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FBI逮捕华人工程师:窃密苹果无人车
送交者: 贾舟子 2018年07月11日13:49:26 于 [史地人物] 发送悄悄话

苹果报警,FBI抓人,一名华裔工程师在回国航班起飞前被逮捕,缘由是窃取商业机密。

特殊的贸易战时间、中美PK激烈的AI领域、敏感的知识产权话题,苹果公司、中国汽车公司就这样登上美国头条。

今天(7月11日),美国加州北区法院披露了一则诉讼文件,前苹果无人车团队工程师张晓浪被FBI以窃取商业机密为由指控,一旦坐实,这位华裔工程师将面临10年监禁,25万美元罚款的处罚。

更尴尬的是,在被逮捕控诉前,张晓浪还已表示要回中国公司小鹏汽车——即便没说继续开展自动驾驶方面的工作。

而且从当前法院披露的案件诉状来看,故意窃取商业机密的罪名,已很难开脱。

细节太丰富了。

窃密苹果无人车

案件主人公张晓浪于2015年12月加盟苹果无人车项目“Project Titan”,负责硬件领域的研发,比如设计和测试电路板,以及分析传感器数据。

苹果向来以保密文化著称,自动驾驶项目Titan更是密中之密。

但由于张晓浪的职务,有“广泛访问安全和保密的内部数据库”的权限,其中就包含了他目前被诉的自动驾驶相关的商业机密和知识产权。

案件直接线索要追溯到今年4月,当时张晓浪的孩子出生,他回家休陪产假,等他休假归来,就跟主管说计划辞职,并且加盟中国公司小鹏汽车。

然而就在离职前,苹果发现张晓浪行为异常,并在安全团队介入后,调查了张晓浪的办公设备和内网访问记录。

这一查不要紧,更多证据就此流出。

苹果发现,张晓浪在离职前,内网访问相关的活动比他之前两年“呈指数增长”,而且是有针对性地搜索、下载各种机密数据库里的信息,其中还包括了一些苹果无人车商业机密和知识产权文件。

另外,苹果的监控摄像数据显示,张晓浪还在产假期间“秘密”回到公司,并进入了自动驾驶软件及硬件实验室,下载文件的同时,还带了一盒硬件离开。

后来在苹果安全团队调查中,张晓浪承认拿走了Linux服务器和电路板,也承认把机密工作文件无线传送到了妻子的电脑里。

进一步调查中,苹果方面发现,张晓浪已经把个人办公设备的60%资料下载并转移到了妻子电脑,其中主要为高度机密的“技术性文件,包括工程原理图,技术参考手册和技术报告”。

他在今年6月底被FBI调查,已承认窃取苹果无人车商业机密和知识产权。

其后在美国西部时间7月7日,张晓浪前往圣何塞机场,在“最后一分钟”紧急购买了海航飞往中国的航班,但刚过安检,就被FBI逮捕。

目前案件已进入法院审判阶段,张晓浪可能面临10年监禁、25万美元的罚款。

并且可以肯定的是,他原本计划的小鹏汽车的新工作也就此丢了。

苹果无人车新细节

随着案件细节的披露,更多苹果无人车的进展也首次为外界所知。

比如,上文提及张晓浪从苹果自动驾驶硬件实验室,带走了两块电路板和一台Linux服务器。而他的苹果同事,还向他展示过一个“专有芯片”。

不过,诉状中并没有明说这个芯片是否用于自动驾驶。

在苹果公司内部,如果员工想访问Titan这样敏感项目的信息,首先得登入苹果的VPN,其次还需要获得访问过这一项目的其他员工给予授权,最后再由管理员审核通过访问请求。

大约5000名苹果员工可以访问苹果自动驾驶业务的数据,而能够访问更机密数据库的“核心员工”规模大约为2700名。目前苹果全职员工13.5万。

看起来,苹果无人车项目团队目前规模真是不小。

Project Titan开始于2014年。

这个项目一建立,就吸引了多名苹果资深员工加入,还招募了一些造车方面的工程师,“造车”这个方向几乎不言自明。

起初,Project Titan的工程师们聚焦在各种造车的细节上:怎么搞一个静音车门,没有方向盘和油门的情况内饰怎么设计,怎么把AR/VR设备放到车里,甚至他们还准备重新设计一款更美观的激光雷达、怎么应用球形轮胎……

