  虎妈 Amy Chua

  虎妈虽然生于美国,但祖籍是中国。爷爷、姥爷辈的都生于福建,于上世纪二十、三十年代到了菲律宾。虎妈的妈妈出生于中国,在两岁时随父母落地菲律宾。不管是多大时候到了菲律宾,虎妈父母的身体里流淌着中国人的血液,用典型的为国争光、为父母争光、万般皆下品、唯有读书高、尽善尽美的理念抚养她和三个妹妹长大。

  正是这样的家庭出了优秀的孩子:老大蔡美儿自己毕业于哈弗法学院,老二毕业于耶鲁法学院,老三也在哈弗拿到医学博士;老四有先天性唐氏综合症 Down Syndrome, 却也在国际残疾人奥运会上得了两次游泳金牌!

  虎妈的父亲自己在 60 年代到了美国后两年内就拿下了博士学位,家里对四个女孩的管教也严上加严:她们在家必须说中文,嘟囔出来的任何英语,都会被筷子打;她们每天下午都得做数学、练钢琴;她们的成绩单 Report Card 必须是 perfect, 朋友们可以得 B, 可虎妈姐妹们如果得个 A- ,都是想都不要想的事儿。虎妈八年级得了历史竞赛第二名,请父母去参加了发奖仪式。会后,她爸爸对她说:“永远不要、永远不要像那样羞辱我! Never, never disgrace me like that again.”

  (如果是我家 Tom 得了第二名,我可能高兴得合不拢嘴了呢。)

  这样的特殊家庭,别人可能以为很恐怖,可虎妈自己却在自己的家里得到了力量和自信。

  虎妈姐妹必须服从父亲的教诲,虎妈却自作主张做了两件大事:

  1. 虎妈大学入学前,父亲宣布虎妈得在他任职的 Berkeley 读大学(虎妈当初已被录取) , 这样还可以住家里。可虎妈偷偷模仿父亲的签名,报了哈弗,还被录取啦。父亲在一夜之间经历了愤怒到骄傲的情绪。当虎妈从哈弗法学院毕业时,父亲满是骄傲的啊。

  2. 虎妈四岁的时候,父亲就跟她说:“如果你嫁的不是华人,就从我的尸体走过。 You will marry a non-Chinese over my dead body. ”可虎妈嫁了的是个美国犹太白人。老公和父亲后来成了很要好的朋友。

  老公 Jed

  说到老公,虎妈真是幸运:她有位那么出色、智慧且任她折腾的老公 Jed 。 对虎妈极端严厉霸道的希特勒管教方式, Jed 从来不在孩子面前表现异议,而是在私下里不断地给她指出;虎妈花几千块,只为女儿上堂音乐课,就随她了;没来由地想要第二条狗,就买了;而书的结尾,虎妈跟 Jed 提出再要一条狗。

  虎妈和光彩照人极有品位的婆婆开始时相处甚欢,但后来婆婆当然对她管教孩子的严厉霸道有异议了 …… 当婆婆得了血癌,化疗后出院了行动不便时,虎妈坚持中国人孝敬父母的优良传统,坚持让婆婆住到自己家,愿养老送终,倒是母子关系很好的 Jed 有些不太情愿,都那个时候了还担心婆媳矛盾会影响到自己的小家。

  婆婆最终在虎妈的坚持下跟他们住在一起,度过了生命中天伦之乐的最后日子。

  正如全世界每个人 都知道的那样,虎妈的这本书主要是关于她的两个女儿 Sophia 和 Lulu 的。虎妈听多了中国的古训“富不过三代 prosperity can never last for three generations”, 自信倔强地要改变这个说法。父母成功的第一代,自己和姐妹们辉煌的二代,她绝不让美誉和成功毁灭在第三代 Sophia 和 Lulu 的手里,所以从她们出生起就开始了华人传统的严格教育。

