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水母,数字,和长生不老
送交者: 古林风 2018年10月12日19:41:46 于 [教育学术] 发送悄悄话






                                     水母,数字,和长生不老


“长生不老”,是永远的梦想,生物的细胞其实每时每刻都在再生,那为何人生有涯?生命科研人员在持续探索不老的“根源”,水母的“逆生长”-越活越年轻的功能,成为研究的热门对象。

 

京都大学副教授久保田信7月份建立“灯塔水母(Turritopsis nutricula)再生生物学体验研究所”。在水槽里漂浮游动的是一种粉红色的小型水母。久保田说:“这是能返老还童的灯塔水母”。仅为数毫米、最大约为1厘米的小小身体里隐藏着什么样的可能性呢?

 水母通常从形状类似于植物的水螅体,成长为能在水中浮游的形态,死后溶解。但是,灯塔水母在陷入生命的危机后,会变为团子状,细胞出现变化,然后重新长出水螅体,重新获得年轻的身体。久保田说:“就像蝴蝶变回蛹一样”。

 

如果用针刺灯塔水母,造成伤害,在数天之后,将变为水螅体。之后,如果顺利,将在约2个月后重新变为原来的水母形态。久保田通过1个个体14次成功实现了这种返老还童,受到海内外的关注。据称,还曾偶然成功实现海水盐分浓度变化导致的逆生长。

 

灯塔水母为何能返老还童呢?关键的机制至今仍未弄清。波状感棒水母(Laodicea undulata)和海月水母(Aurelia sp.)也具有成功实现逆生长的案例,久保田说:“此外,或许还有比灯塔水母更能实现逆生长的水母”。

 

久保田自1992年起,在位于白浜町的京都大学的实验室从事海洋生物的研究。《纽约时报》上刊登过报道,意大利导演为此拍摄了纪录片,作品在2016年的威尼斯国际电影节上上映。

 

2018年3月从京都大学退休后,久保田随后成立了研究所,作为毕生事业,继续从事水母研究。“不论是水母还是人类,基因结构都没有明显不同。如果基因分析等取得进展,或许能获得作为人类梦想的长生不老机制的启示”

 

负责基因分析的是kazusa DNA研究所主任研究员长谷川嘉则。2016年发表的研究结果显示,灯塔水母基因的约4分之1属于未知基因。长谷川表示,“有可能存在隐藏着逆生长秘密的独特基因”。

 

目前,由于认为灯塔水母等长生不老生物身上具有延长人类寿命的钥匙,国际上展开激烈的研究竞争。作为IT企业的谷歌为了弄清衰老的原因,也成立了名为Calico的公司,正在研究裸鼹鼠等。

 

裸鼹鼠栖息于非洲,寿命约为30年,明显长于其他老鼠和小白鼠。还具有不易患癌症的特点,由于可能有助于人类癌症的预防和防止衰老而受到期待。在日本国内,熊本大学利用裸鼹鼠的皮肤细胞培养了iPS细胞,弄清了不易发生癌变的机制的一部分。

 

另一方面,将人类寿命有限的肉体本身解放出来的尝试也日趋活跃。这种思路是,如果能够将大脑的数据完全转移至数字空间,人类的意识将在数字空间里持续存在,就可以实现“永远的生命”,这被称为超人类主义(transhumanism)。

 

在美国和俄罗斯,由富豪提供资金,初创企业正推动将人类意识装入机器人、或对大脑进行防腐处理后永久保存等研究。不过,大脑的数字化也在引发争议,认为有可能促使因渴望“数字永生”而追求大脑尽早保存的人选择自杀。


“希望活得更长久”这一人类欲望是无止境的。在这期间,长生不老的药物和数字永生的系统或许可以诞生,但是否实际使用,将会有激烈的讨论吧。

 


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