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有关人类的身高
送交者: 幼河 2019年01月10日23:20:04 于 [五 味 斋] 发送悄悄话

有关人类的身高

 

  150年来,人类改变了很多,发达国家人口的平均寿命也从19世纪中叶的45岁增加至如今的80岁。我们的身体也发生了很大的变化——我们普遍要比以前高。

  在过去150年间,包括英国、美国、日本等国在内的发达国家国民的平均身高增加了10厘米。在身高增长方面,有一个国家遥遥领先,其他国家只能望其项背,那就是荷兰。在过去100多年间,荷兰人的身高平均增加了19厘米,如今,荷兰男性人均身高为188厘米,女性人均身高为170厘米。

  为何人类,尤其是荷兰人普遍都长高了?我们还会继续长高吗?这种长高的趋势会继续下去还是会终结?有关科学家进行了研究。

  研究表明,人类身高的消长与两个因素有关:饮食和疾病。尤其是在儿童阶段,这两个因素的影响更大,也就是说,如果孩子营养不良,在成人阶段,他们很难长到潜在的最大高度。

  历史也一再证明了身高和健康状况之间的关联。在中世纪晚期的西欧,始于1352年暴发的黑死病夺去了60%的人口,幸存者们发现,他们的食物和居住空间一下子变得绰绰有余,因此,人们长得相对较高,那时的英国人只比如今的英国人矮4厘米。

  但在17世纪的欧洲,人类的身高又降至历史的低点。法国人的平均身高不超过162厘米,主要是由于“小冰期(Little Ice Age)”导致冬天非常寒冷,粮食产量大幅减少。而且那时内战频发,包括从1642年至1651年间的英国内战、法国国王路易十四发起的各种战争;德国也被战火蹂躏了30年。

  18世纪的工业革命见证了城市贫民窟里人民疾病缠身的悲惨情景。平民百姓普遍发育不足。然而,到了19世纪晚期,社会剧变,农作物产量提高、自来水出现、城市的卫生条件大幅改善,经济呈现出一派欣欣向荣之势,西欧国家人们的身高也随之开始猛蹿,而且,这一势头保持了数十年。

  身高与健康之间的关联现在仍然可见。远的不说,我们就以邻邦朝鲜和韩国为例。朝鲜在联合国人类发展指数(HDI,一个衡量人的寿命、收入和教育的指标)的195个国家中排名第188位,朝鲜成年男性的身高比韩国同龄男性的身高普遍矮3到8厘米,而韩国在2014年的HDI排名中排第15位。

  对于人类的身高而言,基因所起的作用也至关重要。据统计,一个人的身高有70%是由遗传基因决定的,一般来讲,个子高的父母生的宝宝也是高个儿,个子矮的父母生的宝宝也是矮个儿,但是遗传对身高的影响不超过80%。即便如此,人类某些群体身高的增长也不能完全归功于高个基因的进化选择。

  值得注意的是,在许多文化中,高个子都非常具有吸引力。身高能反映一个人赚钱的潜力。然而,高得过分可能是一个诅咒而非上天赋予的资本。很多高个子进门和进车都很困难,必须弯腰。而且,高个子的人罹患关节炎、心血管疾病的几率也更高。鉴于上面诸多因素和近年来人类的身高增长情况,人类或许已经达到了其最高的身高。

  目前,中国年轻人的平均身高已超过日本人,但还是比不上韩国人。根据这周发布的一个的全球人类近100年身高变化调查,今年20岁左右的中国人平均身高为171.8厘米,女性为159.7厘米。研究成果表明,120年前中国男性的平均身高为161.0厘米,女性为150.2厘米,1996年出生的中国男性平均身高为171.8厘米,女性为159.7厘米。中国人近100年平均长高了10厘米;这不算窜得最快的。从全球范围看,身高变化最大的国家是韩国女性和伊朗男性,前者长高了20.2厘米,后者长高了16.5厘米。

  如果比拼绝对值,全球最高的人类来自北欧、美国和加拿大。2014年,荷兰男性夺得第一名,平均身高为182.5厘米,最矮的男性来自东帝汶159.8厘米;最高的拉脱维亚女性为169.8厘米,最矮的危地马拉女性只有140.3厘米。

  过去100年,得益于普遍的经济发展和营养状况改善,世界各国人民的总体身高不断提升,但增长步伐在各国差异显著。例如,在北欧、美国和加拿大等身高强国,身高变化不大,而在欧洲大陆、中东和亚洲温带国家,平均身高增长速度最快。

  1914年美国人和北欧人的身高为全球最高,但到了上世纪70年代,美国的身高增长陷入停滞,自2000年以来,身高略有下降,一定程度上是因为营养标准下滑,不过也有另一个解释——新移民拉低了数据。

  身高可不只是一个数字。这个研究也指出,高个子整体更健康、长寿,有更高的学历和收入,高个子女性在孕期和生产后得并发症的可能性更小。不过,高个子也不是什么便宜都占了,起码有研究显示,他们患上癌症的风险会更高。

