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超级伯乐颂
送交者: 零加一中 2019年11月20日20:10:57 于 [教育学术] 发送悄悄话

第一个伯乐,他的那匹马几乎到了路人皆知的地步。然而他的伯乐,知道的人就不那么多了。欧拉是瑞士巴塞尔人,虽然年轻的欧拉显示出异常的数学才能,老欧拉还是要他研究神学并从事神学工作。欧拉居然也同意了!在巴塞尔大学学习神学和希伯来语。

很幸运,杰出的伯努利家族也住在巴塞尔。数学、物理、工程专业的人士应该都知道伯努利。但对其“杰出”的程度,大部分人,包括我,恐怕知道的不多。他们三代人中出了八个欧洲最优秀的数学家。在那个年代,这就等价于世界上八个最优秀的数学家。其中有一位丹尼尔*伯努利,有一次作横穿欧洲大陆的旅行,与一个陌生人相谈甚欢。他自我介绍,“我是丹尼尔*伯努利”。旅伴挖苦说,“那我是艾萨克*牛顿”。

八强之二的丹尼尔和尼古拉知道了老欧拉的安排,意识到最杰出的数学家将成一个最平庸的神学家。老欧拉曾向老伯努利(雅各布*伯努利)学过数学,对伯努利家族有着特殊的敬意,最终接受了两位伯乐的劝说,勉强同意欧拉去学数学。

从一次偶然的阅读,我得知,以欧拉命名的各种定理,专用名词,多达900多条。

普林斯顿的Wilse 教授以证明费马大定理而闻名于世。他在剑桥的博士指导教授是澳大利亚人 John Coats。他了解到Wilse 钟情于费马大定理的证明。直接让他研究这定理当然不现实,经过反复思考,Coats决定让他学习椭圆曲线。

即使行内人士,大部分也认为Wilse教授证明了费马大定理。实际上这并不准确。1954年,日本东京大学的数学家志村五朗和谷山丰,分别在研究一个非常困难的课题。志村想借阅一本学术期刊,已被谷山借走,从而知道两人在从事同样的研究。两人开始了这方面的合作,最后成果之一就是不那么著名的“谷山-志村”猜想。

先是加州伯克利大学的一位数学教授,证明了“谷山-志村”猜想和费马大定理是等价的。Wilse教授最后用Coats教授当年引导他学习的椭圆函数证明了“谷山-志村”猜想,而不是直接证明费马大定理!

《三国演义》中,诸葛亮给赵云(?)留下三个锦囊。相比于Coats教授,我们不得不说,中国的诸葛亮顿时相形见绌。

令人扼腕的是,在“谷山-志村”猜想提出后约三年,谷山丰自杀。几个星期后,他的未婚妻自杀。这一切,使这个困扰人类358年的难题,简直披上了一层宗教的色彩。

这两个故事均来自于Simon Singh所著《费马大定理》,最后一个故事,是关于中国的三个伯乐,来自于岳南的《南渡北归》。联想到现在的种种学术腐败,更使人感慨良多。

抗战胜利前夕,俞大维决定从西南联大选拔优秀学生去美国学习制造原子弹。设想被批准后,他指定曾昭抡(化学),吴大猷(物理),华罗庚(数学),从各自的专业,推荐两名学生去美国深造。六匹“马”分别是,唐敖庆、王瑞駪、李政道、朱光亚、孙本旺、徐贤修。

那时的国民政府是相当腐败的,前方吃紧,后方紧吃等等。然而这六人名单,确实看不到半点腐败的影子。这不像我当年考CUSPEA,要考试,这件事全靠伯乐一句话。政府中的贪官,毕竟没有把手伸到这里。也有可能,贪官们也动过脑筋,但伯乐们在俞大维支持下,没有理睬他们。

三位穷伯乐,当时住在重庆的招待所。招待所的客人,大多是西装革履,大腹便便之辈。招待所工作人员,看到这三个寒酸老头,穿的破破烂烂,不知是何方神圣。后来见到政府要员对他们十分客气,倒也不敢怠慢。

还有一个有趣的小插曲。当时的美国大学,对中国相当友好,同意他们把西南联大的学分,换算成美国大学的学分。只有李政道遇到些麻烦,他才大学二年级,连中国学分都没有。后来由于伯乐们的努力,或许还有三位及其他伯乐的面子,美国人最后也同意了。李政道后来说,他是政府公费的,到芝加哥大学后又拿到一份奖学金(没说是TARA、还是真正的奖学金),所以日子很好过。

最后一个故事,我在《狗咬耗子 -- 诺贝尔情节》一文中引用过。诸位伯乐的眼光,确实令人叹为观止。三位中国伯乐的人品,则更是令人景仰。


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