  大女儿 Sophia

  大女儿 Sophia 正是那种每个家长都期望有的好孩子,她婴儿期就可以安睡整晚,有事儿才哭。那时虎妈从华尔街的律师事务所休产假,殷切希望找个教书的工作。而两个月的 Sophia 就善解人意了,安静听话,基本上就是睡、吃、看虎妈写东西。 Sophia 从 18 个月认识了所有 26 个字母之后,就按部就班、上进地按照虎妈的满怀期望,三岁起学钢琴,一直弹到卡耐基 Carnegie Hall. 在“虎妈战歌”出版后的今年四月, Sophia 踏着妈妈的足迹,众望所归地收到了哈弗及耶鲁的录取通知。

  小女儿 Louisa ( Lulu )

  虎妈写这本书的初衷是华人家长在培养孩子时如何比西人家长优越,结果这本书变成了苦涩的文化冲突、短暂的荣耀品位、以及她自己如何被一个 13 岁的女儿改变的。

  在一首乡村音乐里唱道 “ 她就是那个有张天使脸般的野孩子 She’s a wild one with an angel’s face” 。虎妈用这句歌词极精确地描述了 Lulu 的个性。为了虎妈的意愿,为了小提琴,虎妈和 Lulu 之间的战争用“核战”来描述都不够给力。

  Lulu 天生就桀骜不驯:不喜欢虎妈喂她的婴儿奶粉;为医生建议的豆奶愤怒;愤而绝食! Lulu 不是安静地绝食,而是夜里几个小时地又喊又叫又挠,以至于虎妈和 Jed 不得不用耳塞。

  Lulu 继承了虎妈的性格,与征服欲、领导欲极强的虎妈争锋相对,酣战个不相上下,斗争得你死我活,虎妈作为威严的望女成龙的典型中国妈妈,在同样强劲的 Lulu 面前,好几次不得不甘拜下风。

  Lulu 三岁的时候,虎妈准备像教 Sophia 那样开始教 Lulu 弹琴。虎妈让 Lulu 坐舒服了,只是用一根手指示范了一个 Note, 均匀地,三次。然后请 Lulu 做同样的事。如此小小的请求,都被 Lulu 拒绝了,她还用自己的两只手把乐谱撕碎。虎妈叫她不要这样, Lulu 却撕得越狠越快。虎妈试图把她抱开钢琴, Lulu 开始又叫又哭又踢。 15 分钟后还这样,又叫又哭又踢。

  虎妈再也受不了了,那天是在三月最冷的日子,她把 Lulu 揪到后院门口,打开门。刺骨的寒风吹了进来,虎妈自己的脸都被冰冷的风吹得刺痛。她打定主意让 Lulu 做个中国式的听话好孩子。她说:“如果你不听妈妈的话,就不可以在家里呆着。”

  Lulu ,仅穿着上衣 sweater 和裙子,迈出了家门!

  恐惧袭满了虎妈的全身,她赶紧说:“ Okay , 好的 --- 你已决定听话了。现在可以进来了。”

  Lulu 摇了摇头。

  Lulu 的牙都开始冻得打颤了,可她还是摇头,不肯进来。

  虎妈低估了 Lulu ,不知道 Lulu 是什么材料做成的。她知道自己这次赢不了,这么冻出问题来,儿童服务机构会来干涉。虎妈不得不修改政策,求着哄着,并贿赂着 Lulu 进屋里来。

  当老公 Jed 和大女儿 Sophia 回家时,看到的是这样的场景: Lulu 在暖洋洋的浴池里,吃着巧克力饼干,蘸着巧克力奶,还有软糖 Marshmallows 。

  虎妈在纽约的时候,很想让 Lulu 进那个学前班,但 Lulu 先得通过一项测试。管招生的只和 Lulu 呆了五分钟就出来了,想跟虎妈确认一下 Lulu 不会数数。 虎妈惊呆了。想想看虎妈的孩子能不会数数?结果自然是 Lulu 故意装不懂。虎妈把她拉一边责问:“你到底在做什么?这可不是玩笑!”

