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老虎机和分子生物学(5)洛克菲勒基金会
送交者: 苦行僧 2018年11月18日21:28:57 于 [教育学术] 发送悄悄话

      正如我前面介绍的,由于不愿意接受纳粹政权的精神洗脑,Delbruck而丧失了在自己祖国的大学里任教和研究机会后,Hermann Joseph Muller作为洛克菲勒基金会驻欧洲的官员主动邀请他寻找洛克菲勒基金会资助,并在资金到位后才踏上美国大陆来寻找"生物界的氢原子"的。而Luria是以难民的方式进入美国后才在 Fermi 的推荐下申请到洛克菲勒基金会资助的。这可能与Delbruck当时已在学术界有所建树,而Luria还是初出茅庐有关,然而这两位落难的未来分子生物学的奠基人同时受到同一个基金会的资助,让我对这个基金会充满了好奇:这是一个什么样的基金会?为什么它会资助这些落难的欧洲知识分子。

      原来洛克菲勒家族通过经营标准石油(Standard Oil)积累了大量的财富。然而,在1904年发表的《标准石油公司的历史》一书,记者Ida Tarbell通过调查发现并揭穿了标准石油公司的犯罪记录。为了洗白公司和家族身上的污点,洛克菲勒家族第六代掌门人老约翰·洛克菲勒(John D. Rockefeller Sr.)和他的儿子小约翰·洛克菲勒在其投资和慈善顾问弗雷德里克·泰勒·盖茨(Frederick Taylor Gates)的建议下,共同创办了洛克菲勒慈善基金,这是一个私人基金会,其总部设立在美国纽约第五大道。

      洛克菲勒基金会在1913年成立之初对外公开宣布的使命是在全世界范围内传播人道主义的福祉。它捐资给美国红十字会、提供教育费用资助、在全世界范围内资助兴办大学、推动改善卫生状况、资助改善健康进步方面的研究。对于中国人来说特别值得一提的是:它于1921年资助兴办了中国第一所、也是中国最好的一所医学院一一协和医科大学,仅此一件善事就足够让中国人铭记在心。

      随着欧洲纳粹主义和法西斯主义的兴起和第二次世界大战的进行,原本想在政治上保持中立态度的洛克菲勒基金会不得不对其资助政策做一些相应的调整,希望能"给经受苦难的知识分子们点上一个蜡烛",并资助和安排很多难民学者逃离欧洲。

      基金会对难民学者是否资助的的标准是:

  1. 在他们研究的领域必须成绩突出。

  2. 必须是处在年富力壮,多产之年。

  3. 已经失去了工作岗位,而且一般来说应该是由于宗教、种族或者政治原因处于某种危险状态之中。

  4. 有望提高美国大学在该领域的学术水平。

  5. 有人为他提供一个至少两年的教学工作的担保。

      这些苛刻的难民学者遴选条件让大约三百多名优秀的学者能够逃离被战争蹂躏的欧洲。受资助的学者中有六位在当时已经获得诺贝尔奖,另外还有六位到达美国后获得了诺贝尔奖,其中包括拥有纯正的雅利安血统和显赫家族史却仍然遭受政治压迫离开德国的Max Delbruck,以及因拥有犹太血统而面临种族灭绝威胁而被迫先后离开意大利和法国的Salvador Luria。这些优秀的移民不仅帮助美国制造了人类历史上第一个具有大规模杀伤能力的原子武器,更为二战之后美国在科学技术方面取得全球领先的地位立下了汗马功劳。

      然而,这种在战争年代资助和遴选难民学者的方式也让基金会饱受不人道的争议。有些学者因此在可以获得资助的情况下最后决定放弃到美国来,而留在欧洲扺抗纳粹德国。但无论如何,从被记者Ida Tarbell揭发公司的犯罪记录,到洛克菲勒慈善基金的创办,洛克菲勒家族成功地完成了对自己公司的救赎。现在美国媒体已经大量披露了川普家族通过偷税漏税、破产耍赖、坑蒙拐骗赚取财富的事实,虽然他们家族的财富还远远无法同洛克菲勒家族的相提并论,我仍然希望川普家族将来会有人站出来清洗他们身上的污垢,只不过不知要等多少代,但在美国,他们会获得一个自我救赎的机会。

      洛克菲勒基金会对知识分子们的资助让我联想到中国社会培养知识分子的问题。美国历史上有钱人捐资办学的风气一直很盛,殖民地每每往西部扩张,总是伴随着新大学的创立。这种以相似的信仰或理念组成的社会捐献和救助,让出身贫寒的人有机会接受到必要的教育,保证了美国社会充足的人才贮备。美国建国之父之一的亚力山大·汉密尔顿(Alexander Hamilton)出生在加勒比海的一个小岛上、是一位身份低微的"狗杂种"(美国第二任总统约翰·亚当斯对他的蔑称)。因为聪明好学汉密尔顿得到教会的资助有幸进入位于纽约的国王大学(现在的哥伦比亚大学)完成学业、最终成为美国美国独立战争中华盛顿将军的得力助手、华盛顿总统的第一任财政部长、美国银行系统的奠基人。

      在传统的中国戏剧里面常有寒门学子因为博学或聪慧而赢得某富家千金青睐的故事。在获得富家千金倾囊(财囊和香囊)相助得以进京赶考、金榜提名、衣锦还乡、最后有情人终成眷属。除了血亲姻亲以外,恕我学识浅薄,我不知道中国古代(中华民国建立之前)哪一个学子是受慈善捐助完成学业的。当然,这种

才子佳人的故事一定也是因为稀缺才会为人们津津道。这种只靠血亲姻亲缔结的部落主义(tribalism)直到大清帝国摇摇欲坠时才开始在中国有所松动,所以几千年的中国历史上鲜有寒门通过正常的渠道得到发展的人物。中国人在几千年的历史中对世界科学和思想上的奉献几乎可以忽略不计。今天,也许正是这种部落主义的影响,很多在中国大陆受过高等教育的华人积极为共和党的减税政策摇旗呐喊。


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