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《华尔街数学》出版以后。。。
送交者: 零加一中 2020年03月26日10:29:14 于 [教育学术] 发送悄悄话

这本书里的故事,周围的朋友,不论大小,都是听到过一些的。有时好友来我家玩,还带了小朋友。有好几次,妈妈们发现,小朋友一句话不说,静静地听我讲故事。慢慢地,妈妈们就有些经验了,“又在听伯伯讲故事了。”有一次,我讲到拉丁方的(真实)传奇故事(见第三章第一篇《知识就是力量》),这问题最后是由著名的北卡大学教堂山分校的三位数学教授解出的。小听众中有一位的爸爸就是在那儿念的博士,我告诉她,是你爸爸学校的数学家解出的,小朋友非常激动,“我回去一定要告诉他”(I must tell my dad)。

所以这本书的出版,我自己是比较有信心的。但出版以后,销售速度之快,反映之好,甚至超出了我的预料。第一版3000本,一年多一些就卖完了,据行家们说,对于我这样的无名小卒,实属罕见。

热情的读者们在当当网留下了148条评论,其中146条为好评,达98.6%。这些评论,你现在只能看到很少一部分。第一条是,“内容生动,把数学和日常生活和社会活动结合得很到位。看过此书,你会觉得人生处处离不开数学。”第二条说,“科普书籍车载斗量,但此书中许多科普知识来自作者本人的人生经历和科研成果,实属罕见。超赞!!”第三条说,“这是一本留学生的励志书。著者以自己的亲身经历告诉人们,机遇是留给有准备的人。”还有一条,现在已经看不到了,但我的印象最为深刻,“这是给女儿六一儿童节的礼物,女儿很喜欢。”

太太是许多文章的第一读者,她觉得她能看懂的文章都写得很好,但她担心读者群可能很窄。主要有两点。一是文化隔阂,没经过你们那个年代,谁会感兴趣。二是年龄代沟,这些文章,和流行小说的笔调截然不同,小朋友不大可能喜欢。这些担心,不能说没有道理。

“年龄代沟”肯定是有的,但看来没有想象的这么严重。庆祝“六一”,基本上是小学生的事,最多也就初中生了。上面提到的妈妈和女儿,可能不是普遍现象,但说明喜欢这本书的小朋友,也绝非凤毛麟角。

2019年回台湾,与太太的一位好友一起吃饭。该好友读书已成嗜好,还和一些全职太太们成立了读书会,每周交流一次。我就毛遂自荐,向她推荐《华尔街数学》。她拿起手机当场搜寻,此书在台湾居然也卖过,早已售尽。这结果连我都大吃一惊。由于我的经历,许多文章难免涉及文革,在台湾居然也能卖完。对于我这样的无名小卒,唯一能解释的是口碑,先有人好奇买了一本。。。

这本书出版后,我也送了一些给美国的中国朋友,先是一位大学同学,几天以后打电话来,问有没有英文版。后来,我又送了一本给一位数学博士,几天后,电邮过来,同样的问题。他们要推荐给自己的 ABC 小朋友看,但苦于 ABC 们的中文水平还无法阅读这本书。我只好告诉他们看我退休以后有没有可能译成英文。

我表哥刘百篪是著名的地球物理学家,《华尔街数学》出版后,我们自然没忘掉给他寄一本,哪知连寄两次都没收到。我只好把电子版寄给他,电邮开头是“偷书不算偷。。。”书出版以后,姐夫托朋友给我刻了一枚藏书章,当然也送了一本。哪知几天后,该朋友打电话过来,说还要一本。原来他有一朋友来访,看到此书,说要借阅,就再也没有还。

这本书确实比较独特,上面的第二条留言对“独特”性描写的最为准确,“科普书籍车载斗量,但此书中许多科普知识来自作者本人的人生经历和科研成果,实属罕见。”科学家搞科研,你看到的只是他们的成功,失败部分是很少见诸文字的。即使发表论文,其中许多幕后的故事,也是论文中不可能看到的。这些在书中都有体现,比如世界上顶尖的数值模拟专家不懂任何计算机语言。书中有些典故,如今万能的谷歌百度似乎都难以帮你找到。比如第二章的最后一篇,《饮水不忘掘井人》,是写我舅舅的,其中的一个数学游戏,网友中有一些知道简化版,但至今为止,我还没有碰到过知道完整版的。

这篇短文的起源是国内网上一则广告,358元,保证正版!!!这本书的官定价是30元,2013-2014年的网上价格在22-24元。我居然亲身经历了“洛阳纸贵”!


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  祝贺  /无内容 - rednose 03/29/20 (1)
    啊哈,红鼻子兄当初读了第一篇,说不够塞牙缝。  /无内容 - 零加一中 03/29/20 (0)
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