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美国低保户有哪些基本生活保障
送交者: 金歌 2012年11月20日22:36:23 于 [新 大 陆] 发送悄悄话

  美国低保户的最低保障

  美国人似乎不习惯“低保户”这个词,他们通常叫“低收入者”,也就是生活在贫困线以下的人。总之,甭管是“低保户”还是“低收入者”,他们的含义大同小异,说的都是比较穷困的人。

  美国统计署最新发布的官方数据:美国穷人为4620万人,占美国人口的15%。这个数据与去年大体相同,意味着自1969年政府建立贫困记录以来,美国的贫困程度连续两年大幅恶化。

  那么,美国政府公布的这些穷人是什么样的具体标准呢?对于这个问题,美国自由或保守的城市居民、郊区自耕农、低收入劳动者或是中产收入者,这些不同的社会阶层表述的标准也各不相同,甚至连政府都无法整齐划一。粗线条的划分穷富可能没有问题,但涉及到具体的贫困标准,美国人的口径就无法一致了,对有关贫穷的定义一直是各说各话。不过美国联邦政府对于现在的最低工资标准倒有一个规定,即每小时7美元25美分。有些州高一些,如华盛顿州是8美元55美分,加州是8美元。也就是各州的情况不同,具体标准也有差异。与此大体相似,由于美国通常把穷人称为“低收入者”,而各州对“低收入”的定义有所不同,所谓穷人的具体标准也各有不同。日前,据美联社披露,从全美来说,生活在所谓“贫困基准线”以下,即一个普通的美国家庭勉强度日所需的最低收入的标准是:一个四口之家年收入低于23,000美元。不过,各州的标准也各不相同。比如,在密苏里州,月收入少于下列标准的就算是穷人了:单身家庭1064美元;2人家庭1427美元;3人家庭1789美元……每增加一个家庭成员,这个数字增加363美元左右。总之,美国的穷人都是在各州生活贫困线以下的人。那么,对于这些“低保户”或者说是他们所说的“低收入者”都有哪些基本生活保障呢?概括起来,主要有以下几点:

  首先,衣食要有保障。民以食为天,中国人的这句老话对美国穷人也同样适用。解决美国穷人的最低生活保障问题,第一位的当然是解决吃饭问题,保证不能饿死人。在美国,符合低收入标准的美国公民或永久居民(持绿卡者),可以向政府申请食品券(Food Stamps)。人口不同的家庭每月可获得的食品券最高金额:1人家庭155美元,2人家庭284美元,3人家庭408美元,4人家庭518美元,5人家庭615美元,6人家庭738美元,7人家庭816美元,8人家庭932美元。8人以上家庭每增加一个成员,可多领117美元。这种食品券就像一张不可透支的银行卡,政府每月把钱打入卡里,持卡者只能在商店购买面包丶水果丶蔬菜丶肉类丶鱼类丶奶类等食品,而不能用于烟酒等其他生活用品的消费。根据美国农业部的统计,申请食品券的美国人平均每餐有1.05美元的补助。1美元在麦当劳只能买到一个最便宜的汉堡包,如果没有其他收入来源,仅靠食品券是肯定吃不饱的。不过,美国的非政府组织(NGO)比较发达,他们也会为穷人提供帮助。比如,哥伦比亚市有一个专门为穷人提供免费食品的民间组织——“食物银行(Food Bank)”,设有145个以教会为依托的点,便于穷人就近领取食品。在这些食品发放点里,除面包之外的其他食品都是按家庭人口限量供应,每个家庭每月只能领取一次。面包则可以无限量领取,有了随时可取的面包,至少可以保证饿不死人了。这些免费食品大部分是食品店或生产厂家捐献的,也有个人送来的。那些即将过期的蔬菜丶水果,在超市不好卖了,老板就会主动打电话给“食物银行”,让他们开车来拉走。值得一提的是,那些向慈善机构捐赠钱或食品的企业和个人,可获得部分免税的优惠。这也是政府鼓励企业和个人资助穷人的政策之一。至于穷人的穿衣问题,就比较好解决了。美国一般的城镇都有旧衣物捐赠中心,低收入者凭有关证件可以到那里免费领取。在一些低收入者食品供应点外面,往往也有一个放着旧衣服的筐子,人们也可把旧衣服捐献到这里,集中到一起,那些需要的穷人可以随便拿。

  其次,住宿要有保障。美国人口普查局去年就贫穷问题发表的年度报告指出,46%的美国穷人家庭拥有自己的房屋,75%的美国穷人家庭拥有一辆汽车。尽管如此,仍有相当多的美国穷人没有自己的房产,甚至有人无家可归。为此,美国政府花巨资为这部分人提供廉租房。低收入者均可提出申请,一旦获准,不仅房租大大低于市价,而且只需缴纳不超过家庭收入30%的租金,差额部分可凭住房券向政府兑取现金。有些穷人觉得租住在公寓楼不舒服,如果想自己买房子,也可以享受政府提供的各种购房优惠,比如可申请抵押信贷证书,10年内享受个人所得税的抵免。凡有能力支付月供款丶但无力支付首付款的美国家庭,均可申请低收入家庭特别资助,政府将为他们交首付款和办理房屋过户手续的有关费用。廉租房的申请往往需要一个过程,“排队”是免不了的,不可能“立等可住”。那些因自然灾害等原因突然失去家园,或因其他原因无力支付房租的人,可以申请到由非政府组织开办的“避难所”里来免费吃住。这种所谓“避难所”里一般都有家庭间,男人间和女人间,食堂丶电视图书室丶健身房丶教室丶电脑室丶洗衣房丶儿童游乐场往往也一应俱全。住在这里的人必须遵守相关规定,不准吸毒丶喝酒,晚上10点半熄灯,早上6点半起床,白天必须出去找工作或接受社区的免费职业技能培训。找到工作之后,收入的10%用于交房租,65%由“避难所”代为保管,攒够了2500美元,就可以离开“避难所”到社会上租房子独立生活了。开办“避难所”的费用大部分靠企业和个人捐助,不足部分由政府补贴。即使如此,在美国的一些大城市仍有一些人流落街头,据说这些人多半是酒鬼或吸毒者,他们找不到工作,也不愿意受约束,就喜欢流浪,谁也帮不了他们。

  再次,医疗也要有保障。在美国,看病非常昂贵,住院一天的费用大约等于一个普通工人一个月的收入。但是,对于穷人来说,反而不用太担心,因为他们可以向政府申请免费的医疗保险。即便没有免费医疗保险,有急病也尽管上医院看,医院会先看病后再寄账单。即便交不起高额的医疗费,还可以和医院讨价还价或申请缓交。比如,一个没有免费医疗保险的低收入者,医院一般会按七折或八折结算医疗费。如果有人确实付不起账,还可以“分期付款”,每个月付50美元以上就行,付完为止。其实,在美国真正拖欠医疗费的往往并不是穷人,而是那些中低收入者,因为穷人的医疗费由政府埋单了。

  美国穷人生活有了这些基本保障,大大缓解了他们的生存压力,也缓解了他们强烈的反社会及仇富心理,当然这也有利于美国社会的稳定和发展。但是,美国做为世界上屈指可数的富裕国家之一,但这里仍不乏沿街乞讨者、无家可归者和无钱就医者,如何进一步完善社会保障制度,又避免重走欧洲高福利高恶果的老路,仍有许多课题需要破解。


梦银

  穷人不工作光拿福利过日! - anly 11/22/12 (8212)
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