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美国大学 “一点”生活
送交者: wwx 2002年11月02日20:11:04 于 [教育学术] 发送悄悄话

  随着新技术的发展,电脑和软件已经取代了笔和本,成为美国学校和家长为孩
子新学年必须准备的学习用具。

  此笔记本非彼笔记本

  经济研讨会上,佛里斯特大学新生李利忙着查看股价、浏览篮球比赛分数、检
查电子信件,还要看看“美女”的相片。显然这名学生对于课堂中利润与成本的讨
论兴趣不大。他说:“我不曾缺过一课,就算课堂内枯燥,你总可以做其它的事。”

  近两年,美国大学校园里,拎着手提电脑去上课已不是新鲜事。

  据对美国50家著名大学的调查,同两年前比较,今年美国携带手提电脑上课的
大学生增加了2倍以上。媒体报道说,手提电脑的角色不仅是大学生学习的一种工具,
而且正日益成为大学教学改革重要的推动因素。从此,学生只要拿着手提电脑,加
上几张光盘,便可以丢弃沉甸甸的教科书,轻松快乐地上学去。

  很多大学为增加对学生的吸引力,也纷纷大笔投资,提升教室设备,并使每一
座椅有插头及上网连结系统。争取在电脑设施方面占领先地位。如印地安那大学就
向微软公司支付600万美元,条件是大学里所有学生教师和工作人员都可以使用微软
推出的所有最新软件。虽然学生每个学期要交100美元的技术费,他们还是对这个措
施表示欢迎。

  美国著名的理工学院卡耐基梅隆学院建立了全世界第一所无线校园,在整个校
园内安装信号接收器,并向学生出售无线通讯卡。把这种卡插入自己电脑后,就可
以不接通电话上网。校园里可以经常看到学生在草坪上和咖啡厅里写电子邮件或作
网上搜索。

  一些大学生开玩笑说,现在他们可以在网上购物、上图书馆、听音乐、和同学
及老师交流甚至上课。以前学生说自己的生活是“两点一线”、“三点一线”,很
快他们的生活就要成为“一点”生活了。这个“一点”,当然就是鼠标点击电脑了。

  电脑进入校园,结果不仅改变了课室内的“开小差”和校园内的沟通方式,也
开始改变了教学本身。

  例如,工商管理教授麦克莱将他的讲课内容输入流动的阅读储存记忆光盘。其
他的教师则要求学生做网络研究以补充讨论,或使用软件在家做功课、回答考题。
教授们说,这种方式可以使他们的上课大纲不必再是针对全班,而是更能针对班上
的个别学生。

  由于大家上网讨论,学习的时间也跟着延长,经常有专家或校友加入。过去师
生间每周有一次的办公室面谈机会,现在教师几乎随时与学生接触。原因即是大家
使用电子通信。数学教授摩斯说:“这不是仅仅在旧课程上加新东西,简直是全新
的课程。像我这样教书30年的老师,现在可将笔记本扔开,开始全新的教学方法。”

  此教科书非彼教科书

  以往许多人一提到电子书,便立即想到史蒂芬金在网络上所出版的小说,但是
很多出版商和教授们却认为,大学的电子教科书会是个更有希望的市场。电子教科
书不但较为便宜(大概和二手书籍不相上下),而且比一般书籍更容易增订新的内
容版本。

  美国知名作家厄普戴克曾在书中描写,没有任何东西可以取代手持小说的阅读
乐趣,但如今,那些背着装满教科书背包的学生们对大师的说法大概不会心悦诚服。

  美国沃斯出版社总经理德芮丝高说:“教育界这种发展趋势(电子出版物)的
速度,将比任何领域还要来得快。”这家出版社预定在今年秋天以这种电子书的形
式推出多种教科书的内容。

  麻省理工学院心理学教授平克也打算在明年开始利用电子书授课,他说:“近
来学生都是利用笔记型计算机来进行学习,所以,我当然认为电子书将会成为未来
持续扩展的趋势。”

  最近,美国一家数字教科书公司宣布,今年秋天便可以买到他们为75门课程所
推出的电子书,哈佛大学、乔治城大学及俄亥俄州立大学都将采用,并预期在明年
将电子书的数量提高3倍。该公司相信,在美国很快将出现出版、销售电子书的高潮,
其市场潜力十分可观。

  专家们认为,电子教科书所具有的弹性是各个教授最为欣赏的:相对于传统教
科书好几年才会改版一次,电子书可以每年增修一次,甚至在学期之内便可加以修
改。电子版本还有个好处,那就是可以和报纸文章或其它补充资料进行连结,并以
音像效果内容来作辅助教材。

  经济学教授布朗天天在课室中使用笔记型电脑。学生们把他们的回答敲进电脑
谈话室。这位教授说:“电脑是知识的根源。不过,有了电脑,上课时成了哑吧,
研究时也成了哑吧!”

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