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美国专家:我国被“稀土斩首”
送交者: 古林风 2019年06月10日03:21:41 于 [史地人物] 发送悄悄话


   

                          美国专家:我国被“稀土斩首”


ThREE咨询公司总裁、美国稀土问题专家詹姆斯·肯尼迪接受采访。


中美贸易战中,稀土被认为是中国的王牌之一。美国也心知肚明。5月13日,美国贸易代表办公室公开了对约3000亿美元中国输美商品加征关税的清单,但不敢包含稀土和关键矿物等资源。


我们需要先弄明白一个问题,管理和运营五角大楼的并不是真正意义上的军人,而是一群职业官僚和靠裙带关系进来的相关私营机构的关系户,比如当今的代理防长,来自波音的官僚沙纳汉。这帮人有个共同特点,就是极度迷信美国式的“自由市场”和“资本主义”,认为这两者可以主导一切,他们确信这套理论可以包打天下无敌手。五角大楼和其他大多数的西方国家被困在这种表面上的语义学灾难中无法自拔。


中美稀土争端发展到今天,其源头可以追溯到二十多年前。二十多年来,五角大楼一直坚信稀土问题可以通过市场秩序自发解决。如果出现了问题,市场解决不了怎么办?如果你拿稀土问题质疑五角大楼,他们的发言人会回怼:我们没有义务去解决这个问题,为什么不去问立法部门?他们甚至都没有意识到在法律层面上稀土问题是无解的。


因为他们眼里的法条,无非就是美国法典10 USC 2533b,这个10 USC 2533b规定,所有涉及国家战略层面的矿产能源,都要立足于国内需求和开采。“国家战略能源”要求立足于国内供需这个主张,和在国际市场上稀土必须有求于中国这个现象,居然可以在美国共容不悖。只要中国还没有在稀土问题上卡美国的脖子,这种状态可以一直持续下去。在这个问题上,五角大楼是个两面派,而且死不认错。


我的工作性质可以和国防部采购部门的承包商直接接触。这批承包商动用了大批游说集团在美国的参众两院运作。我个人认为,五角大楼的很多人也想把产供销这个链条直接拉过来为己所用。因为一旦贸易战开打,参众两院出台决定限制甚至中止和中国的稀土合作的话,承包商的供货链断掉,那五角大楼的“蛀虫”们没有了中国这个金主,那他们就没有油水可赚了。


现在中国根本就不怕美国主动要求中国断供,然后再去寻找其他矿源。因为稀土资源被精炼成金属和其他后氧化物之前几乎无法应用到技术或国防领域,中国已经在全球范围内锁定了获取稀土金属、合金、磁铁和大多数后氧化物的途径,而且全球只此一家。


美国专注于稀土开采而非整个稀土供应链,对美国的国家安全和经济安全产生了负面作用。换言之,华盛顿一直觉得稀土的开采是个重要问题,他们其实没有找到症结所在。

对五角大楼而言,他们已经习惯了在“和平状态”下和中国展开各种规模的稀土合作,供货链一直很畅通,但是中美关系紧张之后,

他们有没有备用的计划?

到目前为止,未有任何迹象显示五角大楼有什么替代方案,或者他们意识到中美贸易战下一旦禁运稀土,美国问题会非常严重。


我参加过五角大楼内部的很多会议,我从来没听到哪怕一个人能理解什么叫“宏大的战略方向”,或者什么叫“下一盘大棋”,他们的眼里只有很短视的某种小规划而没有大方向。


有关稀土的供应链问题,2012年,美国就中国的稀土出口限制向WTO提出申述,随后,欧盟、日本以及其他一些国家也加入了进来。它们的说法是,中国限制了原材料的出口,违反了它的自由贸易承诺,2014年WTO判中国败诉,之后中国不得不提高了稀土的出口额度。


