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hare:小谈自由与真理
送交者: hare 2012年05月15日11:54:38 于 [教育学术] 发送悄悄话
小谈自由与真理


我在前一篇小文谈到,科学的本质是自由。有的人反对说,科学的本质是真理。我
认为有必要再做一说明。

科学一词来自拉丁语,本意指得是“知识”(Science from Latin “scientia”, 
meaning "knowledge")。所以对科学的定义,就是对知识的定义。

什么是知识呢?在西方从古希腊哲学家开始,产生了两大派。用后来哲学家的说法,叫
做“先验”和“经验”的两个派别。前者也等同与“形而上学”,后者也等同与中国
人所说的“实践”一义。

前者最著名的代表是柏拉图。他继承了前苏格拉底时代“伊历亚学派”,认为世界
的本质是“恒定”的观点;后者最著名的代表是柏拉图的学生,亚里士多德。他继
承了前苏格拉底时代的“米利都学派”,认为世界万物都在是变化中。因而世界的
本质是“flux”,既,“恒动”。他们的世界观,因此又都影响到他们对“知识”,
即对“真理”的看法。

严格意义上的科学,是自然科学。典型的自然科学代表,是牛顿物理学。它开始于
伽利略的小球抛物线和落体定律的研究。伽利略的研究方法特别的地方,在于他将
数学公式与观测实验结合起来了。同样的还有开普勒的行星三大定律的研究。他们
的方法与中国人不一样的地方在于,中国神农尝百草,或是祖冲之计算园周律,或
勾股定理的发现等,都没有将“经验数据与数学公式结合起来”。这个结合,就是
真正意义上的自然科学的标志。

数学是逻辑的一部分,是对定义,推理,证明等,的“纯粹思维形式数量化”的研
究。凡逻辑,都是指对具体事物的抽象,概括,因而他们是恒定不变的。

如同我们要问“什么是椅子?”,我们是要把握椅子的定义,而不是张三或李四家
的椅子的具体形状。同理,我们要在平面上找一个“真正的三角形”,它的三内角
之合必须等于180度。而这样的三角形,只能在定义中证明,而不可能是任何一个人
画出来的三角形。

所以,在严格意义上,知识 = 恒定 = 真理 = 逻辑。而科学(自然科学)的本质,严
格地讲,不能完全等同真理。这就是柏拉图的“形式(Form)”论。它告诉我们,逻
辑或数学的真理性,是根据前提推导出来的,与客观世界的偶然的时间或地点无关。
这也就是旧的科学,不断被新的科学理论所代替的原因。科学的真理性是相对的,
因为它必须基于观察或预测,必须需要证明。因此,科学不是完全意义上的真理,
而需要经过人类“经验”的检验。

真正的真理,只有潜在和被发现,两种状态。从这方面看,柏拉图是正确的 - 真理
是永恒不变的。

能发现真理的宇宙万物,只有心灵。永恒不变的发现,必须在“毫无束缚”的情况
下才有可能。心灵的本质就是自由。心灵不仅以自由,为发现科学真理的必要条件,
而是自身的本能。

在这个意义上,自由就是创新自身 - 所以也是科学的本质。

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