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第二十四回 (2)
送交者: woodyonge 2019年10月09日21:37:15 于 [史地人物] 发送悄悄话

赵贵和说:“我看三位公子来时脚步急促,莫非找你们的四弟有急事?”梅墨不敢隐瞒,便将丢失赤铁矿,爹爹梅鹤失踪,告诉了赵贵和。汪丽在一旁听了,心中暗想:“连梅庄主都不见了,此事非同小可!看来与护国公主的荒城计划有关。”梅飞补充说:“我在琴剑阁中发现了一封不知何人写给俺爹的信,里面是一首四句诗,我们哥仨头脑愚钝,不得其解,于是来此想让四弟破解一二。赵贵和一听破解诗词,顿时来了兴趣,说:“能否让小王一观?”梅飞略微犹豫了一下,便将信纸呈递给他。赵贵和摇头晃脑地将诗文朗读了一遍,不以为然地说:“严格地说,从表面上看,这只是四句话,东拉西扯,不知所云,而且内容平淡无奇,并无文采可言,根本算不得诗词。写信人告诉令尊一件事,而且说得很直白,你们不用去问四公子,小王现在便可告诉你们,令尊一定是去了荒城。”梅墨心说:“废话,这还用你说吗?”但他表面上却作出非常困惑的样子,问道:“何以见得呢?”赵贵和说:“待小王一句句解释,你们看第一句:红日坠五河,红乃赤也,日,太阳也,别名金乌,五行之中,铁属金,矿属土,暗合金乌之金,坠字中有土,坠取失落之意,联起来的意思就是,赤铁矿丢失在五河,第二、三两句容易理解,是说这件事在江湖上引起了强烈反应,如果想要知道详细情况,第四句是让令尊去荒城问问阎罗王,便会知道答案了,你们看,简单得很吧?而且找不出第二种解释。”梅墨说:“据我所知,本地方圆百里之内,只有一个五河,又称五河口。”梅飞道:“但是淮东流域周边的荒城却不下二十余座,但不知信上所指的荒城究竟是哪一座?”汪丽忍不住,娇声说:“荒城虽多,但有阎罗王的荒城说不定只有一处哦。”梅飞一听,觉得有门儿,他赞许地看了汪丽一眼,说:“着哇!金凤小姐此言很有道理,我们就从五河,阎罗这两个线索去找,争取早日见到爹爹,找回赤铁矿。”接着,梅强回忆了当晚护送铁矿石路过五河口的情形,他在记忆中努力地搜寻着,不放过任何细节,他突然眼睛一亮,似乎想起了什么,脱口说:“怪哉,难道会是他们?”梅飞连忙追问:“谁们?”梅强道:“淮河三鬼。”梅飞道:“你说的就是那崔家三兄弟?”梅强道:“正是那三个水贼。”梅飞怒道:“真是一伙不知死的鬼,竟敢在太岁头上动土,我这就带领一队庄兵,去将那三个水贼的巢穴铲平,教他们都去见鬼。”梅墨道:“三弟少安毋躁,且听二弟叙说完事发过程,再作定夺。”

 

五河口是指:淮、浍、漴、潼、沱等五条河流汇聚之处,故此得名五河口。据梅强回忆,正当货船沿着靠近淮河南岸一侧的南宋边境行至五河口时,天色将晚,梅强考虑到洪泽湖及其周边水域,水贼、草寇甚多,为了安全起见,于是下令,货船在淮河南岸停泊,在此休整一晚。河对岸便是金国境内的五河口,由此再往东走五六十里水路,然后转入洪泽湖,两天后,便可到达梅庄。

 

岸上不远处,有一家酒店,旁边紧挨着一座车马客栈。押运赤铁矿的庄丁们赶了一天路程,此时都是饥肠辘辘。梅强将庄丁分作两队,每队十人,一队上岸去酒店吃饭,另一队留守在船上,看护货物。梅强严令所有庄丁,只许吃饭,不准喝酒。晚上又将庄丁分为四组,五个人为一组,分别把守在货船的前、后、左、中、右,船头、船舱、船尾,设置三面铜锣,一旦遇到紧急情况,立即鸣锣示警,客栈距离岸边,不过半里之遥,听到锣声,足可及时赶到。初春时节,天气仍然寒冷,夜里更冷,不可在户外久留,因此,梅强规定每组巡逻放哨一个时辰,其余庄丁轮流去客栈睡觉,如此安排,应该还算相当严密。