  “我在脑子里数了。” Lulu 皱着眉头说。

  结果虎妈不得不使出贿赂的招数,答应给 Lulu 一个 lollipop 和带她到书店, Lulu 才点头了。

  可 Lulu 哪儿那么容易就低头啊。考官拿出四个木块,让 Lulu 数, Lulu 说:“ 11 , 6 , 10 , 4 ”

  虎妈气得心都凉了。

  考官倒是很淡定地又加了四块, Lulu 盯了一会儿,数道:“ 6 , 4 , 1 , 3 , 0 , 12 , 2 , 8 ”

  虎妈再也受不了了,叫:“ Lulu! Stop that---“

  考官赞赏 Lulu 用不寻常的方式得到正确的答案,学校里想要的正是这种有创造性的孩子。 Lulu 被录取了。

  一直以来, Lulu 在学校的每门功课都很优秀,在各方面都按虎妈的梦想成功地行进着。在虎妈和她不断的战斗、喊叫和威胁的作用下, 12 岁时成了乐队的首席小提琴手。 Lulu 得奖上报纸;所有功课都得 A ;还在学校得了法语、拉丁语的最高奖。但这些都不影响她天性的反抗精神。

  Lulu 13 岁时很反叛,反对虎妈代表的一切。 回家就直接进自己屋里,谁也不理谁。从她嘴里出来的词总是:

  “不!”

  “我才不再乎!”

  “为什么我不可以像大家一样和别人出去玩?为什么你反对到 Mall 购物?为什么我不可以到别的同学家住一晚?为什么我生活中的每一秒都被填满了事儿要做?”

  “为什么我生在这样的家里?”

  “我想让你放弃我。”

  有天晚上, Lulu 说想把头发剪短,让虎妈带她到理发馆,虎妈生气她不听话,就拒绝了。结果 Lulu 自己躲屋里给自己剪个乱气八糟。虎妈又惊又气,感觉自己要爆炸了,可她管住了自己 --- 她觉得有什么东西管住了自己的嘴:是恐惧。

  所以,她控制了自己,平静地说:“明天一大早就跟理发师预约,让他给你修好。”

  虎妈后来追朔起来,认为事情变成这个样子,应该是从 Lulu 六年级时开始的。 Lulu 最恨的就是虎妈把自己从学校拉出来去练小提琴。虎妈觉得学校浪费 Lulu 很多时间,一个星期中要好几次地给老师写条,说 Lulu 要为小提琴比赛演练,请允许她在午餐或体育课时出来。有时候虎妈竟然能在一天中把 Lulu 拉出来共两小时,其中包括:午餐、两个休息 recesses, 学校的音乐课、 Art 课。在同学的关注下, Lulu 非常怕死了虎妈的脸出现在学校。

  把 Lulu 这样子揪出来练琴,虎妈自己也很不容易。她是在耶鲁法学院当教授的啊,本来正跟学生在 office, 突然就得编话说有个“会”,然后赶快开车到 Lulu 的学校接上她,送到小提琴老师那儿,自己再赶回耶鲁的办公室,而那时学生都在排队等她了。过半个小时,虎妈又得找借口把 Lulu 接上,还给学校。

  这部分读着,觉得虎妈真是可怕。不惜牺牲自己名牌法学院教授的工作和学生的时间,来达到训练 Lulu 小提琴的目的,难怪 Lulu 开始顶嘴,开始强烈地反叛。

  有一次 Lulu 在练琴,虎妈在旁边,尽管什么都没说, Lulu 非得让她离开,说虎妈的“脑子 brain” 在指点着什么。

  最严重的冲突终于发生了,在莫斯科的红场。

  虎妈虽然对自己、对孩子都很严格,却不忘全家一起每年度假,带着孩子游遍世界各地。当然,无论在哪个国家,无论有没有时差,俩孩子的练琴不能耽误。 Lulu 的小提琴可以随身带;而 Sophia 的钢琴,虎妈总会在入住的宾馆或当地的琴房预订好。因为虎妈认为,琴, 一日不练就是退步。

  莫斯科是虎妈梦寐以求的度假胜地,那天他们全家漫步红场。虎妈决定抑制自己,决定轻松相处,她控制自己不批评两个女儿的着装,也不指出她们说了多少次“ like” . 可那天偏偏就是命中注定的一个坏日子。先是在被称为银行的地方,仅货币兑换就排了两次队,用了一个多小时,然后再去他们想去的博物馆时,人家已经关门了。于是大家坐在著名的 GUM 购物中心的一户外餐厅,点了俄式薄煎饼和鱼子酱,开始他们在莫斯科的第一个晚餐。

