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共的老干部被“党干部”骗了
送交者: 花蜜蜂 2019年12月12日15:30:52 于 [七荤八素] 发送悄悄话

原文标题:骗倒我姥姥的迷人诈骗犯

作者:FRANKIE HUANG

纽约时报:2019年12月10日


北京——去年冬天的一天,妈妈在微信上给我发了一条奇怪的消息。“姥姥今天跟你说了什么奇怪的话吗?”她问道。

我立刻觉得有什么地方不对劲。妈妈是那种典型的中国家长,总觉得要把坏消息瞒着我,直到瞒不住为止。她为什么担心我姥姥?我回想起上一次去姥姥住的破旧公寓看她时的情形。

她刚过了88岁生日,除了一贯的老年健忘和对时下孩子的抱怨外,她跟平时没什么两样。妈妈的下一条信息让我更紧张了。“她脑子还清楚吗?”“快告诉我出什么事了,”我回复道。

妈妈以罕见的坦白告诉我,姥姥向我父母要银行账户密码,还让妈妈相信她,不要多问。慌乱中,妈妈把PIN密码交出去了。

我抑制住了责备她的冲动,在网上搜寻和发誓保密有关的银行诈骗信息。满屏的搜索结果描述的情况和我们遇到的事一模一样,我的心不禁沉了下去。

我当时在出差,人还在机场,于是给姥姥的办公室助理发了短信,要她冻结姥姥所有的银行账户。但结果是,除非姥姥自己要求,否则银行什么也做不了。

到这个时候,我家所有人都动员起来了,但是姥姥却在阻挠我。她只是说:“这里的水比你们想的要深多了。”姥姥(这是中国北方对外祖母的称呼)是个非常骄傲的女人。

40年代,她只有十几岁,就当成为了地下党,反对国民党的统治,我是听着她的各种丰功伟绩长大的。她是单身母亲,在北京当公务员,经历了几十年的政治动荡。她一生都在与各种艰难困苦作斗争。

所以,当60多岁的她以年轻了好几十岁的精力开始第二职业——破产重组时,我感到惊奇,但也不是完全惊讶。中文里有一个词叫“服老”(“屈服于衰老”),意思是接受改变,承认失败。

姥姥还不服。她把衰老当作另一个微不足道的障碍,而不是让她低声下气的东西。但这也正是她的弱点所在。

诈骗犯们让姥姥相信,他们是一个试图打击国际犯罪集团的政府精英特遣部队,他们需要她的帮助。这个精心设计的骗局包括秘密会议、每天的专用电话通话、通信呼号和至少一个秘密情报传递点。“我不想推断什么,但你的姥姥最近几周一直在打奇怪的电话,”她的助理告诉我。

我试着再给姥姥打电话。试了几次她都没接,我开始往最坏的方面想。我想那些诈骗犯知道我们发现了真相,他们拿走了她的钱并杀了她。我抖抖索索地报了警。

当接线员接听电话时,我已经在哭了。她平静地问我姥姥的地址,然后把我转接到她家附近的派出所。我强迫自己开口。“我的外祖母是电话诈骗的受害者,现在我联系不上她了,”我说。“我担心她有生命危险——”“一小时前我们已经接到她了,”一位警察告诉我。“她在约90分钟前告诉我们,她卷入了一起电话诈骗案,所以我们把她带到了派所处。现在她正在做笔录。”

过了一会儿,姥姥接了电话,听起来好像是在讲世界上最平常不过的事情。“姥姥没事儿,”她告诉我。“我只是把事情经过写下来交给警察。我没事儿。”“我要飞过来陪你。”“不用。我没事儿。”等我第二天早上来到她的公寓,警察通知我她的银行账户一分钱没剩下。她失去了悉心存了70多年的几乎所有积蓄。

我以为迎接我的会是一个心烦意乱、衣冠不整的老妇人,但姥姥看上去和往常一样。在解释发生的事情时,她的眉毛还是画得整整齐齐,脸部表情很放松,甚至称得上平和。基本情况可算经典:有人打电话告诉她,她的身份被泄露了。她卷入了一起数亿规模的洗钱案,她很快就会被逮捕。

同样的骗局也困扰着美国各地的中国移民,以及中国大陆、台湾、日本和其他地方的人。我总是嘲笑那些在电话里信任陌生人的受害者。

谁会这么容易上当呢?但这些骗子对自己的目标了如指掌,且非常善于诱捕猎物。

在引起姥姥的注意后,一名操纵者冒充政府官员,请求她与自己的团队合作,为她洗脱罪名。他能言善辩,使她相信祖国得依靠她去做他要求的事,并同意严格保密,这实际上孤立了她。在他的悉心指导下,姥姥买了部一次性手机,并以“雄鹰”为呼号与他进行沟通。经过两周的不断接触,姥姥被带到一家偏远的酒店,在那里她被要求交出银行信息,以便特遣部队追踪罪犯的行动。

姥姥告诉我她有些疑虑,但还是照办了。

我一度怀疑,这种判断失误是不是她脑子开始不正常的迹象。我从未见过她在没有绝对把握的情况下做决定。但我错过了她真正的脆弱。“那个骗子真让我印象深刻,”姥姥告诉我。“他是个很能干的人。很会说话,很自然,听起来又是如此关心国家利益,而这是我一生都致力于的事业。我们就像一见如故的老朋友,他完全理解我,每天都非常贴心地问候我的健康。”

我们——尤其是姥姥——都不愿意面对的事实是,她觉得自己与家人和其他人之间是多么格格不入。她曾经是一个掌控一切的女人,为中国奉献了一辈子。她经历了土地改革、大跃进和文化大革命。作为政府官员,她帮助制定了国家政策,有一段时间,她还参与了每一项重要的家庭决策。

但她身陷一个她不再认识的国度。她抱怨报摊不再收现金,出租车不理她,智能手机对她不再灵活的手指没有反应。姥姥抱怨旧的生活方式被一扫而空,而我们——她的家人,除了帮她支付手机账单,什么也做不了。

我们不能让时间倒流,让她回到那个她能理解的世界。而那些迷人的诈骗犯就成了最完美的解药。他们编织了一个难以抗拒的幻象:一桩重大的爱国使命,她的行动和承诺很重要,一个神秘的、谈吐得体的男人让她觉得自己是有用的、有控制权的。“如果他被抓住,我想再和他谈谈,”她告诉我。“他那么有才,可以改过自新做些好事。”

在她去派出所几天后,我注意到她的公寓大楼贴了很多警示牌:“不参与诈骗,不把私人信息透露给陌生人。”这似乎就是任何人能做或是愿意做的极限了。

姥姥的不幸遭遇已经过去了几个月,她回到了工作岗位,恢复了有秩序的、节俭的生活。但时不时地,当她抱怨年轻人如何让她失望时,她仍会想起以前那位上线,他们的谈话是多么自然流畅,他又是多么专心地倾听。“我知道他只是想赢得我的信任骗我的钱,但如果他不选择这种生活,他可以为我们国家做很多好事。”姥姥告诉我,“如果他们抓到他,我愿意和他交朋友。”她以一种扭曲的方式思念着他。

对我来说,这让我们清醒地意识到,作为家庭和社会,没能帮她化解孤独。在中国,我们乐于相信自己敬老。我们用高档果篮、进口食品和其他宽纵作为礼物宠着他们。但这种关于衰老的肤浅观点把老年人当成小儿对待,忽视了维护他们的尊严。

俗话说,老人“吃过的盐比我们吃过的饭还多”。他们本应得到更好的生活。


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Frankie Huang(@ourobororoboruo)是一名北京的作家和插画家。

翻译:Harry

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