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在美国留学该如何给小费
送交者: 杏林子 2014年01月09日22:00:55 于 [新 大 陆] 发送悄悄话

    随着科技的进步及全球化进程的加快,中美两国正在加深对彼此的了解。许多中国人爱上了美式快餐,习惯用英语说再见;而越来越多的美国人学会了使用筷子,在 公园里练起了太极。然而,中国和美国之间毕竟隔着浩瀚的太平洋,两国人民在生活的细枝末节上仍然存在着不少差异。中国有句成语叫做“入乡随俗”,说的是, 人们到了陌生的地方,就应该融入当地的风俗文化,这既是对当地人的尊重,也是为自己更快地适应生活打下基础。在美国留学,就有这样几件不得不知的事儿,需 要您入乡随俗。

 

小费,该给的时候再给

 

    早在1993年,《北京人在纽约》连续剧在中国热播的时候,“小费”一词就已经为中国老百姓所熟知。美国是一个具有小费文化的国家,但却并不是任何时候都需要付小费。比如,在快餐店或是大型百货商场的美食总汇(food court),顾客需要自己到柜台点餐,自己取餐,这时候便不需要付小费。不过一定要记住,在不需要付小费的地方用完餐后,要自己把桌面清理干净,然后把餐盘里的垃圾倒在附近的垃圾箱里。

 

    如果是在正规的餐厅就餐,就要付小费了。小费金额一般为税前餐费的10%~20%,小费的多少由消费者对服务员的满意度决定。刚到美国的时候,我常常觉得计算小费是一件麻烦的事情,后来发现了一个轻松计算小费的绝招。美国的餐厅账单的最后四行分别为:Sub Total、Tax、Tip、Total。计算小费最简单的办法就是以Tax的金额为参照。例如,如果当地的消费税为7%,顾客只用把Tax一栏的金额乘以2,就得到了税前餐费15%的大致金额,也就是应付的小费数目了。

 

    小费可以用现金支付,也可以用借记卡或信用卡支付。用现金支付的时候尽量不要全部用硬币,以示对服务员的尊重。用银行卡支付的时候,顾客只用在Tip一栏填上小费金额,然后在Total一栏填写含税餐费和小费的总额就可以了。

 

    另外,在美国坐计程车、理发时也需要付10%~15%的小费。入住酒店时,如果你塞给帮你搬行李的门童小额美钞,他们会非常开心。

 

校车是美国最的车

 

    2006年11月,在美国印第安纳首府,一向以彪悍著称的“悍马”撞上了停在路边的校车。结果,“悍马”半个车体粉碎,校车却安然无恙。自此,美国校车声 名鹊起。作为“全美最安全的公共车辆”,美国校车的设计与制造有一套严密与完善的标准法规体系。从1939年起,美国首次颁布的校车设计、制造的标准与法 规共有45项;1966年至2000年,联邦政府又相继颁发了四项专门针对校车安全的联邦法规和六项涉及到校车管理的车辆交通安全法规。从校车的主体结构 设计到一般紧固标准件安装都有严格的质量技术要求,其中,对车体部分抗撞击、防侧翻、防泄漏等主要安全措施的设计标准是参考装甲车的安全设计系数制定的。 正是这些近乎于苛刻的标准化校车安全保证体系,为美国校车的安全运行赢得了世界之最的美誉。

 

    此外,美国的校车还享有各种交通特权。美国交规中非常重要的一条为:当校车开启“stop”标志时,双向车道上行驶的汽车(包括警车、消防车、救护车等) 都必须完全停车(full stop),并且停在离校车不少于20米的距离外,直到校车上的“stop”标志收起后,其他车辆方可通行。而超越正在停靠和上下学生的校车是最严重的交 通违法行为之一,违者有可能被处以数千美金的罚款,甚至有可能被吊销驾驶执照。因此,在美国的放学时间,我总是能看到家长接孩子的温暖场景:醒目的黄色大 校车在孩子的家门口竖起“stop”标志,然后停下来,马路上所有的车辆都不约而同地停下来,大家静静地注视着快乐的孩子和校车司机道别后,从汽车踏步板 上走下来,然后蹦蹦跳跳地跑向已经在家门口伸出双臂的父母。

 

    “孩子的生命安全超过一切最有价值的财富”是印在校车驾驶员手册上的警示口号,这生动地诠释了美国校车安全标准及运行规范的核心价值观。

 

礼貌用语常常要用,但不可滥用

 

    初到美国时,我发现老美的礼貌用语不离口,觉得老美为人特别礼貌,说话特别委婉。当老美需要别人的帮助时,常说:“Yes, please!”当老美拒绝别人的好意时,会回答:“No, Thanks.”当老美征求他人意见的时候,会谦和地说:“Would you mind …”最有意思的是,当有人打喷嚏时,不论是在上课、在开会还是在其他更为严肃的场合,都会马上有人微笑着对打喷嚏的人说:“Bless you!”