 

  在荷兰这样“高人”林立的国度生活真像是格列佛到了巨人国。不同国家和民族的人,平均海拔确实差得挺大。在欧洲旅游时我就有特别深刻的感触,荷兰人、瑞典人真是有些高得可怕;但只要往南走几步,到了法国、西班牙,感觉就好多了——而统计数据告诉我,这样的感觉没错。

  当我们研究荷兰人为什么就能长那么高时,除了联想到他们把牛奶当水喝的习惯外,首先意识到的就是“遗传”的重要性。

  似乎凡事扯上了基因就让人联想到“命运的安排”——爹娘给的基因序列咱没法做主,是高是矮也就成了老祖宗的历史遗留问题。这些年,影响身高的很多基因相继被发现,它们多数都与骨骼发育及细胞分裂有关。科学家也逐步证明了基因多态性以及单核苷酸多态性对身高的显著影响; 45%左右的身高差异与单核苷酸多态性有关。

  当社会把“高富帅”放在一个令人羡慕嫉妒恨的位置时,大多数男人都希望自己一些部件越长越好——例如长骨(即四肢的骨头)。长骨越长,个子越高。在身高问题上,遗传因素至关重要。在英裔美国人群中,约80%的身高差异都与遗传有关,而在西非和芬兰人群中,遗传因素在身高决定中所占比重也都接近60%。在生活习惯(即外部环境)差异较小的地区,父母身高(即遗传因素)对孩子身高的影响就更大。遗传(先天)和环境(后天)这两个因素,当一个因素在人群中相对固定时,另一个因素就对身高起着更重要的影响。

  尽管有些人恐怕不愿意承认,但邻国日本的平均身高确实早已赶上中国了。只是正如日本人总是“悲观”地把自己的国家视为“怪兽最青睐土地”一样,日本专家似乎对其国民身高变化趋势并不看好。

  有人说日本人的身高可能已经达到顶峰,不会再长高。新闻中罗列了近十年17岁日本青年男性平均身高并指出其变化很小,无明显升高趋势:1998年平均身高已达170.9厘米,而2011年依旧为170.7厘米(注:中国2002年17岁城市男性平均身高170.2厘米)。新闻报道认为目前日本环境因素(营养、生活方式等)已经达到比较好的状态,因此能促进身高增长的外界因素已经“不复存在”。

  不过,专家所谓的现在环境因素“好”,不过是主观的判断,也难免有认识的局限性:谁敢夸口保证未来会怎样?在过去的一百年中,无论是西方还是亚洲,各国人的平均身高的增长大多超过10厘米,这样来看,并不能断言在今后某种人群的身高将永远停滞不前。

  随着物质水平的涨幅日趋缓慢,人们似乎不怎么着急长个儿了——许多国家居民平均身高的增长趋缓。这种现象不仅局限于日本,在丹麦、芬兰等发达国家,甚至在亚洲一些发展中国家都存在。但并不能因此就推论,影响身高的外界因素“不复存在”。

  一方面,要判断环境是否仍对身高造成重要影响,需要比较近年来父母与子女身高相关性变化趋势,甚至将相应的生态学模型予以匹配,才能够得到更为严谨的结论。正如上文提到的,芬兰的研究足以证明,即使在北欧这样社会经济高度发达的地区,环境因素依然对身高有着不可忽视的作用。

  另一方面,仅用十年的时间进行观察所得出的结论可能并不足以说明问题。亚洲人的身高在近百年内趋势是逐步升高的,但如果以十年为限,却可能出现时高时低的反复。

 

影响身高的主要原因大概有以下几种:

 

  遗传:大多个子比较高父母的小孩通常比较高;个子矮的则比较矮,但只是其一因素,如小孩在其他部份条件良好,成长后也会有一定的身高。

  营养:钙质、维生素D及蛋白质是最影响人类身高的营养,这对身高影响非常大,很多先天因素良好的人因营养不良而长得不太高。

  运动:运动能刺激食欲低的小个子,使其能补充营养,如为高动物蛋白高钙可长高,其他高热量则无效。

  睡眠:因脑下垂体只会在人类睡觉时产生生长激素,因此影响身高。

  发育:发育的先后非常影响人类的身高,女生一般较男生矮小是因为女性一般较早发育,这也是为什么小学时期女生比男生高的原因了,但男生的发育时间较后,所以一个条件一般的男生最晚会在高中时比一个条件优秀的女生高。男可比父母较高的一方高至多25厘米,女可比父母较矮的一方高至多25厘米,而早熟跟晚熟也会有身高的分别,一个晚熟的男生可能十四岁至十六岁时才开始发育,因为他的长高时间较长(一般男生长高的时间大概是20年左右),所以在后期会比早熟的还要高。

 

各国身高资料:

https://zh.wikipedia.org/wiki/%E4%BA%BA%E9%A1%9E%E8%BA%AB%E9%AB%98


 


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