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荒唐的天堂大火
送交者: 白草 2019年02月10日14:20:45 于 [天下论坛] 发送悄悄话

    话说加州年年发大火,年年破纪录。以前还分季节,现在随时都有可能。既然一年八千多次多得平常了,就不是新闻了,但最大的一个还是仍然有新闻价值。北加州天堂镇的大火烧死了86人,破了记录。大火过后,伤亡惨重,于是大家都关心两个问题,一个是谁起的火,另一个是损失的赔偿问题。谁干的,其实很难查。普通的犯罪都知道焚尸灭迹。大火自带灭迹功能,能够确切地证实谁干的是很难的事。而另一个原因则是如果查证的嫌疑人是儿童,穷人流浪汉,即使能证实也捞不到巨额赔偿,把人关进监狱还要免费送牢饭。但唯一的可能被嗅觉灵敏的律师又抓住了。有迹象显示加州最大的电力公司PG&E存在处置不当引发山火。这如果证实,则保险公司可以把赔付的几十亿美元的损失全部转嫁给电力公司,这是多么美妙的前景啊。电力公司被告引发山火也不是第一次了,但这次特别的原因是电力公司被控告谋杀罪。


    电力公司是一个怎样的存在啊?现代社会没有人离得开电力。做为基础设施的电网是垄断性的。没有选择的余地。不能说不喜欢这家的收费就换到另外一家。同时奇怪的事是电力公司又是一个追求利润的上市公司。可以想象到一方面有大量的法律法规监管这类垄断性的企业,而另一方面又要在各种法律夹缝里追求利润。由于没有倒闭的可能,所以同国营企业非常类似。如果是一个人在证据不足的情况下被控告谋杀,当然是矢口否认,法庭上讲证据去。法庭也不总是公正的。 在弱者和强者之间,也有偏向弱者的时候。 山火的受害人当然是悲惨的,而即使证据不足,让电力公司承担一些损失并不会影响到具体的人。这种和稀泥的判决中国美国都不少。但一家垄断性企业被指控谋杀,应该怎么办呢?电力公司宣布破产了。


   准确地说是申请破产保护。同字面上不光彩的破产不同,破产保护是美国的一种因果颠倒的法律实践。本来做生意失败是常事,破产也不奇怪。而破产保护则给了破产者一个喘息的机会。在一定时间里可以摆脱追债。调整策略意图东山再起。但电力公司是不会破产的。申请破产保护则纯粹是为了延期可能出现的巨额债务。把破产保护做为策略使用,一方面荒诞离奇,另一方面还可能是好的法庭辩护策略。如果真遇到了一个法官大人怜悯受害者,不管证据如何,要吃大户。现在则要多考虑一下是否能榨出些油水来了。


   这样一来,可以预见到的两个结果。一个是保险公司兴讼失败,赔付受害人,然后增加保险费分摊到所有买房屋保险的人群中;另一个是保险公司胜诉,获得电力公司赔偿,然后电力公司加价从电力用户中找回损失。虽然电力用户和保险买家不完全重叠,但也基本上是同一群人了。山火无情,原由难测。但最后损失是大家的,却是确定的。你说荒唐不荒唐?


https://en.wikipedia.org/wiki/2018_California_wildfires

https://www.npr.org/2019/01/29/689591066/california-power-provider-pg-e-files-for-bankruptcy-in-wake-of-fire-lawsuits

https://sf.curbed.com/2018/11/30/18119922/pg-e-lawsuit-camp-fire-sued-wildfire


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