 

总的来说,那一夜的前半夜过的还算平静,但是到了后半夜,出了一些小混乱。梅强先是于睡梦之中听到有人大喊:“不好啦!有强盗!准备弓箭!”梅强一骨碌爬起来,翻身下床,从枕头下面抽出宝剑,跳出屋外,拉了一个夜战八方的架势,拢眼神向四下里机警地环视了一周,借着星月之光,以及岸上店面悬挂的几只灯笼,可以看见河面上有一艘巨型战船,正在离开南岸,向北岸缓缓开去,这艘战船的船体非常庞大,大的简直有点吓人,好像是一座小山,又像一只巨大的黑色幽灵,船头、船尾、船舷两侧都钉着铁皮,甲板上面有三层敌楼,垛口上架设铁炮,顶层敌楼上面插着十几面各种颜色的黑龙牙旗,迎风招展,然而令人惊异的是,这样一艘巨船,竟然在转瞬之间,变成了一条狭窄的船影,继而消失在黑暗的河面之上,仿佛进入了另外一个不为人知的神秘世界。这艘巨船究竟是从哪里冒出来的?它何时来到南岸?谁也说不清楚。后来根据一些人的说法,这艘巨船的造型,很像几十年前金主完颜亮渡江攻打南宋时所建造的巨船。店客之中,也有老江湖,有人认得这艘巨船桅杆上悬挂的黑龙旗帜是淮河三鬼所部黑龙帮水贼的标志。

 

梅强第一时间飞奔到岸边,纵身跳上货船,却见那五名放哨庄丁,一个个大睁双眼,大张着嘴,愣呆呆地看着那艘远去的巨船,似乎是看傻了眼。此刻,有庄丁陆续赶到,众人七手八脚,连喊带拍,才将五个哨兵唤醒,都是连打了几个喷嚏,揉了揉眼睛,表示从来没有见过如此巨大的战船。梅强检查了两遍货物,又在货船四周巡查一遍,没有发现任何问题,然后梅强将五个哨兵叫到面前,查问刚才发生了什么?哨兵们都如是说:那艘巨船来自上游,航行时无声无息,当突然出现在眼前的时候,他们全被这突如其来的景象惊呆了,然后他们就被赶来的庄丁同伴们从错愕和愣怔之中叫醒。梅强一时也找不出什么破绽,更查不出任何线索,既然货物安然完好,也就不再追究,只是揣了满腹的疑问和不解。

 

提起淮河三鬼的黑龙帮,那可是淮东百姓的一大祸害,经常出没于淮东水域和洪泽湖水面上,打劫渔民,抢劫商船,无恶不作。后来被驻守盱眙的季先所部红袄忠义军击败,逃到淮河北岸,投靠了金国,此后,黑龙帮在淮河以南的残存势力被彻底剿灭,而逃到淮河北岸的淮河三鬼的黑龙帮也被金国收编成为一支隶属金国驸马元帅仆散安贞旗下的水军,驻扎在淮河北岸的五河口,时常在黑夜偷偷摸渡过淮河,对南岸的南宋居民烧杀、奸淫、绑架、劫掠,无恶不作。听了梅强的叙述,众人也都觉得此事十分蹊跷诡异,谁也摸不出个头绪。

 

考虑到孤男寡女岂可共宿一处?传扬出去好说不好听,也有辱南宋皇族名誉。梅墨遂以梅庵条件简陋为由,邀请少王赵贵和和金凤小姐去梅庄居住,却被赵贵和谢绝,理由是梅庵周围环境优美,居室布置的古朴儒雅,他非常喜欢住在这里。而汪丽也表示很想向赵少王学习弹琴,也想留在梅庵。梅墨于是建议,金凤小姐白天在梅庵学琴,晚上回到梅庄,住宿在梅红的梅品小院。对此安排,赵贵和和汪丽都表示同意。

 

