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我们是何等虚荣
送交者: kcyu 2014年11月08日19:50:03 于 [彩虹之约] 发送悄悄话

2014年11月号今日基督教杂志Karen Swallow 对Vainglory: The Forgotten Vice的书评∶


我们是何等虚荣

虚荣,一位哲学家检视这个源自于好东西的暗昧的罪


“荣耀的人”哲学家弗朗西斯培根写到∶“是对智者的蔑视,是对愚人的钦佩,是社会寄生虫的偶像,是自夸的奴隶。”他这篇论文的主题是虚荣,一个老式的词,形容渴望被注意到,以及被称赞。

和其他罪恶相比,虚荣听起来像维多利亚时代的钩扣一样精巧而无伤大雅。然而它是一个从以前到现在一样缠扰人的罪,初代教会教父把它列为致命的罪之一,隐含在骄傲之内。在“虚荣∶一个被忘记的罪”这本书里,在加尔文学院教哲学的德扬女士,对这个我们应当从过时语汇中抢救回来的观念,提供了极其相关和引人入 的查验。

这本书以有帮助的定义开始∶虚荣,简单的说,就是”空“。德扬在书中大量引用中世纪神学家阿奎纳的作品,定义”荣耀“是使良善显明出来和表现出它的华美,或者更简洁的说,荣耀是良善的彰显。

良善的表现,德扬写道,是“对人的生命兴盛是必须的,也是有益的”。的确。良善的本质,根 阿奎纳所言,是“沟通它自己”,或如德扬所说,向外放射出来。良善被认可是合情合理的事。

基督徒格外容易落入虚荣的陷阱。毕竟我们是努力使良善彰显,并且看到它显出来的时候我们也会认可。危险就在于我们会受试探,以渴望良善彰显之後可能得到的掌声,来取代渴望良善本身。

因此,德扬写道,像所有基本的人性欲望,虚荣的“深层吸引,驱使我们各显神通,以求被注意到”,不管是内在因骄傲或恐惧而培养它,或是外在因别人的高标期许而喂养它,追求赞许(而不是追求良善之根)成为一个主宰我们的习惯。虚荣的人开始的时候可能是无辜,乃因着值得称许的品格或成就,正当的赢得荣誉。但不久,对掌声和认可的渴望压倒了一切。不难理解为什厶有些政治家、运动员、音乐家,开始的时候动机纯正,但至终成为虚荣的掳物。

或许没有人比早期教会的教父们更能理解虚荣了。早期教父寻找虚荣和其侧枝的关联,诸如∶自夸、伪善、执拗、争竞、不和等等。今日虚荣常和骄傲合并,但初代教会指出两者的差异,是我们现在不看重的。根 德扬∶”骄傲渴求优越感,虚荣渴求优越感的表现。“这个谨慎的解析,帮助我们对人性的本质和罪性的微妙,有更透彻的理解。

虚荣不单是一个心智上的演练,如德扬指出,替一个罪取名字帮助我们分辨它的症状和原因,并引向改正的方法。同样的,书的後半部首先查验虚荣的相反∶气度(意指灵魂的伟大),然後列出一些实践的方法。虽然此书的诊断比它的解方更引人注目,德扬仍举荐一些值得参考的属灵操练,如沙漠教父的基本功∶默想和独处。

我们的文化,被知名度、小道消息、和社交媒体所驱动,有太多的虚荣在其中。德扬指出伴随虚荣的嫉妒,使基督徒很难在一起庆祝良善,或分享挣扎与失败。 胜过虚荣的自由,德扬写道∶”来自放弃镜子、人工照明、和装模作样,而安息在”我们是从大到小,都是被神所爱的“这个认识里面。“

这本书是良善的彰显,值得被广泛阅读。

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