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马背上的青春(41):去势打鬃
送交者: 芨芨草 2019年12月08日20:58:18 于 [五 味 斋] 发送悄悄话

马背上的青春41):去势打鬃

贺长文

 

牧业生产的特点是劳动力分散,但也有许多时候需要集中劳动力打歼灭战,比如给羊配种、剪羊毛、给羊药浴、给牲畜打预防针等等。其中最热闹的莫过于春季的剪马鬃、整马尾、打烙印和给马去势的活动,这是在春天繁重的接羔季节之後迎来的首个群体活动

草原上的习俗,当马驹满周岁时要进行首次剪鬃,就像有的家长喜欢给宝宝剪掉胎发剃满月头一样。传统的习俗要举行隆重的剪鬃仪式,请德高望重、剪技高超的老人掌剪,并要向掌剪人敬酒、献哈达。剪鬃者先致祝词,向被剪鬃的首匹马驹泼洒奶酒,向马的脑门涂抹奶油,实行涂抹礼後开始剪鬃。第一剪剪下的马鬃要送至吉雅其神龛前供祭,然後再一匹接一匹地打马鬃,直到把所有的马驹打完鬃为止。然後大家在草地上行酒作乐,祝福马群兴旺,俗称打鬃节。大约是因文化大革命破四旧的关系,我们到草原时这些繁琐的仪式都取消了,但这几件事还是要一起办的。

打马印就是在马屁股烙上生产队特有的记号,用以区别于其他生产队的马。这样马跑得再远,丢了也能找回来。我们队的烙印像三菱汽车的标志,不过不是三个菱形,而是由三个桃形组成。每逢生产队有这样的活动,除本队的人外,附近生产队里的年轻马倌也会赶来帮忙,这是年轻人炫耀本领的最佳舞台。天气渐暖,他们脱掉沉重的皮袍皮裤,穿上最漂亮的夹衣,戴上色彩鲜艳的头巾或围巾,不管是系在头上或是围在脖子上,都会耷拉下一截来。当一匹马被从马群中拨出来时,几个马倌会争先恐後追上去,看谁的马快,看谁动作潇洒,看谁套得准。追逐过程中,耷拉下来的头巾或围巾会飘起来,这是最耀眼的时刻,吸足了姑娘们的眼球。

漂亮的衣服有自己做的,也有其他来路的。在一次这样的聚会上,马倌巴泽尔穿了一件簇新的大花蒙古袍,十分惹眼。巴泽尔是个孤儿,在众人的关心照顾下长大,和巴图敖其尔两人一起放马。开始我并未特别注意到他穿件新衣服,但别人告诉我他身上的这件蒙古袍是过世的队长朋斯格的。朋斯格死後就是穿着这件蒙古袍子被放到小山包上(这是蒙古民族天葬的一种方式)。巴泽尔并不避讳这一点,牧民们也无人对其所为说三道四。巴泽尔穿着蒙古袍与其他年轻马倌竞相追逐很兴奋,我不由地多看了他几眼。1995年我回大队时,巴泽尔已经到边境公社去了。他有了自己的家,生活会安稳一些,大家都替他高兴。

除了马驹,其他的马也需要打马鬃。抓住没有被骑驯过的性情剽悍的烈马具有一定的危险,套马、抓马、摔马除了需要技术还需要勇敢与气力。北京知青到的头几年几乎没人能与蒙族青年比试套马技能,但喜好运动的男知青一般不怵抓马的活儿,也不惜力气。光秃秃的马被套住後抓哪儿能使之就范呢?首先是抓住额头上的一缕鬃毛,等摘下挥破(羊肠线)後,再拧它的耳朵(马的耳朵不怕揪但怕拧,这点真跟人一样,我小时候淘气受罚时就特怕老姑奶奶拧我的耳朵)。我通常还用右肘夹着马脖子,甚至收腹让全身的重量都压在马脖子上,使之奔跑不起来。即使如此,脖子有劲的马也可以把我拖出好远,在被拖着跑的过程中趁机给马下个绊,人和马会一起摔倒。有的马聪明,会抬起腿,躲过人下的绊。人压在马脖子上马跑不快,这时不善奔跑的牧民往往也能赶上来拽住马尾巴或扑在马背上,大家齐心合力把马压倒。这种场面很像《动物世界》中非洲大草原上群狮捕获斑马、水牛的场景。马倒地後,人们有坐在马脖子上的,有趴在马肚子上的,然後把马尾从它两条後腿中间穿过,勒紧。马翻不过身就只好任人摆布了,剪马鬃、烙马印、去势,任随人摆布。

