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今天的加尔文主义:优点和弱点
送交者: ardmore 2018年02月13日04:40:40 于 [彩虹之约] 发送悄悄话

摘录自迈克˙何顿著,韩黄梓恩译,《支持加尔文主义》
(麦种,2017第八章)

把改革宗丰富的信仰和实践缩减为「五要点」,很容易便会使教义脱离戏码。结果,这些教义变得更像干枯乏味的命题,而不是从神之行动的活泼历史中抽取的含意。如此,如今不再是热血沸腾,反而变成脉络枯干,身体僵硬。此外,这倾向亦切断了从教义流通至颂赞的血液循环。虽然有些解释恩典教义的重要经文以赞美结束,我们有时候只要这些解释引致同意,便似乎感到满足,但好的神学是要叫人唱出来的。

此外,把信心缩减为教义宣言,亦缩小了我们的视野,把我们蒙召去做主门徒的生命排除在外。一方面,教义与我们的生命失去了相关性;另一方面,这亦剥夺了我们做主门徒的方向和动力。我们也许相信了一些伟大的教义,但我们有没有敬拜一位伟大的神呢?有没有接受了伟大的福音呢?这些真理所宣称的恩典工作有塑造我们在世上的生命吗?我们很容易便变成精神分裂的人(另一说法是变成假冒为善的人),头脑同意一些教义,我们的心和行为却与此矛盾。没有知识的热情是盲目的;没有热情的知识却是死的。

假如神真的已经为我们的救恩成就了一切,我们应该有怎样的感受?我们又因此应该怎样去生活呢?改革宗传统有串连这些座标的悠久历史。清教徒特别关心把知识、经验、和行动整合起来。我们可以从他们的智慧学习。

喜爱真理/宗派主义

主告诉我们,第二条诫命(爱邻舍)与第一条诫命(爱神)「相仿」(太二十二39),我们万不敢轻忽。圣经教导说,爱真理的最高点就是爱神和爱邻舍。然而,就算我们相信自己是为以神为中心来阐释经文而辩护,我们所用的方式亦可能是出于自私以及以人为中心。我们不要珍爱命题和原则,我们是信靠基督,并以祂为我们赢得的爱来彼此相爱。

我要审视自己的动机。我为什么这么积极地要说服这个弟兄或姊妹来接受改革宗的立场?我是为了赢得这个争论还是这个人?我所关心的是基督为他牺牲的这个弟兄或姊妹,希望他更完全地经历神的奇异恩典,还是我只想说服他们,我的立场是对的,他们是错的?

有时候,我们得到别人合宜的劝诫,叫我们抑制自己的热情,对弟兄姊妹要有耐心和自制。不过我也发现,这种劝诫本身的动机,亦可以是出于相反形式的骄傲。假如我们在神没有说话的地方武断地表示意见是一种高傲,那么拒绝接受神的启示亦同样是出于骄傲。

加尔文主义本身并没有什么是值得争议的。当一个人花了很多时间和精力在一个改变了他们生命的题目上,他们很可能会过份热情,变成狂热。新近改变信仰、立场、或政党的人,他们的言谈最可能会引起论战,他们亦可能以最极端的语言表达出他们的新观点。他们往往最不能容忍仍留在自己以往所持立场的那些人。刚离开罗马天主教的人,通常不是向他们罗马天主教的朋友和家人宣教的最佳人选。前无神论者往往会过份着迷于反对无神论。彼得提醒我们,要准备回答众人的问题,但他亦补充说:「[要]以温柔、敬畏的心回答各人」(彼前三15)。这是对任何旧伤未愈之人的一个挑战。

反之亦然。从福音派转为罗马天主教的人,往往是最狂热的天主教徒。很多最顶尖的世俗主义者都是在极保守(甚至是在基要派)的家庭长大。如今尖锐剌耳的反基督教声音控制着收音机和电视广播,基督徒应该格外留心听,然后以尊敬对方的态度作出回应。

然而,当我们很肯定某种经文阐释是以神为中心,不是以人为中心,当我们要以「靠恩典得救」取代「靠行为得救」的宗教,这争论便有重大的关键性。不管我们如何公平地对比加尔文主义和亚米念主义,很多刚接受加尔文主义的人,正是这样表达他们的转变。他们不只是接受了一些零星的教义,而是整个定位都改变了。他们经历的好处是明显可见的,却往往激发他们在「明白」的人与不明白的人之间划清界线。把其他观点夸大讽刺是很容易的事情,却忘记了自己也只是新近才得到这些顿悟。

再一次,这情况可见于任何经历了极端改变的人。有智慧的做法是不要忽视问题,不要扼杀讨论和争论,也不要鼓励引起分裂和不成熟的态度。我们应该一起打开神的话语,祈求圣灵光照。肯定的亚米念主义者跟肯定的加尔文主义者有同样的热情,随时准备好好讨论、甚至辩论这些议题。然而,有一大群站在两个立场中间自认是「仍未决定」的人,他们通常认为,只要提到这些议题,就是点燃火药桶。他们甚至对那些抱着友爱精神提起这些议题的人都持有敌意甚至是强烈的敌意。

热情追求真理的背后,可能隐藏着自以为义和傲慢。但当一个人意识到自己以前所学到的大部分都是错的,现在要以崭新的视角看所有事情,这冲击亦可能带来挫折感。特别是对牧师而言,我们称这阶段为「囚笼阶段」。在这期间,资深的加尔文主义者对他们的建议通常是要聆听、学习、发问、赞美、和事奉。这是学习神全备旨意的机会,要让所有经文来塑造我们的信仰和实践,而不要在每节经文都看到拣选的教导。希望帮助会众明白恩典教义仍来日方长,只是在这阶段我们往往以为自己已经到达峰顶,其实后面仍有很多令人惊叹的山峰。

在我自己的经验中,我想起自己曾带着极端加尔文主义者的口吻,去阐释这些教义。我当时是反应过度。但即使我的观点已不再那么极端,有时候在表达这些观点时,我仍对不表赞同的人感到懊恼。作为加尔文主义者,我们其实深知不能靠自己的努力去说服非基督徒,但可笑的是我们却往往不放过弟兄姊妹,对他们狂敲猛击,直至他们信服为止!

我们要分辨以神为中心的观点,跟自以为神是站在自己的一边(意味着神敌对其他弟兄姊妹)是截然不同的。可悲的是,尽管我们高举神的主权、荣耀、和恩典,却仍然可以把神变成自己队伍的守护神。我的一位神学院教授克劳尼(EdClowney)过去常说,我们这些加尔文主义者是唯一的一群人,似乎以知道自己是全然败坏为傲!

使我们好钻研和好发问的动力,亦可以令我们对自己的知识(或自以为有的知识)感到自满和自信。尽管有各式各样冠冕堂皇的原因,我们的方式仍然可以是错误的,我们可以「为了神的荣耀」做出各种不好的事情。

当你感到被神和祂的话语所震慑,以致有点不知所措,尽管你已有多年的教会生活,这种感觉却从未这样清晰,你很容易便会落入一种「救主症候群」。我们有时候会误认自信心是对真理的信心。有些基督徒把愚昧(面对神已为我们提供答案的重要问题,却懒惰地耸耸肩)与谦卑混淆不清。但其他基督徒(包括加尔文派在内)却误认对自己之阐释的信心是对神话语的信心。真正的谦卑容许人怀疑自己,尽管他们对真理有信心。我们在这两方面都可以有所改进。


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