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漫谈务实精神与美国文化 一一一 从新冠病毒大流行说起
送交者: 仁爱 2020年04月07日02:03:04 于 [教育学术] 发送悄悄话


漫谈务实精神与美国文化 一一一 从新冠病毒大流行说起



In my humble opinion,美国文化的务实精神有三个来源,一个是英伦的经验主义思想传统,一个是新大陆年轻的文化,最后是杜威的实用主义哲学,有用即真理。毫无疑问,务实精神具有强大的生命力,象征着年轻生命的蓬勃成长,与老文明的务虚和缓慢形成强烈的反差。


务虚文化在现实世界中捉襟见肘,从古以来便是如此,孔子孟子如是,没落的天朝亦如是。但千万不要以为垂老文明和腐朽文化百无一用,恰恰相反,务虚老文明最锋利的刀刃就是经验 一一一 事实上,所谓的虚,无非是历史之实的深刻记忆和经验抽象。


如果说务虚精神在99%的情形下都不如务实,但另外1%的情形则反之,更重要的是,这1%的分量可以持平那99%的权重。


从世界窗口来观察东方与西方应对新冠病毒的反应模式,可以很清楚地认清务虚与务实文化的所短与所长。


我们说东方是广义的,除了中国还包括东亚儒家文化圈,在整个东方儒家文化圈的所有国家中,除了中国运交华盖之外几乎都成功逃脱劫难,而且原因很简单,东方国家都是基于历史经验的务虚思维来制订对策,而务虚的结果就是前瞻性,基于经验推理而不是基于已知的事实。


当然务虚最成功的还是中国 一一一 不惜一切代价、无条件封城、举国停摆、八方驰援,这些原则和举措,全都是以虚御实,从西方来看莫名其妙,可是中国的成功只因为非常简单的一点 一一一 跑赢病毒。


与东方的务虚相反,西方的务实精神深入人心,除了我们在开篇处提到的三个元素,科学理念也是十分重要的一个方面,实事求是、眼见为实、用证据说话,已经成为西方人的基本思维方式,又由此而支配人的决策和言行。


目前为止陷于困境的,几乎清一色的都是西方国家,从广义上非务虚的英法德意西,到狭义上务实精神的代表美丽尖,各各自顾不暇,深陷四面楚歌的境地,隧道漫漫,路远且长。


然而西方国家深陷困局的原因也非常简单 一一一 跑不赢病毒。所谓的跑不赢,非不能也,不为也,类于中国一个高频词:不作为。


可是不作为并不是不跑,而是听到枪响才起跳,跑得慢,速度无激情,于是一而再、再而三,竭尽全力,永远只能追到病毒的影子,而且似乎越离越远。


西方国家抗疫决策总是慢半拍的原因,正是务实精神。务实绝不可能不惜一切代价,务实也必须眼见为实、用数据说话,这在常态下当然没有问题,问题是目前人类面临的这一局是非常态、非常道,病毒说话的语速非常快,求实证,根本跟不上变化。


从当下的时间节点往回播放慢镜头,相信白宫、国会和总统内心恐怕只有四个字:悔不当初。然而客观来讲,悔不当初之过,至少七分还是由于务实精神,尽管我们有充分证据和理由指责现任政府在病疫流行前期的漫不经心和玩忽职守。


在东方的务虚文化中,朝令夕改是个贬义词,为政的大忌,政治家和国家决策需要高瞻远瞩,最低限度也要有前瞻性。然而在西方务实文化中,朝令夕改却是个褒义词,说明勤政努力,有错就改,实事求是。朝令夕改在东方会引起社会恐慌,但在西方则能让人心踏实。高瞻远瞩在东方意味着睿智,但在西方意味着固执己见不识时务;朝令夕改在西方意味着效率,但在东方意味着目光短浅庸才无能。


当然又以不同文化的整体生态而论,务实者在东方属于人才难得,反之务虚者在西方也属于罕见菁英。


人类在二十一世纪遇到的第一场大风暴中,飓风已从中国转至美国,而纽约则是飓风的中心,我之所以在这里侃侃而谈,是因为我坐在台风眼里。



🎼

我之所以留意到务实与务虚这个命题,是因为近距离观察和感受美国几个月来从风平浪静到狂风骤雨的日复一日、时复一时乃至分分秒秒的流变过程中,各级领导机关和干部的应对态度、节奏、方案、措施,都令我耳目一新,大掉眼镜。


比如纽约州长Cuomo,目前是美国人民心目中抗击新冠病毒的灯塔,因为纽约威彻斯特县最早出现大范围人传人案例,让他成为媒体曝光的亮点。而随着疫情加重,纽约市长de Blasio又浮出水面,一时成为舆论关注的中心。非常有趣的是,两个人就像太极图上的阴阳鱼一样左环右抱地唱着反调,市长说封城方案已在我的桌面,州长说恐惧大于真实,封城绝无可能。过了几天市长又说封城进入倒计时,大家提前做好准备,州长回应说,只有我说的才算,封城无效、无用,不要制造紧张空气,我绝不会封城。。。这一场太极推手似乎要永远转下去,可是突然有一天州长宣布,二十四小时内封城,百业暂停,所有人必须待在家里,一切后果和责任,由我个人承担。