马尾比马鬃长得多,但两次参加这项活动都没看见剪马尾的。冬天如果马泻肚的话,马尾很可能冻成一坨,这时大家都忙,也没什么人梳理马尾。我的马群里有匹儿马的尾巴就冻成一坨了,我总觉得这有失它的威风,却从不敢去抓它。只好任其身後摇摇摆摆地坠着一团尾巴,既遭罪,又难看。好在没有家庭成员嫌弃它。

我知道的马尾巴功能就是做二胡或小提琴的弓弦,可马尾对牧民另有贡献。牧民常把在供销社买的东西放在怀里带回家,但有一样东西放在怀里不妥,那就是煤油灯的灯罩,玻璃壁薄易碎,不宜放在蒙古袍内带回家。牧民常用的方法就是将煤油灯罩拴在马尾巴上带回来,马尾巴虽来回摆动,灯罩只要掉不下来,就不会磕碰。牧民们真是聪明,别以为在马尾上栓灯罩很简单,马尾滑溜溜的,系个扣很容易滑脱开,这可是一项绝技

还有一种专门摔小马驹的方法,就是拽住小马驹的尾巴,让它拖着人跑,在一个恰当的时机人紧跟几步把马尾向侧面一甩,小马驹会因重心不稳而跌倒。

值得一提的是阉马,先用两根短粗的木棍绑住一头,打开另一头卡住马的阴囊再合拢;後用刀划破阴囊,挤出睾丸,再把马尾巴放在伤口上,从旁边的粪火堆中取出烧热的烙铁压在马尾上。哧啦一声,伴着马尾烧焦的糊味儿冒出一缕青烟,伤口便处理完毕。人们闪开後,马艰难地站起来,低着头,痛苦地一瘸一拐地慢慢前移,几天之後马便会恢复正常。春天马的体质比较弱,阉割过的马几天不能正常行走,吃草饮水都受影响。为了避免这些马死亡,阉割马的日子一般都选在残雪尚未化尽时,被阉割後的马走路艰难,但可以啃到周边的草皮,吃口残雪,维持生命。

草原上处理事情的方法就这么简单,却非常合理。曾看见牧民从脏兮兮的袍子上扯下一条布,用火柴一点烧成灰,将灰烬涂抹在伤口上再包扎起来。别看布条脏,但燃烧成灰後无毒且吸血,非常有效!马腿淤血了,用小刀一捅放点血,然後往伤口上撒一泡尿,一定程度上也能起到消毒的作用。不同牲畜阉割後的处理方式有不同,骆驼阉割後会喷口酒或撒点酒精消毒。我想在没有就医条件的情况下,这些自古相传的简单方法一定是行之有效的。社会就是这样慢慢地进步着。

草原上物质匮乏,但绝对物尽其用。头一次参加阉割马的集体活动时,看见割下的马睾丸被丢进粪火堆里烧烤,妇女们从灰中扒出烫手的睾丸,就像内地人捧着刚出炉的红薯或土豆,烫得不停地倒着手,然後剥去烧焦的外层,手中的睾丸肉色鲜嫩,滴着汁液,她们慢慢地嚼细细地品,吃得津津有味。牧民吃肉一般都用刀削着吃,吃相比较文雅。唯有吃睾丸时却没有一个人用刀,我觉得怪有意思的,可能这时没有与他人分享的意思吧。俗话说,吃啥补啥,我奇怪的是怎么没见男性牧民吃这玩意呢?也许青壮年男子都在忙,在显示自己的套马技能,没功夫顾及这些,但也不能排除这传承的是古代妇女崇拜生殖器的遗风。

