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我心目中有史以来十位最伟大的科学家
送交者: 紫荆棘鸟 2013年01月02日15:53:11 于 [五 味 斋] 发送悄悄话
曾和人闲聊,话题说着说着就到了谁是你心目中十位最伟大的科学家。记得几年前 British Journal Physics World 向全世界 100 多位顶尖的物理学家们做了个民意调查,让他们列举出 10 位有史以来最伟大的物理学家,统计出的结果如下:

(1) Albert Einstein, (2) Isaac Newton, (3) James Maxwell, (4) Niels Bohr, (5) Werner Heisenberg, (6) Galileo Galilei, (7) Richard Feynman, (8) Paul Dirac, (9) Erwin Schrodinger, (10) Ernest Rutherford.

就比较俱备“权威”。考虑到我自己给的名单和这个“权威结果”能吻合个十之七八 (特别,像法拉第、拉普拉斯、玻尔兹曼等人没有出现在这份名单之中,也是很令人遗憾的),所以当时我就想,尽管我等非权威人士兼圈外人士给出的名单会众说 纷纭、但是大体上还是会一致的吧?不料结果却令人大跌眼镜,简直可以说是五花八门、无奇不有。那些将居里夫人、伏特、哥白尼、霍金等列入名单之中如果说勉 强还能令人接受的话,像陈景润等人的入选,感觉就像恶搞了。

抛砖引玉,这里也说说我心目中历史上一些最伟大的科学家。鉴于这是智者见智、愚者见愚的事情,所以,如果我这份名单在你心目中能占据 Top 25 的位置,那么就本着求同存异这个目标,你不必 (尽管可以) 提出批评;如果有谁在你心目中 Top 25 甚至 Top 50 开外,那么敬请提出批评。

俺的名单如下。这里俺列举的标准是:1) 对科学本身的贡献;2) 对科学本身以及人类的影响力。名单大体上按照年代排序 (这样就能找个理由去避免给他们来个具体的排名 --- 须知这是很费脑筋的事情)。因为受时间和兴趣所限,再加上这些大牛名动天下多年,他们的主要成就大家都熟知 (至少能很方便地查阅到),这里就不一一细说了,尽管我会附带提及一下他们入选的部分理由。

1) 阿基米德 (Archimedes,前287年─前212年) and 亚里斯多德 (Aristotle,前384-前322)。如果说自然科学和数学起源于古希腊,那么在古希腊那一大群熠熠生辉的璀灿群星中,谁是在数学、物理学、天文 学等诸多领域中最伟大的天才和集大成者?如果说挑选第二有困难的话,那么挑选第一则是不费脑筋的事情:阿基米德。他是彻头彻尾的天才和贵族:身份上的贵 族,也是精神上的贵族、科学和思想上的贵族,高高在上,孤独而纯净,一尘不染。谁的名单上没有阿基米德这个名字,就如同没有艾撒克*牛顿这个名字一样荒唐 可笑。

如果说阿基米德对数学和自然科学最伟大的贡献是公理体系的创立的话,那么可以肯定地说,阿基米德本人当时肯定不会完全意识到他在给数学和自然科学建立牢固 的根基。既然他本人难以意识到,所以阿基米德对后人、特别是牛顿时代以前的欧洲的影响,就很可能不是最大的。对牛顿时代以前的欧洲影响最大的人是谁呢?毫 无疑 问,这个人不是别人,正是柏拉图的高足:亚里斯多德。他对古希腊之后、迦俐略-牛顿之前的欧洲的影响,就无须表述了。鉴于他非凡的影响力,这里俺将阿基米德、亚里斯多德摆在一起列出。

2) 达芬奇 (Leonardo da Vinci,1452-1519)。尽管特斯拉、爱迪生都是伟大的发明家,但是他们的成就都不如达芬奇出色,何况若论这些发明对科学本身的影响,他们更是 在达芬奇之下。整个中世纪的欧洲,若论天赋之高,取得的成就之大,唯一可以与牛顿相提并论的,可能只有达芬奇,尽管达芬奇取得的成就,很多不算纯粹的科学 领域;但若论涉猎之广,牛顿也不及达芬奇达老爷子。

