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一草根:科学是什么?
送交者: 一草根 2011年11月04日09:29:16 于 [教育学术] 发送悄悄话

科学是什么?

       ——西方人与中国人的科学概念之根本不同 

                     

 

科学是起源于西方文明的概念和活动,自近代传入中国后,中国人有了科学研究的活动和科学思维的概念,但是中国人在科学概念的理解中加入了很多中国人传统的认知理念,再加上长时期马克思主义科学世界观的熏陶,所以现代中国人头脑中的科学概念,与西方人头脑中的科学概念基本不是一回事。但是中国人总是习惯于用自己头脑中的科学概念,去理解去思想西方现代化社会和现代人类,这当然是要碰钉子的。本文正是要试图说明这个中国人与西方人对科学概念理解之根本性的不同,于是我们能够站在西方人的鞋里,以西方人原本的科学概念,去认识理解科学在西方文明现代化过程中的作用和地位,于是能够更为有的放矢地学习借鉴西方文明现代化的经验和教训。

 

 

科学是人类探询真理的一种方法(科学方法),以及其探询结果的总结(科学理论和科学知识)。所以,科学包括研究方法和科学理论科学知识这样两个部分。

 

真理是指事物过程发展变化的因果性规律。人类的不同文明都在探索寻找因果关系的真理,但是,由于注重点不一样,所以真理的形式和内容也有相应的不同。

 

科学是西方文明探索寻找真理的方法。其特点是重视个体局部,研究对象是孤立的个体,研究手法是分割分解分析。所以,科学的手法是积极进攻性的。

 

科学研究探询真理的程序是:根据事物的性质对其进行分类;选择某一分类中的研究对象,针对研究对象所具有的特殊性质,第一步是提出某种因果关系的假设;然后设计量化性的实验和观察程序,进行实验或是观察;根据反复实验和反复观察所得到的量化结果,作出结论:或是支持原假设,原假设成为真理;或是部分修改原假设,重新实验与观察;或是推翻原假设,另立新的假设,开始新的一轮实验和观察过程。

 

科学研究的手法是孤立、分解、静止的。科学家人为地将研究对象与其存在或生存环境的联系切断,孤立起来;人为地将研究对象的整体分割为局部分解为个体;人为地将发展变化的过程停止下来(取无穷小的时间间隔)。科学家们分析研究孤立个体的静止性质,同时寻找探索个体局部构成整体的粘合法与积累步骤,研究对象与周围环境的联系,以及转变静止为运动的机制。微积分的极限理论和积分算法,就是转变静止片段为运动连续过程的机制,以及粘联聚集个体局部为整体的手法。

 

科学认识和思维的这种分解孤立的研究手法,对于不是很复杂的,近似线性的系统的规律的认识是非常好使而有效的,例如机械系统,物理力学。但是对于非线性的复杂系统(不能忽视的涉及牵扯的相关因素太多,因果互为制约影响的网状系统),就玩不转,不很灵了。例如:气象预报,现代市场经济的生产销售系统的有效性,有机系统的进化,生命现象,意识的产生等等。

 

科学方法的定义是非常严格,并且相当地狭窄的。科学理论和知识的特点,是可以经过实验被证实。不同的人,在不同的地点,做相同的实验和观察,其结果是相同的。科学研究强调其结论具有可以经过实验被证实的量化的可检验性,而科学实验总是具体的和特殊的,而不可能是普遍一般性的。正是在这个意义上,数学不是科学:因为数学的真理不需要实验的检验(而且实验无法检验),数学的抽象性说明了数学理论和知识的一般性,数学是人类大脑的创作物(当然是反映了客观世界的一般数量的、质量的,和空间的关系),数学的真理是人脑逻辑推理的结果。

 

注意,以上这是西方人头脑中对于科学的概念。西方人向来认为:科学的方法是人类认识自然界发展变化之因果规律真理的一种极为有效的方法。科学与辩证法无关。在这个意义上来说,西方人对于科学的定义和理解是狭窄的。对于西方人来说,科学只是方法和工具,科学是人类用来认识了解上帝创造出来的自然规律与宇宙规律的有效方法和工具而已;而应用这些认识了的规律,能够发展出战胜他人、征服环境、控制世界的各种有效工具和强大杀人武器。对于西方人来说,科学从来不是世界观(不信上帝的马克思除外)。

 

不同的人类文明有着不同的世界观和人生价值观念,以及相应的认知思维方式。一个人类文明的世界观人生价值观念与认知思维方式是互补而相辅相成的。西方文明的世界观是以人类(西方人类)为中心的;西方人的人生价值观念是以个人为中心的:最大化个人利益,尽快兑现个人的各种欲望。以人类为中心的世界观和以个人为中心的人生价值观念,所构成的人生态度一定是力争战胜,做赢家当强者的积极、进取、进攻、咄咄逼人;以个人利益为中心所生成的注意力一定是关注个体,注重局部,具体性的。西方文明的认知思维方式是分类、孤立、分解、分析性的:这正是关注个体,注重局部的具体性的体现;而科学方法的孤立分割分解分析本质,正是有效服务于西方文明的认知思维方式的。因而,科学方法所显示的正是以战胜、征服、控制为根本目的的主动、积极、进攻性质的进取精神。