州长Cuomo目前是美国英雄,最大的功劳就是朝令夕改,因为他每天的决策基于不断更新的事实,而非科学模型或者预测数据 一一一 病毒感染的数字每一天在变、在爬坡,可是爬着爬着终于有一天壁立千仞冲天直上,于是他没跟任何人讨论商量,毫不犹豫地按下了右边的暂停键。


然而这似乎已经太迟了,对于有跳极能力的病毒传染,迟一天、迟两天、迟三天,结果都有天渊之别,按照控制论的讲法,输入端的微调会引起输出端的巨大差异,中国务虚的古语也曾说过,差之毫厘,缪以千里。


当然,国家政治比务虚、务实复杂得多,但是很显然,务实与务虚,各自代表了人类文化、人类思想、以及行为模式的不同层级和面向。从最好最理想的角度看,白宫、国会、总统几个月来由隔岸观火到手忙脚乱的应对能力和决策方案,可以视为纽约应对措施、决策流程的放大版。川普先生今天说,GM你给我听着,我命令你现在就生产呼吸机。亲爱的总统当然没有说错,因为眼见为实的数字,直到这几天才变得触目惊心,但如果是中国人,出于本能会反问,一个月两个月三个月前,你干什么去了?可是习惯于看菜下饭、亦步亦趋的美国人则不会这么看,他们会为川普鼓掌,就像为纽约州长鼓掌欢呼一样。更重要的是,当我置身于这种务实精神的文化之中,除了为他们鼓掌之外,我也别无选择,难道不是吗?


生产呼吸机可不是兴建方仓医院十天就能从无到有,图纸在哪里?工程师在哪里?厂房在哪里?谁来建流水线?质量管控标准在哪里?零部件生产制造产业链在哪里?去哪里找工人?如何培训他们?熟悉呼吸机生产的企业管理人材在哪里?。。。所有这一切,答案全都在中国,在那个总统先生花了几年时间与之贸战不休的国家那里,而从务实主义的角度讲,GM的唯一可能的选择,是向中国购买美国急需的呼吸机。


意大利已经无条件接受中国医疗专家的所有建议,比尔盖兹也呼吁美国学习中国的成功经验,这一切努力并非没有意义,只是时效性大打折扣,尽管无论是早期防护还是晚期救治,中国经验都是不二法门,每一条和每一点。


病毒是同样的病毒,人类是一样的人类,不同的命运仅仅在于,有的国家跑在了病毒的前面严防死守或严阵以待,而更多的国家则是走一步看一步,跑跑、停停、看看再周而复始,所以永远在追赶,但追上的总是病毒的影子,而且是昨天、或者前天留下的影子。



💡

今天是星期六,Mar. 28, 2020,根据最新的报告,President Donald Trump said Saturday he is considering imposing a two-week quarantine on New York and parts of New Jersey and Connecticut to deal with the rapid spread of the coronavirus.

"We'd like to see New York quarantined because it's a hot spot," Trump told reporters from the White House South Lawn as he departed for Norfolk, Va. "I'm thinking about that right now. We might not have to do it, but there's a possibility that sometime today we'll do a quarantine."


这是美国追赶病毒传播的最新进展,从近在咫尺到越来越远,美国跨出的艰难却是必然的每一小步,都意味着病毒已经向前跨出了一大步以至于许多步,武汉封城是在确认病毒人传人之后48小时之内决定的,而纽约出现人传人已经25天,但真正意义的封城仍然只是一个桌面上的议案。


另外今天最重要的新闻是A game changer 一一一 A five-minute, point-of-care coronavirus test could be coming to urgent care clinics next weekThe U.S. Food and Drug Administration issued Emergency Use Authorization to Illinois-based medical device maker Abbott Labs on Friday for a coronavirus test that delivers positive results in as little as five minutes and negative results in 13 minutes, the company said. The company expects the tests to be available next week and expects to ramp up manufacturing to deliver 50,000 tests per day.


