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刘以栋:终身学习才是成功人生的关键
送交者: 刘以栋 2017年05月06日21:57:10 于 [教育学术] 发送悄悄话

终身学习才是成功人生的关键


刘以栋



一个人的成功,取决于许多因素,但是我认为,在这些因素当中,个人的终身学习(Lifelong Learning) 是关键因素。


成功人生的经验应该由成功人士来谈,否则是人微言轻。因为我不是成功人士,没有资格来谈成功经验,所以这里仅根据我自己的学习和观察,编译一下我的观点和看法,期望起个抛砖引玉的作用。


在英文里,终身学习的定义是,为了个人兴趣或者职业的目的,自愿主动地持续学习。终身学习的目的是多样性的。它可能是社交的需要,也可能是提高个人前途发展条件,或者做个好员工的要求, 甚至可以是为了保持自己的竞争优势或者保住自己工作饭碗需要 的技能(Lifelong learning is the “ongoing, voluntary, and self-motivated” pursuit of knowledge for either personal or professional reasons. Therefore, it not only enhances social inclusion, active citizenship, and personal development, but also self-sustainability, as well as competitiveness and employability)。


在过去的几十年里,随着科学技术的进步和发展,我们已经不再可以把人的一生简单地分为学习知识阶段(上学阶段,Acquire Knowledge)和应用知识阶段(工作阶段,Apply the knowledge acquired)。


相反,在现代社会里,工作和学习已经融为一体。我们在工作中,通过跟周围的人打交道,不断地提高自己的知识和认识。这种工作中的学习,可以是正式的,也可以是非正式的,当然也包括自己有意识的去学习一些关键技术。


现在终身学习的途径很多:去高等院校去选课,考职业方面的证书,参加职业培训,买书自学,到网上去听讲座等。当然,也可以单位出钱,秘书写论文,自己去混个博士学位。开个玩笑,混文凭应该不算终身学习的一部分。


个人的终身学习目的确实是多种多样的。有的人是为了学习工作技巧和工作知识,有的人学习工作态度(对工作的认知和看问题的角度),有的人学习做一个合格的公民,也有人学习是为了实现个人的理想和抱负。


有人把终身学习归纳为四大支柱:关心周围的事物 (Larning to know),掌握工作技能 (Learning to do),完善个人品格 (Learning to be)和融入主流社会(Learning to live together)。


终身学习很重要,但这个概念本身似乎显得比较抽象。现在我想通过我个人的亲身感受,用生活中的人和事来说明一下终身学习的重要性。


我在国内上研究生时,我们的老所长是个单身老人。他终身未娶,也没有听说过有什么绯闻。我上研究生时,他已年近七十。根据当代著名数学家丘成桐的评论,在近代中国数学史上,能超越或者跟国际先进数学水平并驾齐驱的中国数学家有三位:陈省身,华罗庚和这位老所长。


那个时候,这位老先生还在踏踏实实地做研究工作,跟他的研究生和研究助手们定期一起参加讨论班。当时就有人纳闷,这么一把年纪的老人,也没有老婆孩子,有名有地位,干嘛还要继续做学问?后来他跟他的助手说,做学问可以维持他的头脑思考能力。如果不做学问,他的脑力和身体很快就会垮下来。后来听说他在工作中去世,那时我已经出国。


无独有偶,我孩子上小学时,一位老人自愿给他们免费课后讲数学。他让学校老师推荐几个爱数学的学生,然后他免费教。当时我们不能理解,世界上还有这么好的老人。后来知道,这个老人以前是大学数学老师,退休以后,他找到现在已经做老师的学生,发挥其所长,给小孩子们讲数学。他这样免费教了许多年。他不能教课以后, 很快就去世了。


这里我们知道,终身学习最好是自愿主动地学习。这样的自愿主动过程,才会心情愉快,也容易取得出乎预料的回报。


工作中的持续学习,更是司空见惯。我以前一位同事,六十多岁,身体健康,反应敏捷。我有一次跟他去吃午餐,聊起来持续学习的事。


因为他是公司中层领导,所以他有黑莓手机(Blackberry)。 用过黑莓的人都知道,黑莓用户界面很不友好,要经常切换,键盘也很复杂,所以它被智能手机 取代一点也不奇怪。 令人叹为观此的是,我的那位年长同事对黑莓运用自如。


我就问他,你上大学时,手机还没有被发明。现在你能跟随科技发展的步伐,有什么窍门。他说,开放思维,勇敢去学(Open Minded,Go to do it)。 然后,他跟我说,他老婆跟他是大学同学,但是她没有跟着科技的步伐。他老婆要给朋友发电子邮件时,要让他先把电子邮件调整到输入状态,然后她输入内容。她键入内容以后,我那同事再把电子邮件发出去。