 

而中华文明有着天人合一的世界观,和集体主义的人生价值观念;与此相辅相成的是整体辩证的认知思维方式。传统中国人是系统工程的专家:中国人将自然事物和宇宙现象,看成为互相联系在一起,相互影响,不可分割的整体系统,认为阴阳二气的对立统一与互相转变,是宇宙自然万物形成,以及发展变化之根本动力和原因,古代的中国人发展出了如何实现阴阳平衡的系统理论。整体辩证的认知思维方式,与战胜他人、征服环境、控制世界无关,整体辩证认知思维方式追求的是系统整体的平衡(阴阳平衡):人与自然的和谐相处,人类社会的天下太平,人体系统的平衡运转。

 

中国人将中国传统的整体辩证认知思维特性,有意无意地融入了由西方传进来的科学概念之中。现代中国人头脑中的科学概念,与西方人头脑中的科学概念(原本的科学概念),有着根本性的不同。中国人头脑中的科学概念是广义的(整体性的),并且戴有着神圣光环的:科学是探索宇宙、人类社会、以及人类认识思维的一般因果关系规律的学问。所以,在中国人的科学概念中,数学当然是包括在内的,中医也应该是科学。而且在中国人的头脑中,科学是人类的唯一正确的世界观。

 

其实,理解了中西两方对于科学概念的这个不同,关于中医是不是科学的,就没有什么值得争议的了:中医不是科学方法分析研究的结果,中医是中式整体辩证认知思维方式探询人体健康因果关系的结果。仍然在认真执著地争论中医是否具有科学性的人们,仍然在力图使中医向着科学靠拢的人们,实在应该从这个对于中西不同科学概念的混淆中跳出来:科学并不是人类认识客观因果关系规律的唯一方法。

 

 

于是不少中国人说了:那么,为什么不将科学的概念扩大为广义的寻求真理呢?这是中国人的一厢情愿,是以己之心度他人之腹。对于创造出科学的西方人来说,他们对自己的科学很满意,并没有任何打算改进扩大的意愿吗:科学是方法,是手段,是工具;科学就是一种有效的寻求规律性因果关系的方法、手段、工具而已。西方人创造出来的科学(概念和方法),极为忠实而有效地服务于西方文明的以人类(西方人类)为中心的世界观,和以个人利益欲望为中心的人生价值观念。所以改进扩大,对于西方人来说是根本没有意义的:西方人弄不懂这些中国人在说些什么。

 

科学治国,这是典型的中国特色了。当然科学治国带来了改革开放的成功(中国特色吗)。而对于西方人来说,科学怎么能治国呢?上帝保佑美国,上帝才能治国;而科学吗,那只是人类有效地认识上帝一手创造出来的自然和宇宙规律的工具和手段而已(不能本末倒置吗)。

 

 

科学概念和手法的局限性在于:科学从本质上认为整体是个体的聚集,全局是局部与个体的总和;所以弄明白了个体和局部,就能弄懂了整体和全局。对于简单系统,特别机械系统力学系统来说,整体确实是局部的总和。但是一般来说,整体并不是局部和个体的总和。对于复杂的非线性网状系统,例如气象,有机生命现象,生物进化,人的意识,人类社会等,整体远不是局部的总和,整体性质和整体规律并不能完全由局部性质和局部规律推导出来。当然,现在不少西方人认识到了科学研究方式方法的这个局限性:近年来系统工程和复杂性科学的兴起,正是在试图突破科学的这一局限性。

 

具体、细节、量化是科学研究的特点。科学解释不了生命和意识现象,因为生命是一个有机系统,是一个整体性的现象,而意识是有机体在一定条件下的一个整体特征,单由分解分析性质的分子生物学解释不了。而整体性的质量分析则是辩证法的特长。

 

我们真正应该认真讨论研究的是:西式的科学研究的方式方法并不是人类认识自然规律的唯一方法。科学的局限性正在日益凸显出来,而传统的中式辩证整体综合性的认知方法,正是对于科学分解孤立认识研究方法的互补,应该是极为有价值的。中医治病的理论和实践,在于重视调节、调动人体的自身免疫系统,使其恢复正常功能,于是病态病灶自然消失。中医对于自身免疫系统的平衡的重视,对于人体功能性的病变,以及其它疾病的防与治,应该是很有指导意义的。

 

我相信,深受中国传统整体辩证认知思维方式影响,又熟知科学思维方式的钱学森,生前就认识到了科学方式方法的这个局限性。所以他最早在中国开启了系统工程的研究和教学。他对唯物辩证法的推崇,他对模糊数学的提倡,他对人体特异功能研究的开放态度等等,可以说,都是在探索寻求科学思维方式与整体辩证认知思维方式之间的有机相结合。

 

但是,我很怀疑科学与整体辩证方法二者之间根本性的有机互补相结合的可能性。对于这点,我要做更多的思考与讨论。

 

2008-10

 

 

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  现代科学研究的手法不是孤立、分解、静止的  /无内容 - 解剖刀 11/07/11 (107)
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