2015年,苹果还买下了三个与之相关的顶级域名,包括:apple.car,apple.cars和apple.auto。不过迄今为止都没有启用。

高峰时期,苹果在Project Titan项目上投入的员工,据说有上千人的规模。不过这个项目在2016年遭遇了严重的危机,不少项目的核心人物纷纷退出,团队规模也大幅缩减。外界用泰坦(Titan)陨落来形容这一变故。

不过情势去年又开始有变化。

2017年6月,苹果CEO库克首次详细谈及无人车战略,他透露苹果正在专注于自动驾驶技术的研发。库克说:“我们认为这是所有AI项目之母”。更早之前的4月,苹果无人车获得了加州路测许可。

但去年仍有不少苹果无人车工程师离职,例如有17人就曾一起跳槽,加入了一家自动驾驶的初创公司Zoox。但没有看到苹果对此有公开的反应。

加入苹果时,张晓浪签署了知识产权协议,并且参加了保密培训课程。

其实在苹果启动调查此次泄密之前不久,这家公司还在内部向员工发出了一份冗长的警示备忘录,告知员工不要向媒体泄露信息。在这封邮件中,苹果透露2017年总计抓获了29名泄密者,其中12人被起诉。

如今,张晓浪要成为2018年违规案例中的一员了。

中国抄袭论?

这件事,在美国网站Hacker News上引发了大量讨论。

一开始,炮火集中轰向中国的留学生。不少美国用户站出来,指责为数不少的中国学生都不尊重学术行为准则。指责中国学生有抄袭以及在考试中作弊的行为。

还有美国用户抱怨,他所在的公司,中国应聘者会把面试题目总结并分享给朋友,导致公司里现在一半都是中国人……

接着,美国网友开始从中国的教育、高考等制度上找原因,并且很多人指责中国一贯存在不尊重知识产权的“习惯”,这其中有社会发展的原因,也有文化传统的原因等等。

当然期间也有人为中国学生和工程师群体辩护。

随后,也有人开始反思知识产权这个制度本身的合理性。还有人开始提醒说,中国正在告别“山寨大国”的形象,也正在方方面面追赶美国。

用户Theodores说中国正在进步,中国制造的电动汽车也可以很舒适,中国的基础设施构建的很好,“我担心有一天我们会醒来,发现我们落后了,发现我们在中国的朋友一直在创新”。

当然,这也不是第一起围绕自动驾驶的知识产权纠纷了。

更早之前,Google就将前员工莱万多夫斯基和新雇主Uber一并告上法庭,最后在诉讼进行中,莱万被解雇,Uber创始人卡兰尼克也被迫离职。

在国内,百度也将前自动驾驶负责人、前高级副总裁王劲告上法庭,并最终导致王劲的创业公司景驰内部分化,王劲本人也在其间离开了公司。

也有美国媒体认为,这次针对张晓浪的调查,与目前中美贸易摩擦升级有关。而汽车是特朗普政府最为关心的产业之一。


各方回应

在张晓浪事件案情披露后,迅速登上了全美头条。其中张晓浪的下家公司“小鹏汽车”也受到关注。

不少外媒介绍称,这是一家总部在中国广州、在硅谷建立自动驾驶分部的造车公司,之前获得了阿里巴巴、IDG资本的投资,而且据称正在进行阿里领投的新一轮融资。

小鹏汽车也在今日发出声明:

我们关注到7月11日外媒报道苹果前雇员张晓浪因窃取商业机密罪被美国联邦调查局逮捕并被起诉的新闻。

小鹏汽车高度重视知识产权的保护,并始终将合规作为全体员工的基本准则。张晓浪在5月初入职当天签署了知识产权合规文件,没有记录显示他向小鹏汽车上报任何敏感和违规的情况。我们于6月27日获悉美国当地相关部门对张晓浪的调查,并按照规定封存了张晓浪的电脑和办公用品。我们将继续积极配合关于此事的相关调差,并遵循当地相关部门的处理办法。

在此之前,小鹏汽车并不了解此事,也没有以任何形式参与此事。小鹏汽车会保持对事的关注和配合,并努力做相关配合工作。感谢大家的关注和理解。

苹果也在事件刷屏后向媒体发出了回应:

苹果非常重视保密和知识产权保护。 我们正在就这个问题与当局合作,并将尽一切可能确保此人和任何其他相关人员为他们的行为负责。


原创: 关注前沿科技 量子位 2018.07.10
量子位 报道 | 公众号 QbitAI


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