然而每天5万的测试在目前这个阶段已经远远不够,截至28号,全美单日新增病例已近2万,下星期的数字还会加倍,按照最好的情况,"game changer"只能保证确认已出现明显症状患者,也许还应该包括一线医护人员每天的检测。


测试本身具有消极和积极两重意义,消极意义是确诊和医治,积极意义是发现和隔离 一一一 中疾控提供的研究证明,新冠肺炎排毒在潜伏期末和临床症状前期排毒最多,如果健康人遇到潜伏期病人,虽然病人没有症状但也会传播,所以提倡健康人戴口罩。可见测试最重要的意义是发现传染源,为有效隔离提供精确定位,测试是阻止传染病迅速蔓延的第一道防线,隔离是第二道防线,防护是第三道防线。


按照中国经验,测试的标准是全员地毯式排查,由于美国没有社区基层组织,常态化(每一天)的全员排查就没有可能,而没有全覆盖的精准测试,隔离的有效性就大打折扣。("Coronavirus models the Trump administration has been looking at suggest an initial surge in hospitalizations and deaths in April or May. But [after those surges] 95% of Americans will still have not been exposed to this virus at all. To protect those 95% of Americans, won't we need massive testing all over the country to control any renewed spread? "一一一 Sam Whitehead · March 31, 2020


测试、隔离、救治、防护是应对新冠病毒大流行的四大版块,美国目前不单决策速度远远落后于病毒传染的速度,而且抗疫四大版块的资源都严重短缺,几乎处于赤手空拳的边缘。而且病毒四面开花,八方驰源集中力量打歼灭战已无可能,由于主动出击的时间窗口已经关闭、择机决战的地缘条件不复存在,美国的被动抗疫,无论难度还是代价,都会远远超过中国。


中国在高密度的中心超级城市,以最短时间成功抗疫的每一步,都是目前疫情严重的国家必须复制学习的,无论是主动或者被动。病毒没有国界,病毒也不区分意识形态、价值观念、社会制度、贫贱富贵,病毒是自然现象,老子曰,天地不仁,以万物为刍狗。在病毒面前,人类是命运共同体。


美国最终还是会走入武汉封城模式,无论愿意不愿意,又如前所述,美国没有社区基层组织,封区封城的结果会相当混乱和惨烈,如果有人渴死饿死是完全可能的。目前为止美国还没有与封城令相配套的生存线保障机制,药店、超市、加油站都属于私人,在我所住的区域,除了加油站还正常工作,所有街区已经与武汉完全一样。至于更坏的情形,恕不推测,以免危言耸听引起不必要的超前性恐慌。


最后还有必要强调的是,武汉战疫之所以像Crystal ball一样,我们能够有条不紊地看清它所有策划、所有方案、所有细节的合理性,是因为我们是东方人。而对于西方人来讲,发生在中国的一切仍然是域外的天方夜谭,for better or worse。任何一个文明、一个国家、一种文化,都有自身的完整体系,它包裹着人们对世界、对社会、对事物的态度、看法、认知和理解,而它本身又已经处于一种复杂的纠缠状态之中,正是这种包裹的硬壳、思维的定势、以及自身价值的冲突和纠缠,更加弱化了对外部世界和其它文明、文化的观察和理解。


除非一种危机把一个国家一种文明逼迫到崩溃的边缘、最危险的时候,文化完整体系的自旋状态就永远不会改变,下面两段视频中对于美国新冠病毒困境的讨论,也许可以让我们获得一点直观的感受。


Bill Gates outlines what he thinks world is learning about pandemics

https://youtube.com/watch?v=iNLiUN0l7ws


Bill Gates makes a prediction about when coronavirus cases will peak

https://youtube.com/watch?v=A71lfXrQlxU



结语:由于我们分析的主线是比照务实与务虚,所以本篇对两者不做进一步形而上的抽象引伸。另外指出美国务实至用的实用主义的深刻影响,并非完全否认美国务虚主义、精英文化的存在,而是指务实主义在美国意识形态和社会文化中的主体性、主导性存在,以及美国大众接受程度、务实思维方式深入人心的程度,因此美国历史上内政和外交中那些高瞻远瞩的睿智的经典个案(《菊与剑》与战后日本对策、国家公园、中央公园。。。),不在我们的讨论之内。


务实精神有两个最大的特点给我留下深刻印象,一是应对危机的决策基于facts 而不是基于inference。智囊、专家、分析模型只提供决策参考,而非决策根据,决策根据是每天的事实。二是美国民众对于各级政府朝令夕改的赞许和认同。


美国疫情的蔓延有三条非常清晰的主线,彼此相互纠缠最终导致当前危险的困局 一一一 首先是测试剂的技术失误和管理混乱,第二是对防护口罩必要性的认知错误,第三是防疫决策的犹疑不定和迟缓,三条中的每一条都是致命的错误,但前两条错误都带有或然性特点,只有第三条具有文化意识和社会观念的必然性,而它也正是我们分析的重点。



题外的话:据报道,"纽约州长和市长呼吁医疗志愿者加入对抗疫情的队伍,几天之内就收到6万多份申请。这些申请人不仅仅是来自于纽约,还有美国其它州,包括即将毕业的医学院学生和退休的医疗人员。据说不少人签署了文件,表示一旦受到感染,不要插管,愿意把呼吸机给年轻人使用。捷蓝航空公司为去纽约的志愿者提供免费航班。"


在重重的黑暗中,仍有火光闪亮,这是人性之光,就像在武汉、在中国一样。






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