 

    当然,老美也希望对方懂得礼貌待人。记得有一次,我和好友在大卖场血拼,商场里人头攒动,免不了有身体上的碰撞。我的好友不小心撞到了老美,马上投去了感到抱歉的笑容。没有想到,被撞到的老美并没有善罢甘休,反而板起面孔,忿忿地对我的朋友说:“You didn’t say ‘excuse me.’”我和好友这才恍然大悟,原来人在美国,必须礼貌用语不离口。

 

    不过,在美国滥用礼貌用语也会带来不良的后果。有一次,在高速公路上,我被美国交警拦下。当交警问我是否知道自己超速驾驶时,我习惯性地先说了 “sorry”。交警便依例给我开了罚单。但是,我很不服气,认为自己当时没有超速,于是事后向法官提出了申诉。当法官根据我的申诉词向交警询问实际情况 时,交警解释,我当时对他说了“sorry”,据此他认为我承认了自己的超速行为。我这才恍然大悟,原来礼貌用语是不能滥用的。

 

自己动手,丰衣足食

 

    在美国,我很少看到汽车4s店。我那时很疑惑:“美国人在哪里修理汽车呢?”一打听才知道,美国人十分注重培养动手能力,像修车时力所能及的事情一般都自己做。我在美国朋友家做客时,他们的厨房和工具房最令我叹为观止。

 

    美国主妇的厨房一般都有大大小小几十个吊柜、底柜和抽屉,里面整齐地码放着各式餐具和厨房用具。光是做面包、蛋糕的用具就有量勺、量杯、裱花嘴、刮勺、搅 拌器、蛋糕模具、烤盘等几十样。手巧的主妇们连做点心要用到的糖霜、果酱、焦糖等都是自己调制的。生活的情趣就在这样的亲历亲为中弥漫开来。

 

    快到万圣节的时候,我的美国朋友请我到他家做客。刚到他家的时候,我被眼前的景象惊呆了。朋友家的大花园里摆满了万圣节的装饰品,南瓜灯里闪烁着摇曳的烛 光,魔鬼的墓碑上飘着恐怖的蜘蛛网,褴褛的白纱在树枝上随风飘舞。我问朋友在哪里买的装饰品。朋友得意地告诉我,这些都是他自己亲手制作的。他把我带到了 二楼的工具房,只见房间里搭着专业的操作台,墙面上依序挂着各种工具。朋友告诉我,凡是能自己做的事情,美国人会自己完成。这一点,我在后来的生活中也深 刻地体会到了。

 

    我去学区上课需要开车,给汽车加油则是我首先要学会的。美国的大部分汽车加油站都是自助式的,人工服务的加油站多半是要付小费的,所以大部分美国人都是自 己给车加油。到了加油站,刷卡,输入加油金额,拿起油枪,加油,旋上油箱盖,开车走人。感觉自己动手确实既简单又省事。美国的加油站还提供清洁液、玻璃 刷、加气设备等,所以美国人在加油站就可以完成洗车、加油、给轮胎打气等一系列工作。来美国留学,至少要做到生活自理。自己要会做饭、会学习、会开车、会 娱乐、会交际,才能够融入当地的文化,得到当地人的认可和尊重。

 

资源丰富、服务周到的图书馆

 

    在美国上英文写作课的时候,老师要我们写自己最喜欢的校园角落。我不假思索地写了我最喜欢的校园角落——图书馆。美国的图书馆资源齐备,环境幽雅,借阅的 地方隔出了许多自习教室。教室里有白板、课桌椅等,方便同学们进行小组讨论。图书馆里不仅有图书、光盘可供借阅,还有大量的电子资源。

而且,美国高校图书馆的服务意识也特别强,其中有两件事令我印象特别深刻。有一次,我急需参考的一篇文献需要付费才可以下载,我给学校的图书馆发了电邮,说明了此事,图书馆隔天就把我需要的文献发到我的邮箱里,供我免费阅读。这样的贴心的服务让我十分感动。

 

    另一件事就是图书馆专门建立了指导外国学生用英语写科技论文的Writing Center。对于在美国留学的外国学生而言,最难过的一关就是用英语写科技论文了。相比日常用语,科技论文写作对英语文法、遣词造句的要求更为专业。考虑到这一点,美国高校图书馆专门建立了Writing Centre。在Writing Centre工作的人员都是以英语为母语并具备较高写作水平的志愿者,留学生们可以通过预约的方式与Writing centre的志愿者面对面讨论科技论文写作的框架,也可以通过电子邮件直接把自己准备投稿的论文发到Writing Centre的公共邮箱,请专家批阅。在Writing Centre的帮助下,留学生们往往可以迅速地提高自己撰写英语科技论文的水平。

 

    此外,美国的高校图书馆还免费对公众开放。校外读者只需要填写自己的社保号、电邮等基本信息,就可以当场办理借书证。美国图书馆的还书手续也很简单,读者只用把书投进图书馆设立的“还书桶”,即可完成还书过程。人性化体现在美国图书馆的每一项服务之中。

 

    在美国留学,如果细心观察,你还会发现它与中国的诸多不同点。例如,美国的学生都喜欢用铅笔做作业、记笔记,因为铅笔写字易于涂改,用铅笔写字有利于课本 的循环使用;他们记笔记则喜欢用活页本,活页本可拆可取,方便把所有科目的笔记整理到一起。美国的公园里没有垃圾桶,因为公园里的小动物们吃了人们留下的 垃圾,将有害于它们的健康,所以,美国人去公园野炊之后,都会把垃圾放在自己带来的垃圾袋里,带回家丢弃;美国人扔生活垃圾时,会把垃圾分类放置,待到收 垃圾的时间,再放置在自家门口。

 

    最后想提醒各位在美国留学的同学,身在异乡应该多了解当地人的习惯、风俗,并学会入乡随俗,这样将使自己更快地融入陌生的环境,能享受到新生活的快乐。

 

(本文选自《新东方英语》杂志2014年1月号)


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