我曾向奥巴马执政集团上过谏言书,警告他们,如果完全按照WTO的规则行事,那么最后的赢家只可能是中国。


我当时预见到,在WTO框架下,美国如果能打赢和中国的稀土贸易战,唯一的胜机只可能依靠Molycorp矿业集团,这家公司的稀土矿山是中国之外的最大稀土矿。但是中国在2014年按照WTO要求增加了稀土产量,把价格压得很低,一举打垮了Molycorp,让他们在2015年直接宣布破产,某种意义上,这就相当于一个“斩首行动”。


现在的加州MP(Mountain Pass)集团,成了美国唯一一家运作稀土矿的本土企业,它的前身其实就是Molycorp,现在已经变成了中国的傀儡公司。他们在稀土供应以及政治诉求上完全听命于中国,颇具讽刺的是,MP集团在五角大楼和美国国会有大批的游说集团能够左右美国高层的政策,结果也无需多言,Molycorp垮掉,MP成立,巩固了中国在全球稀土市场上的霸主地位。WTO表面上迫使中国增加供货,其实最后让中国大获全胜,这其中的奥妙也许只有中国人最了解。


从文化上来讲,我个人觉得知识产权这个概念和现在中国共产党的很多实用主义执政理念相通。中国会尽一切可能和西方合作,拿到西方国家知识产权中最核心的那一部分,然后再建立一整套属于自身的知识产权和专利权储备,以对抗美国和西方。我必须承认,中国的这套策略玩得确实很聪明。


定价权,是个很有趣的问题。我更愿意把中国在稀土问题上的定价权看成一种“招徕客户的特价品”(loss leader,我的意思是,中国把稀土故意做成是一个可以增加市场份额的廉价产品以吸引客户)。前期吃小亏,后期赚大钱,这是一种相当古典的经销方式,但实际效果确实很好,因为很多稀土开采、加工的终端企业逐渐都在中国收拢聚集。


据路透社5月20日报道,中国以外规模最大的稀土生产商——澳大利亚矿业公司莱纳斯(Lynas Corp.)表示,已经与总部位于美国得克萨斯州的化学品公司蓝线(Blue Line Corp.)签署谅解备忘录,将在美国建立稀土分离厂,试图“填补美国供应链的关键空白”。


莱纳斯集团也是我长期研究的对象,莱纳斯在马来西亚设厂,几年来已经给当地造成了严重的环境污染,对当地生态破坏很大,马来西亚政府一直抓着他们这个把柄不放,所以他们不可能从马来西亚那里完全撤走,然后搬去美国得州。而且他们这些年赚的钱完全不够在其他国家再建一个新的生产线。


值得注意的是,早在特朗普上台之前,美国参众两院包括五角大楼都已经开始找中国之外的稀土企业填补缺口。前文中我提到了,问题的关键并不在稀土开采,而在于精炼技术和稀土元素的后氧化能力,无论你开采多少稀土,最终的精炼和后氧化还是被中国垄断。


中国很可能会马上对稀土实施禁运,卡美国的脖子,逼迫那些海湾国家重新站队(海湾的油霸国家财富基本上都是以美元结算),石油-美元的合作机制垮掉的话,那美元霸权也就不复存在了。


在稀土问题上除中美之外还有第三方,比如欧盟或者日本。欧盟严阵以待,投资了10亿美元寻找各种解决方案。德国就试图牵头欧盟,试探性地看看能否齐心合力避免成为中美稀土贸易战的受害者,但是到目前为止收效甚微,主要问题还是无论德国还是整个欧盟都没有深刻意识到中国在稀土贸易中的垄断地位,因为德国和美国一样,都崇拜“自由市场”和“资本主义”。


日本可能对这件事的认识程度超过德国,但实施了巨额投资也没有取得应有的效果,对中国稀土的依赖程度仅仅降低了3%,无法摆脱中国的垄断,奇怪的是,美国方面并未从日本寻找新的稀土来源的失败案例中吸取教训,空谈稀土独立,但脑袋早已掉了。


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