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马背上的青春(42):风雪突围
送交者: 芨芨草 2019年12月09日18:50:37 于 [五 味 斋] 发送悄悄话

马背上的青春42):风雪突围

贺长文

 

我们大队不仅马多,骆驼也多。冬天雪厚,除了马倌之外,其他人放牧或外出办事都骑骆驼。骆驼在雪地里跑得快,而且管理简便。知青们比赛过,从公社回大队部,开千里马牌的拖拉机与骑骆驼耗时差不多。拖拉机只能沿车道行驶,骆驼则可以取直线跑。开春後,雪化了,骆驼的驼峰也瘪了,牧民们就改成骑马放牧了。19705月,队里传话来,让我回队去参加备战。我放马的两位伙伴儿马克斯尔和达希还没回来,马群暂时由阿拉布英看管几天。我的马群里这次有11匹马要带回生产队,满足羊倌、牛倌们的需要。

临走那天早上,天气挺好。我把皮大衣和皮裤留下,只穿上棉袄,把雨衣和11副马笼头捆在马鞍後面,和阿拉布英一起去了马群。我要先把马群聚拢,抓上所有需要的马,套上笼头,才能带它们回生产队。

放羊的时候我曾特意背过一些有关天气的谚语,并尝试过用这些谚语来指导我出去放牧时带不带雨衣。背谚语的时候我没有考虑过谚语出自何处,适用于哪个地区。我是个没长性的人,仅坚持了几天,没感觉这些谚语有什么明显的指导作用就放弃了。这天早上东方无云,谚语讲早霞不出门,晚霞行千里,我心情也很好。内蒙当时的预报不那么准确,更听不到旗气象局当天发布的预报。这种天气预报即使有也不可能具体到马群所在地。

草原天气多变,找到马群时开始变天了。先是天阴了,随着下起小雨,而後是起了风,接着是雨点凝成冰雪,风越刮越猛,最终雪片越来越大,呼啸袭来,形成白毛风。马群,尤其是小马驹和母马,抵挡不住风寒,开始还背风而立,慢慢站立不住了,从小跑发展到奔跑。马群这么一跑,小马驹和一些年老体弱的马都有可能冻死或累死。我和阿拉布英心里着急,我们挥着马杆,骑着马在马群前来回穿梭奔跑,声嘶力竭地喊叫,可怎么也挡不住马群的奔跑。马群只是稍稍聚拢,稍稍减速而已。不一会儿,我的棉袄湿了,我意识到今天走不成了,赶紧下马卸下马鞍後面捆着的雨衣穿上身。马群越跑越快,风雪越来越猛,冰碴如同沙粒狂击面颊。因雨衣不透气,我身上还捂出了汗,汗水湿透了内衣,不时还有冰凉的雨雪从领口灌进来。我感到一股冷流沿着後背、腰、臀、大腿慢慢地向下延伸,最後灌进马靴。这么一折腾,我的体能开始透支,嗓子喊哑了,腿也开始抽筋,我不得不更加小心地做动作。幸亏老天有眼,在我感到身体其他部位也要抽筋的时候,风突然小了,风一小就没那么冷了。这时仍是满天的大雪,可视距离也就一两步之遥,我骑在马上勉强能看见马头,看不到马杆前段。马群也累得跑不动了。我看不见身边的马,只听见马在周围嘶鸣,它们在呼朋唤友,联系失散的伙伴。我呼喊着阿拉布英,他也在找我。等雪稍小,缩在马上的老头夹着马杆子从雪幕中冒了出来。由于早上出来时没带雨衣,他全身已经湿透。这时的马群已经止住了奔跑,我们要做的是尽快解救自己,马上换个坐骑回家。这么低的可视度,套住一匹老实点的马也不易。经过半天极度紧张的活动,我胳膊腿疲惫至极,抽筋让我在马上不敢轻举妄动。隔了一会,听见阿拉布英在喊我,他套住了一匹老实马,叫我赶紧去换马。我松开马缰绳,循着声音走过去,到了他跟前却因腿抽筋半天下不了马。亏了阿拉布英老人,否则我真不知能否回家。阿拉布英那么大年纪了,可比我还能扛。费了很大的力,我俩都换了坐骑,可以回家了。可家在那儿呢?望着雪茫茫的天地间,不知道。