相比之下,羊的睾丸要小得多,也多得多。小公羊的阉割也容易,一般在浩特里自己就能解决。出牧时将小公羊留在围栏里,一只只抓来,把羊翻倒加在两腿之间,用小刀划破其阴囊,一挤就可拽出睾丸。小公羊的睾丸也就小拇指肚大小,由于个小数量多,放在盆里集中处理。关键是伤口的处理极其简单,一般对着伤口吐口吐沫即可,这与在马的伤口上小便一样,唾液与尿液都有一定的消毒作用,少了这一环节还真不行,更多的处理好像也没有必要。小羊羔的睾丸集中起来能有一小盆,道日玛她们是煮熟了吃的,据说味鲜无比。不知为什么,我本能地抵制这些鲜美的营养品

休息时社员们也练练摔跤,唱唱歌。这么多男男女女聚在一起可不容易,所以大家都高兴。在这样的场合,我有机会认识一些过去从未见过甚至没听说过的社员,比如我们队有个搏克手桑德阁,现在已经忘了当时谁与他比试了几下。当然,与他摔跤,其他人都是小儿科。

有的妇女还赶着牛车带孩子来,顺便在队里的小卖部买点日用品。老人、妇女见到其他人家的小孩子不容易,能不高兴吗!在我看来,这样的日子就像是过节。不过,也有难受的,这就是那些刚刚被阉割的曾经的公马。

摔马,不仅需力气和勇气,也有一定的技术含量。在人和马的博弈过程中看不到蒙古族妇女的身影。这种场合除了摔跤外,雄性爱斗的性格还会以各种各样的方式体现出来。有一种比试气力的游戏,就是两个人坐在地上,脚顶着脚,拔马杆子,类似内地的拔河,不过是个体坐在地上以马杆替代绳子的对抗,看谁劲大。在学校里我绝对算不上强壮,可到大队的头一年,与同龄蒙族小伙儿比试,没有不赢的。时隔两年,眼看着比我小得多的苏雅拉图等壮实起来,发育得方方正正的,典型的蒙古人种。而我的身体却每况愈下,力气一年不如一年,再比试气力,已不是他们的对手了。真可谓一方水土养一方人啊!我不是这地方的人,思想再坚定也难服这地方的水土。但若要讲到勇气,那好像不止我,其他知青甚至一些女知青也是勇猛可嘉的。不管被套住的马是否站起来狂舞前蹄,我们队的女知青也敢于像男人一样战斗,勇往直前,抓住马尾或压住马背,直至压倒它。时代在创造英雄,初来乍到的北京女知青就没把自己当姑娘。巾帼不让须眉。只可惜现场没人来拍照和报道她们。

拽着马尾巴摔马一般用于摔小马,这招我一直都不会,不是我不学,是锻炼机会不多。摔倒小马既不打鬃,也不烙印,更不阉割它,只是好玩而已。等到青草长出来,一岁的小马一个人也很难奈何得了它。到那时候,几乎每天都是小马们的节日。守着马群,看到欢蹦乱跳的小马驹,谁都会宠辱皆忘,与驹同乐。

春天这样的聚会也是驯马的好时机。这个季节的马最瘦,容易被驯服,而且人多势众,抓马方便。平时去马群只有一两位马倌在场,你要请他们去套一匹生个子马,再抓住马备上鞍子挺费劲。现在只要你有求,便有人抢着帮你套马、抓马、备鞍子,一件麻烦事在游戏中就完成了。马倌往往也乘这个机会向大家推荐哪匹马不错,你们谁想骑?马倌都希望自己的马群里被驯服的马多一些,将来自己骑起来也方便。驯马的多是年轻人,马倌既为年轻人提供了驯马的机会,也方便了自己,这可谓是件一举双得的美事。

这样的聚会由于有其他公社或生产队的马倌参加,比起配种、药浴、剪毛等活动来说规模要大,仅次于那达慕大会。不过它毕竟仅是一次生产活动,而不是纯娱乐性的集体活动。

这个季节尽管牲畜膘情不厚,生产队也会杀牛宰羊犒劳大家一番。此时家家户户的过冬肉都吃的差不多了,即使有也成了肉干,所以新鲜的牛羊肉对大家有太大的诱惑力,附近浩特的老老少少都会赶过来凑热闹,说是过节也不为过。传统上牧民称打鬃节为勇敢者的游戏

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