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论历史教育与国民素质之关系
送交者: 刚峰 2018年11月02日05:12:44 于 [史地人物] 发送悄悄话

冯天乐国立政治大学历史系博士候选人

 人对客观世界的正确认识是怎样形成的?毫无疑问,是从社会实践中得来的。人类从不断实践中获得经验,继而从经验中吸收教训,完成从感性认识到理性认识的飞跃,形成理论,从而指导更伟大的实践。历史是甚麽?历史就是人类实践的纪录,是人类行为的总和。它与我们的生活息息相关,它是国民教育中不可或缺的一环,是提高国民素质的不二法门。

 笔者是土生土长的香港人,深感香港政府应该加强国史教育,将中国历史列为必修课。对自己国家的历史一无所知或一知半解,不以为耻,反以为荣,是时下香港青年学生的普遍心态。在一个崇尚物质享受的商业社会里,人们往往会容易变得急功近利,对於人文精神的价值认识不足。

 《礼记•学记》说:「虽有佳肴,弗食,不知其旨也;虽有至道,弗学,不知其善也。」人们之所以不喜欢读历史,是因为不明白历史的功能,自然不会意识到学习历史对他们有何好处,与他们的生活有何关系。有不少人认为,历史是一种既繁复又冗长的东西,除了记载诸多人名地名,朝代更替外,别无其他意义。其实,这是对历史的误解,是大错特错的。

 历史是一面镜子,它把数百年乃至数千年来前人得到的经验和教训反映给我们看,使我们减少犯错误的机会,追求更加幸福的生活。中国数千年的历史,记载了多少朝代兴亡,记载了多少光荣与屈辱?平均每二百年就会爆发一次大规模的农民起义,以致生灵涂炭,血流成河,改朝换代,这就是所谓「朝代回圈」。如刘邦之推翻暴秦,朱元璋之推翻元朝,孙中山之推翻满清。由於统治阶级是不会自动放弃政权的,故人民只能拿起武器,以战争为手段,推翻专制政权,争取自由和幸福。

总结数千年的历史经验,我们得到一个教训---只有建立共和政体,实行民主政治,我们的生命和财产才可以得到保障,过著幸福的生活。因为法治胜於人治,众治胜於独治。只有让人民监督政府,鞭策政府,执政者才会时刻警惕而不敢懈怠。我喜欢读历史,就是因为它能够帮助我分析问题,思考问题,乃至学会解决问题。

 中国人很早就意识到历史的价值,孔子作《春秋》,是为了褒善贬恶;司马迁作《史记》, 是了「究天人之际,通古今之变,成一家之言」;司马光作《资治通鉴》是为了让皇帝以史为鉴,学会治国的道理。中国的史籍之多,诚如梁启超在《中国历史研究法》所说「二十四史,两通鉴,九通,五纪事本末,乃至其他别史,杂史等,都计不下数万卷,幼童习焉,白首而不能殚」,是世界上绝无仅有的,由此可见中国人对修史的重视了。周作人说:「历史所告诉我们的在表面的确只是过去,但现在与将来也就在这里面了。」〈见周作人《闭门读书论》〉。历史讲求透视过去,认识现在,展望未来,有很重要的参考价值。历史是连续发展的有机体,今日中国是昨日中国的延续,明日中国是今日中国的承接,是不可割裂的统一体。如果不了解历史,就无法为当前订立目标,更无法为未来寻找方向。马克思说:「研究必须充分地占有材料,分析它的各种发展形式,探寻这些形式的内在联系。只有这项工作完成以後,现实的运动才能适当地敍述出来。」(见马克思《资本论》第一卷第二版跋)。如果我们对中东历史一无所知,就不能清楚了解美国、以色列与中东诸国冲突的根源,不能把握住时事评论的来龙去脉,只能是游谈无根的泛泛之见。只有了解历史的公民,才能以理性和行动将社会引向光明的方向。为甚麽呢?因为他们懂得以史为鉴,不致重蹈覆彻。他们具有强烈的忧患意识,往往未雨绸缪,防患於未然。他们能够洞悉先机,站稳脚跟,因应自己的才智,为建设社会尽其所能。

 

 衡量国民素质优劣的标准是甚麽?道德水准的高低是重要的标准之一。道德是一个民族的灵魂,如果一个国家的人民道德败坏,寡廉鲜耻,这个民族还有甚麽希望呢?历史是人类判断是非和善恶的标准,读历史可以提高国民的道德修养。孔子说:「见贤思齐焉,见不贤而内自省也。」在中国历史上,有无数仁人志士为了国家的前途,民族的存亡,抛头颅,洒热血,前仆後继,英勇奋斗。岳飞、文天祥,袁崇焕、孙中山都是伟大的民族英雄,都是我们的良师益友,都是我们的好榜样。人类是具有高度模仿能力的动物,「吾书中主人翁为华盛顿,则读者将化身为华盛顿;主人翁而拿破仑,则读者将化身为拿破仑;主人翁而释迦孔子,则读者将化身为释迦、孔子,此断然也。」

 

 (梁启超《论小说与群治之关系》)。熟读历史,不但可以陶冶性情,修养心性,还可以尚友千载,神交古人,从古圣先贤的嘉言懿行中吸取精神营养,实在是我们不可多得的精神宝库。

 

 龚自珍有句名言:「欲知大道,必先知史」,章太炎也说:「吾人读二十五史《史记》至《清史稿》,法其可法,戒其可戒,非语语尽可取也。••••••夫读史之效,在发扬祖德,巩固国本,不读史则不知前人创业之艰难,後人守成之不易,爱国之心,何由而起?」。他还说:「不读史,则无以爱其国家」﹙见王寅城《章太炎的「读史爱国」论》﹚。由於读历史能够加强人们的批判能力,从而建立独立的人格,形成自由的思想,不会盲从权威,人云亦云,养成追根溯源的习惯,增加寻求事实真相的动力,人的身体被征服,犹知反抗;人的精神被征服,便只会沦为征服者的工具。故港英殖民政府一直不鼓励和提倡学习中国历史。如果让殖民地人民自小了解中国历史事迹,从而懂得历史的道理,还有人甘心做顺民、蚁民、愚民吗?。「灭人之国,必先去其史;隳人之枋,败人之纲纪,必先去其史;绝人之材,湮没人之教,必先去其史·夷人之祖宗,必先去其史」(龚自珍语)这是一切殖民者统治被征服民族的策略,只有让被统治者丧失民族意识,才能使其甘作殖民者的顺民。香港回归後,特区政府不但没有将中国历史科列为必修课,而且修读中史科的学生越来越少,政府的教育部门为不懂中国文化与历史的官僚所把持,结果教者不教,学者不学,国民教育沦为一句空话。脱离历史教育来推行国民教育,无疑是缘木求鱼。青年学生只有掌握足够的国史知识,才能确立正确的人生观和价值观。既然学习历史可以培养人们独立思考的能力,提高人们的道德修养,教育界、出版界和史学界就应该设法使历史教学的内容化繁冗为简洁,化枯燥为生动,将历史和我们的生活联系起来,以吸引学生学习历史,这是他们不可推卸的共同责任。                                                            


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  历史的另一个作用 - 詹卜仕 11/28/18 (73)
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