十日后,梅二先生梅松带着他的四大弟子,十二门人,从广陵来到梅庄,梅二先生是梅庄主梅鹤的堂兄,在家行二,喜读诗书,精通剑术,人称梅二先生。若论梅二先生在剑术上的造诣,与梅鹤相比,只在伯仲之间。因此,梅二先生的到来,使得梅庄上下,人心安定,都觉得有了主心骨。

 

梅二先生身材瘦高,年近五旬,精神矍铄,两眼放光,说话时底气十足。梅家三兄弟带领百十号庄丁,来到庄外,列队迎接梅二伯。一行人说说笑笑,走进梅庄。梅墨吩咐手下,在听风阁设宴,给梅二伯接风洗尘。

 

席间谈到了近一段时间,江湖上出现了几股邪恶势力,诸如红衣教,北冥府,火龙帮,等等,特别是北冥府,使人很容易联想起即几十年前的那个令人恐怖至极的冥王府,但很快,人们的担心就变成了现实,曾经参加剿灭冥王府的老一辈侠、剑之中,接二连三被自称来自北冥府的黑白无常杀害,不久前,有人亲眼看见,冥王府十二郎君之一的银蛇郎君出现在临安府。而梅庄主梅鹤,梅二先生梅松,当年都参加过围剿冥王府的战斗,因此梅墨提醒梅二先生多加小心,梅二先生听罢,哈哈大笑,说:“就怕冥王府的人不敢来,他们如果来了,你二伯我正好借此机会,将那些妖魔鬼怪的残渣余孽彻底消灭!”

 

众人经过一番计议,决定让梅强、梅飞去往荒域追查赤铁下落,同时寻找爹爹梅鹤。梅二先生、梅墨坐镇梅庄。临行之前,梅飞找来管家梅福,要他安排三个身手矫捷,轻功上乘的护院镖师,轮流暗中监视金凤的一举一动。

 

其实梅贞早就对汪丽的来历起了疑心,他敏锐地觉察,在她狐媚妖冶的背后,一定隐藏着某些不可告人的秘密。他曾经在风月楼月黑风高之夜,亲眼看到汪丽杀死王厨子的老练手法,以及后来汪丽在中山府用毒针杀死蒙古女官萨仁。还有,她居然懂得如何引爆震天雷。突火枪虽然仍旧在马车厢里,但梅贞一看便知,枪身已经被人拆动过。等等等等,太多太多涉及到她的谜团和疑点,他都想要弄明白。她到底是在扮演着什么样的角色?她对他百般勾引、诱惑的真正动机是什么?究竟真的如她所说,只是为了找个如意情侣,还是别有所图?抑或兼而有之呢?无论如何,在搞清楚这些之前,还是谨慎为上。因此梅贞在与梅飞分手之时,虽然兄弟俩因为梅贞与汪丽不清不楚的暧昧关系而闹得很不愉快,梅贞还是将心中的这些疑惑告诉了三哥梅飞。他知道三哥眼睛不揉沙子,而且爱憎分明,即便汪丽对梅贞只是虚情假意地逢场作戏,梅贞也不情愿去伤害她,梅贞请求三哥,将来不管发生什么事,也不要伤害汪丽的性命,这是梅贞从小到大平生第一次请求三哥梅飞,没想到却是为了汪丽这样一个北国狐门妖妇,梅飞虽然感到十分不悦,却又碍着兄弟情分不忍心当面回绝四弟,而且梅飞认为即便汪丽对梅家有什么企图,凭她一个女流,也掀不起什么风浪,他乃是一个顶天立地的好汉,怎会对一个女子下杀手?于是一口答应了四弟的请求。但答应归答应,这并不意味对汪丽这只狐狸精放松警惕,一旦发现她是金国女细作,就立即将她驱逐出梅庄。

 

然而,就在梅强、梅飞动身前往荒域出发之后的第三天,梅二先生接到了一封来自南冥府的挑战书。挑战书是绑在一枝袖箭上,钉在了梅二先生住宿的门楣上。黑色信纸上,用白色涂料写着四行字:梅二先生亲启,明日辰时三刻,梅庄梅园西北角,南冥府白无常宋钟将向你挑战,你敢应战吗?落款加盖一方梅花篆字金印:南冥府。

未完,请待续。

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