这样的天气没法有方向感。我们盲目地慢慢走着,雪渐小,能见度在提高。走着走着,从渐渐稀薄的雪幕中赶上来一位当地的老马倌。真是天不灭我们,来了大救星。想着跟他走我们就能找到附近的浩特,心里的压力一下子减轻了许多。阿拉布英和老马倌边走边聊,我紧随其後不敢有丝毫怠慢,唯恐被落下。走了一段路,我侧脸一看,老马倌愁容满面,看来他也迷路了,我的心又提了上来。继续坚持向前走,雪雾渐渐退去,天更亮了一些,已能看到地面了。早上还光秃秃的山坡,又披上了雪白的新装。我冷得直扣牙,全身不由自主地哆嗦。还有多远呀,再坚持一会,再坚持一会吧,我鼓励着自己。翻过一个坡,雪中显露出几头披着雪衣静卧的母牛,老马倌一改愁容,策马上前,把母牛都赶了起来。我们三人默默地跟在母牛後面,这回真是看到希望了。母牛下崽後每天早上喂完奶便出去吃草休息,牛犊被拴在家里。晚上它们会主动回家给牛犊喂奶。母牛恋子,就不会走得离家太远,而且本能地认识回家的路。正是基于这一点,老马倌看见母牛後表情大悦。谁知走了一段路後,老马倌突然调头向侧後方走去,我们自然也跟着调头。翻过一个坡,我们看见了蒙古包。原来牛被赶起来後,我们三人夹着马杆子紧跟在它们後面,这无异于在赶着它们走。牛被驱赶着走,便无法领引我们回家。幸亏老马倌醒悟得早,否则我们会再次迷失方向,越走离蒙古包越远。万幸,万幸!进到蒙古包里,两位老人坐下来喝茶,与蒙古包里的主人谈笑如常,好像什么危险也没发生。他们经历过多次这样的风雪天,看惯了风云突变,早已习以为常。他们年纪虽大,体能却足以抵挡寒冷。我却无法下坐,内衣裤冰凉不说,主要是姿势稍改变,全身就有部位抽筋。蒙古包低矮,我的头抬不起来,人还得立着。我双手捂着烟筒,炉子里的粪火不旺,烟筒温温的。喝着热茶,站了许久手才有了知觉。

这天下午我们回到自己的蒙古包也没有得到很好的休息。湿了的衣裤没得换,还要靠肉身慢慢捂干。上午遭遇到这次不同寻常、突如其来的考验,下午我还在恐惧之中。阿拉布英烧火煮茶,做面条,没有恐惧、没有抱怨,我的佩服与感谢之情不知用怎样的语言表达才好。

第二天一早我们又去了马群。这次我顺利地换了坐骑,抓了所需的马匹便往生产队赶。此後由于被安排从事其他工作,我再也没有回到过自己的马群。这天不仅是我放马的最後一日,也是我和阿拉布英老人永别之日,这是我没有想到的。

放马的第一天和最後一天,都遇到恶劣天气,都迷了路,都有幸脱险,而且第一天去马群没找到马群,最後一天想离开马群却未能如愿。在有牧民相随的情况下还迷路,可见草原上意想不到的风云突变是多么平常,生产生活有多么艰难。与放羊走场的艰难相比,这几次迷路更危险。但相同的是,牧民们在险情面前的镇定自若。

风险潜伏在草原的日常生活当中,牧民们习以为常。我还没完全融入草原,这种经历便深刻心间,至今难忘。

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