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中国历史上,有科学吗?
送交者: 馋师 2019年02月14日06:13:05 于 [天下论坛] 发送悄悄话

中国历史上,有科学吗?

 

当我们将科学和技术混为一谈的时候,“李约瑟之问”就是一个问题;要是我们将科学和技术一分为二,“李约瑟之问”就不是问题了。

 

纵览人类发展史,世界上所有民族,都在不同程度上、使用各种工具和技术,来改变自身的生存环境,为寻求更好的物质生活而努力。

 

以火为例。

 

火,是人类掌握的、第一个能在与动物的竞争中占据压倒优势的高技术。火,可以烘烤食物、驱赶野兽、抵御严寒、加工土陶等等;没有火,就没有人类的进化和今天。至今,中国西南少数民族,还有火把节,显然,这是先民们崇拜火的历史遗迹。

 

火,是一种有用的技术,然而,为什么会燃烧?燃烧的本质是什么?没人知道。

 

再说造船。

 

人类早期,有各种船只。独木舟、羊皮筏子、帆船、郑和下西洋的宝船、河船与海船。据史料和出土的明代铁力木舵杆的尺度推测,明代宝船的长度在48丈到56丈之间。

 

15世纪能造出如此庞大的宝船,是中国造船史和远航史上的骄傲。如此规模的宝船,在波涛接天、巨浪如山的大洋上“昼夜星驰,涉彼狂澜,若履通衢者”,远至非洲东岸、红海和伊斯兰圣地麦加,在中外航海史上创造出罕见的奇迹。

 

然而,有人知道浮力定律吗?没有。明代没一个人知道,当然,也不必为我们的先人羞愧,因为,除了古希腊人,世界上的其他民族,都不知道何谓浮力定律。

 

不知道浮力定律,并不妨碍我们造大船。造船是技术,浮力定律是科学。

 

还有酿酒。酿造,是一个极其复杂的生化过程;酒曲是一种多功能的微生物复合酶制剂,其成分,非专业人士,说不清道不明。然而,世界各民族,几乎都会酿酒。

 

也就是说,酿酒是技术,分析其过程,了解其菌种,则属于化学。一个技艺高超的酿酒师,可以酿造出风味独特、品质上佳的葡萄酒,然而,酿酒师的化学,未必及格;反过来,一个化学家,能将酿酒过程、温度、湿度、菌落生长,即酿酒背后的Why解析得清清楚楚,却未必能酿出一滴合格的米酒来。

 

一般而言,技术,是改造世界;科学,是解释世界。或有人以为,改造世界的行为,更高级,可事实是,包括人类在内的所有动物,都在以不同的方式改造着世界。如蜜蜂采蜜,如燕子筑巢,如河狸筑坝等,都改变了世界的一部分,但,显然蜜蜂燕子和河狸,并不理解其行为背后的奥秘所在。

 

科学,显然是一种脱离了物质需求的、源于技术高于技术的、高一层次的精神追求。有技术,未必有科学;技术发达,并不等于有科学,更不等于科学发达和领先。

 

以此为基准,再去看中国人引以自豪的“四大发明”,中国古代是否有科学,就比较简单了。

 

“四大发明”之中,以指南针最有技术含量。然而,宋代著名科学家沈括在《梦溪笔谈》中明确指出:“磁石之指南……莫可原其理!”

 

成书于宋代的《管氏地理指蒙》,进一步提出:

 

“磁针是铁打磨的,铁属金,金生水,而北方属水,因此,北方之水是金之子。铁产生于磁石,磁石是受阳气的孕育而产生的,阳气属火,位于南方,所以,南方相当于磁针之母。这样,磁针既要眷顾母亲,又要留恋子女,自然就要指向南北方向。”

 

中国古人也想解释为什么指南针能找见北,但,显然,他们没有能力。

 

火药的发明,也是如此。知其然莫知其所以然,所以,中国的黑火药,一直是混合物,而非化合物;由于,不理解其黑火药内在的化学原理,使得中国的黑火药制造质量,一直非常低劣。鸦片战争中,广东水师提督关天培采用的火药配方是硝、硫、碳之比是:801010。由于含硝量过高,容易吸潮,不宜久藏。英国人缴获中国火药,就直接扔到海里,炸鱼去了。

 

造纸术和活字印刷术,虽是大发明,然而,并不需要多少科学知识。

 

“四大发明”的共同特点,是有用。这是“四大发明”之所长,也是其致命伤,就是没有科学成分和理论基础。既没有理论为其先导,也没有因为“四大发明”而诱发新理论;理论的价值在于其普遍性,没有理论基础的技术发明,则必然成为技术孤岛,一时的辉煌是可能的,然而,持续的发明和创造,则是空想。

 

如果“四大发明”,都没有多少科学成分,还妄言中国古代科学以及古代科学如何发达,是不是梦中呓语了!

 

 

201926日星期三

山西阳泉父母家中

 


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  是,说的对。  /无内容 - 北美朋友 02/14/19 (287)
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