  $30.00 ,只买到一丁点儿鱼子酱,可 Lulu 的第一个反应就是“ Eww , 恶心。”

  Lulu 拒绝吃鱼子酱,而虎妈非得让她吃。俩人开始吵架,在周围大家的注目下。

  虎妈:“ Lulu, 你听上去像个没文化的野人。尝一口,你可以放很多 sour cream, 一起吃。”

  Lulu :“那个更糟。不要叫我野人。”

  虎妈把鱼子酱推到 Lulu 跟前,命令她吃一个鱼子,就一个鱼子。

  Lulu :“为什么你如此在意这个?你无法逼迫我吃东西!”

  虎妈的脾气开始渐升:我难道不能让 Lulu 做件如此微小的事情?说:“现在,尝一个鱼子。”

  Lulu :“我不想。”

  虎妈:“吃啊,现在。”

  Lulu :“不。”

  虎妈冲着试图和稀泥的老公 Jed :“你知道如果我的父母看到如此一幕该有多么悲哀和羞辱。 Lulu---- 竟在大厅广众之下不听我的话。我们在俄罗斯,而你拒绝吃鱼子酱!你就像个野人 ……”

  Lulu 用她所有的肺活量喊 : “我恨你!我恨你!”

  整个餐厅的人们开始盯着看。

  Lulu :“你不爱我。你认为你爱,但你不爱我。每一秒钟你都让我感到不快乐。你毁了我的生活。我无法忍受站在你周围。这,是不是你想要的? 你是个可怕的母亲。你自私,除了你自己,你谁都不在乎 … 所有你说是为了我的事,其实是为了你自己。”

  虎妈想:她就像我自己,厉害且残酷。“你是个糟糕的女儿,”她说。

  Lulu: “我知道。我不是你想要的那种。我不是中国人!我不想当中国人!为什么你的脑子想不明白?我恨小提琴!我恨我的生活!我恨你,我恨这个家!我要把这个杯子摔碎!”

  “摔啊,”虎妈气得说。

  Lulu 从桌上拿起杯子,摔了一地。水和玻璃满处飞。

  Lulu :“如果你不让我清静,我就摔更多!”

  虎妈站起来,开始跑。用最快的速度,不知道自己在往哪儿跑,一个 46 岁的 woman, 穿着凉鞋,哭着,奔跑着。一直跑到红场的尽头才停下来,因为没路了。

  就在虎妈穿过红场往回走的路上,意识到这么多年来小提琴已经成了一个自己家的象征。这次破天荒第一次旅游出来没带小提琴,可想到呆在家里的小提琴,就提醒了她多少年多少小时的劳动、争吵和他们经历的悲情。

  所以当她回到餐厅时,当着那么多人的面,跟 Lulu 说:“ Lulu , 你赢了。结束了。我们放弃小提琴。”

  读后

  读完这本书,觉得虎妈很中国。她虽然美国生美国长,却有着根深蒂固的中国封建家长制思想。她让我想到金榜题名、出人头地的传统中国。虎妈好几次都郑重提到属相与性格,自己属虎,强大,无畏;属猴的Lulu好奇心强,聪明,喜欢困难和挑战性的事情,因为这个刺激他们。两个女儿当然也都生在美国,长得混血漂亮。她们到四川看熊猫时,她们看熊猫,人们看她们,奇怪这两个外国小女孩怎么可以讲流利的普通话。虎妈总是在跟女儿指出:“你是中国人。”

  在她和美国犹太人老公 Jed 组成的这个家里,孩子们是“中国 - 犹太 - 美国”的混合体。按照虎妈和 Jed 的结婚时达成的协议,孩子要说普通话,但用犹太教方式抚养。虽然虎妈自己讲福建方言,不说普通话; Jed 自己也不是那么太趋于宗教。虎妈特意顾了能讲普通话的阿姨来带孩子,跟她们说普通话,可见普通话的威力和虎妈的中国情结。