3) 迦俐略 (Galileo Galilei,1564-1642) and 培根 (Francis Bacon,1561-1626)。迦俐略的入选是比较明显的,这里按下不表,倒是很多人会奇怪俺将培根和迦俐略摆在一起列入。培根的列入和 1) 中的亚里斯多德类似,作为迦俐略同时代的大牛,培根是现代科学方法论的开山祖师,尽管论及在数学、科学上的成就的话,史上超出培根的,那是不胜枚举。

4) 牛顿 (Isaac Newton,1642-1727)。牛顿的入选是不容置疑的。他的天赋和成就,史上罕有出其右的。他如果称第二,没人敢称第一。他一生大部分精力花在冶 金术以及论证上帝的存在上,但是经典物理学的大厦是他一手建造起来的。他只将数学视为自然哲学 (物理学) 研究的工具,但饶是如此,他却因此成了史上最伟大的几位数学家之一。

5) 高斯 (Carolus Gauss,1777-1855)。刻意选一位纯粹意义上的数学家,于是挑选了数学王子高斯,尽管牛顿的数学地位崇高无比,但是他主要是位物理学家。高斯 的父母是文盲,但是高斯可能是史上最厉害的数学家,尽管他本人在物理和大地测量等领域也取得了卓绝的成就。他可能不是个很优秀的教师,但是他的一些学生却 在科学史上享有永垂不朽的地位,例如戴德金 (D'edekind)、黎曼 (Riemann)、古德施密特里(Goldschmidt)、基尔霍夫 (Kirchhoff) 等人。

6) 达尔文 (Charles Darwin,1809-1882)。生物学理论不如数学、物理学等领域的理论一样容易被证明或者证伪,这给在生物学领域挑选一位或者几位大牛列入名单带 来了额外的困难。若论对生物学本身的贡献,孟德尔、克里克等人也许能和达尔文相提并论,但是若论影响之深之广、以及争议之大,这个人只能是达尔文。光是二 十亿基督教教徒和十几亿伊斯兰教教徒对进化论的质疑就够了。

7) 巴斯德 (Louis Pasteur,1822-1895)。微生物学的鼻祖,预防接种的发明者。俺对生物、生理医学比较外行,老实说挑选巴斯德只不过是因为这一领域的重要、 以及他取得的卓绝成就而已。如果有人将他从榜上刷下、用另一人例如拉普拉斯等人取代,俺没有意见。

8) 麦克斯韦 (James Maxwell,1831-1879)。没错,麦克斯韦英年早逝,只活了 40 多岁,但是这不妨碍他成为史上最伟大的科学家之一。尽管那个时代是电磁学蓬勃发展的时代,群星璀灿,但是麦克斯韦却是那位集大成者。他将电和磁统一的结论 和思想,一直贯穿到现在,而且直到可以预见的将来,成了物理学的核心思想之一,引导着物理学发展。

9) 爱因斯坦 (Albert Einstein,1879-1955)。爱因斯坦的入选几乎是不容置疑的。如本文开头提到的,几年前 British Journal Physics World 向全世界 100 多位顶尖的物理学家们做了的民意调查 (谁是最伟大的物理学家),爱因斯坦超越牛顿位居第一,就是明证。他在 1905 年发表的四篇论文足以让他得到四枚诺贝尔炸药奖。他的狭义相对论是现代物理的两大根基之一,同时也彻底改变了传统的时空观。但是这并非爱因斯坦在物理学上 取得的成就的顶峰。他的顶峰是广义相对论,或曰引力理论,这是他能和牛顿比肩的根本原因。这里俺拷贝以前灌水灌到爱因斯坦的一段话作为小结:“如果说狭义 相对论还算当时物理的主流,那么广义相对论就游离于当时物理发展的主流了,广义相对论更像是物理发展主流之外的一个璀灿夺目的世外桃源。它优雅美丽,但是 也孤立。至于爱因斯坦试图将引力和电磁力统一起来的尝试,就更是远离了当时的主流。不知是爱因斯坦本人对经典决定论那种唯美的追求,还是因为对量子力学哥 本哈根学派的概率统计解释的不满,或者兼而有之,抑或是因为数学表述等技术上的困难,爱因斯坦的统一场论研究是封闭的,基本上忽略了当时量子场论的发展, 这使得这方面的追随者越来越少,而爱因斯坦就像一个孤独而执着的旅行者,他是个巨人,但是他的背影越来越遥远,越来越模糊,最终被岁月无情地吞噬,令人扼 腕嘘唏。”