我同事和他老婆是同时代的人,生活在同一个屋顶下,一个持续学习新科技,一个没有学,技能就很不一样。感谢乔布斯,发明了用户界面很方便的智能手机,使得大家都可以随便操作微信功能。但是要学习有深度的知识,而不仅仅是微信中的八卦新闻,最好静下心来读一些有价值的书。


在成功故事(Outliers: The  Story of Success)一书中, 作者格兰维尔(Malcolm Gladwell) 提出了“一万小时“理论。 就是说,各人成功的途径可能不同,但成功人士有一个共同点,就是他们在本行业投入了大量的时间,超过一万小时。当你在一个领域投入大量时间以后,你就会成为这个领域的专家,并为你的成功奠定了坚实的基础。


这”一万小时“理论,可以对应于曾国藩和小偷的故事。曾国藩曾经要背诵一篇文章,朗诵许多遍也记不住,恰好那天有个小偷想上他家偷东西。小偷躲在门外,想等曾国藩睡着以后好动手。无奈曾国藩总也背不上课文,小偷最后实在等不及了,就推开书房门,把曾的文章从头到尾一字不差地背了一遍,留下一句 “这样的智力还读什么书“以后,扬长而去。 智力不好的曾国藩后来成为一代宗师,而那位 智力极好的小偷却默默无闻。


当今社会,许多人为子女的升学煞费苦心。但是我们知道,成功人士并非全部毕业于名校,他们也不都是高中毕业班的尖子学生。


人生几十年,有无穷无尽的知识需要掌握。在高中和大学里学到的那些知识,在一个人的知识积累的长河中,是非常小的一部分。


我个人认为,大学教育的根本价值在于,学会学习新知识的方法,并通过大学教育建立合理的价值体系和知识体系。 知道什么知识是重要的,并有切实可行的自学方法去掌握那些有用知识,才是教育的真谛。


文凭和学历仅仅是知识的表现形式,并非知识本身。


一个愿意学习的人,穷几十年光阴,可以轻而易举地学会大学里的那点知识,赶上甚至超过当年的尖子同学。


相反,停止学习的人,知识老化,思想乏味也是非常正常的事。


有的时候我在想,中国的科技落后,可能是中国人在终身学习方面做得不够。第一,中国文化讲究学而优则仕,而工匠是劳力者治于人,所以终身做工匠显得不光彩;第二,中国当权者拥有一切,让做技术的人感到自己的努力没有取得足够的回报;第三,中国文化倾向论资排辈,特别是在政府机关和国有企业,提升不太重视个人业绩,结果是大家失去钻研新技术的动力。当然,其它因素还有很多,就不一一列举了。


从建立个人知识体系和自学能力这一点来看,本科学历多少有点欠缺。本科四年,学了不同领域的知识,深度未必够,自学能力也未必成熟。如果自己以后努力,或许可以进一步完善自己的知识体系和自学能力。如果自我控制能力差的话,那么研究生教育可以帮助未来自学能力的培养。


或许有人会说,现在许多成功人士也仅仅是本科学历,甚至本科都没有毕业。但是,现在的知识量比几十年前多很多,大学录取的标准也低许多。而现在的大学毕业生的数量却比以前多许多倍。在这样的情况下,本科生的知识水平,未必能应付未来工作的挑战。


五十年前,一个高中毕业生就可以应聘很多职位。现在高中学历明显不够。许多工作都需要大学学历。同样,在未来的社会里,本科学历也会显得单薄。


我有的时候想,王国维的读书三境,完全概括了终身学习的内涵,甚至有所超过。


第一境界:昨夜西风凋碧树,独上高楼,望尽天涯路。


这是告诉我们,做事和学习都要有正确的方向。方向比速度重要。方向搞错了,就会走许多弯路,甚至南辕北辙。


在人生中,首先要有正确的世界观,价值观和人生观。 培养自己的是非辨别能力,合理的判断力,和多种选择中的决策力。


第二境界:衣带渐宽终不悔,为伊消得人憔悴。


这是告诉我们,遇到挫折和困难时,不要放弃,要继续努力。 如果我们自己不接受失败,我们就不会失败。


成功的人也不是一帆风顺的。成功者和失败者的唯一区别是,失败者放弃了,成功者坚持了下去。


第三境界: 众里寻他千百度,蓦然回首,那人却在灯火阑珊处。


我们生活中的目标,会因为我们自己的品位提高而升华。 作为一个普通人,我们都需要挣钱和社会的认可。 但是当我们沉浸在自己的学习中以后,学习和工作本身就可以变成极大的享受,以前追逐的功利目标可能就不重要了。


比尔-盖兹和巴菲特,挣了很多钱以后,想着把钱捐出去。巴菲特捐钱,名都不要。


我们需要钱生活,但我们不需要仅仅为挣钱生活。


我们开始为名利学习,但后来为享受学习而学习。学习本身,将成为我们人生中的一部分。这应该就是终身学习的意义。





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  冯康的弟子看来是大彻大悟了  /无内容 - 老张 05/07/17 (813)
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