  这让我想到了我一个菲律宾同事,她自己生长在菲律宾,会说父母的闽南话,不会普通话,老公是老外。 可她热爱普通话,有机会就试图跟我用普通话交流,同时还把加拿大出生的女儿从三岁起就送到中文学校学说普通话。

  (还好,我自家在家里就跟 Tom 说普通话,不然跟虎妈的普通话精神相比,该太那个了。)

  很佩服虎妈做什么都尽心尽力,孩子学琴,就找那最好的老师,哪管价格贵不贵;养狗,自己就上网精细研究那种狗的习性、排名, 买了许多书学习,参加狗狗培训班,力争把狗的潜力发挥到最大。

  虎妈看起来很专制,其实也很民主、通融。以下几点可以证明:

  1. 是孩子想要狗 Coco, 可买来后她们只想抱抱、拍拍,不想溜狗。是从来没养过狗的虎妈自己在工作、写书、演讲、督孩子一天练五、六个小时琴,再加,溜狗。偏偏 Samoyed 品种的 Coco 不走,而是只跑,以最快的速度跑。 Coco 有时候直接把虎妈拉到撞树,为了追松鼠;有时候把虎妈拽到别人的车库门,因为追松鼠。一次虎妈溜狗回来,胳膊肘被划,还有一膝盖的泥草。

  虎妈有了 Coco 后,想当它的中国式家长,用尽心机想让 Coco 学会所有狗能做的事情 , 做狗杰地灵。虎妈的研究结果表明 Samoyed 是聪明过狗的品种,曾带领人们探索南极、北极。 可是虎妈对 Coco 好几个月的培训后,最后 Coco 可以“坐”, 可以取东西,还非常擅长接飞盘,只此而已。有次,虎妈和 Jed 的争执中,吵到:“你对 Lulu 的梦想是什么?对 Coco 的梦想又是什么?” --- 结果这句“ Coco 的梦想”,令 Jed 不由得笑了。

  虎妈后来不仅不再培训 Coco 学别的 trick , 而且在 Coco 的巧克力杏仁眼注视下会为它做很多事情,包括很远很长的溜狗距离,哪管风霜雨雪,只要 Coco 高兴。 虎妈认识到Coco只是一个动物,它天生就无法跟Sophia和Lulu的潜力相比,某些狗没有职业和专长,也完全可以。

  虎妈有了同一品种的第二条狗 Coda 之后,对狗就完全放弃了华人的家长制教育: Coda 比 Coco 还笨。

  2. 虎妈不想失去 Lulu ,让 Lulu 自己做选择。出乎意料地, Lulu 她喜欢小提琴,并不想放弃,只是不想那么强化式的训练。 她先是放弃了乐队首席小提琴的位置,其后停止了每周开车到纽约跟大师学小提琴的位置,还把练习时间减到了每天仅 30 分钟,自己练,不用虎妈监督。

  Lulu 喜欢的是网球,那么反对体育的虎妈应允了,而且每周开车送 Lulu 去训练,看她打球。

  虎妈的思想开始变得西化。 Lulu 让她也意识到:做自己喜欢的,不一定就非得做到最好。

  3. 虎妈是在从莫斯科回来后开始写这本书的,这本书并不是大家想象中的她一人的功劳,而是全家的贡献。有Jed的提醒;有的东西她也忘了,翻出旧的 email, 电脑、乐谱找答案;有很多是 Sophia 和 Lulu记忆 、纠正的。

  有时候 Lulu 会说:“我知道你想要把这本书写得有意思,但你夸大了我和 Sophia 的差别。你把我描述成美国式的反叛,我甚至一点儿都不接近那个。”

  而有时候 Sophia 会抱怨说:“我觉得你给 Lulu 的笔墨太多了,你把她描绘成一个天使。”

  就这样,有些段落虎妈不得不修改 20 多遍,就为了两个女儿都认可。

  这本“虎妈战歌”马上得还了,不得续借:还有好多人在后边排着等着看呢。

  这本书,对孩子太宽松的父母,读读励志;对孩子比虎妈还严厉的,读读,也变西化些吧。虎妈也在变,不是吗?


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