10) 波尔 (Niels Bohr,1885-1962)、海森堡 (Werner Heisenberg,1901-1976)、薛定谔 (Erwin Schrodinger,1887-1961)、狄拉克 (Paul Dirac,1902-1984)。没错,上世纪是物理学蓬勃发展的年代,上世纪的文明是量子力学的文明,所以这份排行榜上不能没有量子力学奠基人的名 字。这个名单可以开出很长一串,每个人都能在史上享有永垂不朽的地位,但是限于篇幅,俺这里只列出早期最卓有成就的四位。


                      布鲁塞尔1927索尔维会议与会的物理学家
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              妳的意思我在有意逃避妳?不可能!  /无内容 - 男人梦中 01/02/13 (171)
                没有,是ignore  /无内容 - CeLery 01/02/13 (221)
                  Or play hard to catch  /无内容 - CeLery 01/02/13 (194)
                    嘿嘿,妳的意思是我和妳在玩欲被擒故被纵?  /无内容 - 男人梦中 01/02/13 (210)
                      不跟了  /无内容 - CeLery 01/02/13 (205)
                        妳在ignore ME.  /无内容 - 男人梦中 01/02/13 (224)
                          P  /无内容 - CeLery 01/02/13 (166)
  俱往矣 - come_and_go 01/02/13 (281)
      霍金成就有限~~~~ 多是猜测。呵呵  /无内容 - 无为 01/02/13 (222)
        you would not agree - mingcheng99 01/02/13 (255)
          be nicer :-)  /无内容 - mingcheng99 01/02/13 (221)
          他只剩下一个头颅也会照常活着,什么都不需要。呵呵  /无内容 - 无为 01/02/13 (193)
  I believe he - mingcheng99 01/02/13 (296)
    for real - mingcheng99 01/02/13 (254)
      typo: experiment  /无内容 - mingcheng99 01/02/13 (218)
    职教授会赋诗的,呵呵  /无内容 - 紫荆棘鸟 01/02/13 (304)
  1-5名牛顿,其他的随便  /无内容 - jack 01/02/13 (206)
  没有社会科学领域的?  /无内容 - traveler1 01/02/13 (249)
    哈哈哈~~~~ 你是说哲学领域的?  /无内容 - 无为 01/02/13 (221)
      包括哲学家和思想家等。  /无内容 - traveler1 01/02/13 (242)
        政治科学界的同学们也需要考虑~~~~ 呵呵  /无内容 - 无为 01/02/13 (295)
          难度很大,因为判定对错很难,所以限于自然科学  /无内容 - 紫荆棘鸟 01/02/13 (240)
            如果说哲学是花,科学就是果子。没有果子的花不能算。 - 无为 01/02/13 (205)
    没考虑,要算思想哲学领域, - 紫荆棘鸟 01/02/13 (198)
  把老七拿下,换John von Neumann吧 - thread 01/02/13 (276)
    他是上个世纪可被称为伟大的科学家里最年轻的吧  /无内容 - rednose 01/02/13 (177)
    嗯。数学上也贡献巨大。Operator theory, - 冬冬 01/02/13 (258)
      Von Neumann Algebras等,非常多。  /无内容 - 冬冬 01/02/13 (223)
        以前上学最怕这个,难呀。现在基本上忘了。  /无内容 - 冬冬 01/02/13 (245)
      物理学家还有nikola tesla的影响被人为的故意的 - 冬冬 01/02/13 (208)
        不过,物理我不懂什么。高中毕业。大学没怎么学过。  /无内容 - 冬冬 01/02/13 (199)
    也有道理。von Neumann 是少见的天才 + 全才  /无内容 - 紫荆棘鸟 01/02/13 (269)
  这张照片在我的大学普通物理课本里有。呵呵。。  /无内容 - 衣冠禽兽 01/02/13 (235)
    对,很经典很珍贵  /无内容 - 紫荆棘鸟 01/02/13 (235)
  祖冲之张仲景呢?  /无内容 - 男人梦中 01/02/13 (202)
    那还不如列入陈省身 & 杨振宁  /无内容 - 紫荆棘鸟 01/02/13 (241)
      周文王应该算吧,发明了二进制,奠定了现代计算机技术的基础。  /无内容 - 男人梦中 01/02/13 (185)
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