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勇闯雷区谈奉献(zt海外校园)
送交者: nngzh 2020年06月22日10:09:41 于 [彩虹之约] 发送悄悄话

勇闯雷区谈奉献(李东光)2020.06.20

 

本文原刊于《举目》官网牧者2020.06.20

李东光

 

在教会中,有一个话题,人们谈论起它,光明正大,却又显得有些遮遮掩掩、欲说还休;理直气壮,却又似乎矛盾纠结;清清楚楚,却彷佛讳莫如深;有无数的属灵先贤引经据典,著书立说,但众信徒却难以达成一致共识——这个话题便是“金钱的奉献”。

作为一个牧会还不到6年的“资浅”牧师,关于这个话题,笔者不敢说自己有什么高深的见解,我只想就自己所经历的一些问题,谈谈粗浅的感受。

 

短板还是雷区?

2014年,我从北美华神毕业后回到加拿大,在加东一个隶属于英文教会的国语堂服事。这个国语堂前身是一个几年前成立的、以访问学者为主的查经班,后来人多起来,就“升级”为国语分堂。

这种由西人教会“生”出来、又“养著”的华人教会在北美屈指可数。分堂的好处是财务依赖英文堂,不用操心任何行政管理方面的事;坏处是弟兄姊妹将之作为理所当然(take it for granted),没有当家作主的热情,再加上弟兄姐妹绝大多数来自大陆,信主年头还是个位数,对奉献更是缺乏发自内心的动力。

记得2014年底的长老会上,英文堂一群长老提醒我:国语堂的奉献刚刚够你的工资,这是你们的短板,你要采取措施,改善这种局面。我听了面红耳赤。

可是当我在国语堂同工会上提出这个关于奉献的问题,并说我之后会适当地在讲道中讲这方面的内容,却引发了不同回响。

有的同工义正词严地说:“对!就是要讲,不要畏首畏尾,要讨神的喜悦,不讨人的喜悦。”但也有一位弟兄特意到我家来,苦口婆心地劝我不要踏入这个禁区。他说,谈钱伤感情,根据他的经历,这是一个冒险——会众尤其是大陆学生学者可能会被吓跑……还有人觉得,新约时代再过分强调必须十一奉献,有律法主义之嫌,等等。

金钱奉献,到底是短板还是禁区?作为一个牧者,尤其是牧会经验少的牧者,面临这个问题,多少会有一定的压力:到底该不该讲?什么时机讲更合适?如何既坚持圣经真理、又不让弟兄姐妹因此而有压力?对于刚刚进入事奉工场的我,就如同踏进了一个遍布地雷的迷阵中寻找逃生之路。

 

凭真理直面以对

钱字当头口难开。牧者是局内人,公开呼吁弟兄姐妹金钱奉献,会不会有牵涉自身利益之嫌?会不会给慕道友、初信者传递教会在敛财的错误信号?

我想起以前在所实习的教会,阅历丰富的属灵前辈曾面授给我的“技巧”:你自己别讲这个敏感话题,可以请外来的牧者、或者别的弟兄替你充当得罪人的角色,去讲这个话题。

可是真遇到挑战时,我却很难采用这条“锦囊妙计”——于我而言,那样做,实在是太狡猾。如果不能和我的弟兄姐妹们坦诚相待,我的良心不会安宁。

还有位弟兄给我出主意:只在同工培训时对同工讲金钱奉献,千万别到主日聚会中去讲。我还是无法接受这样的好意。因为我认定这是神要晓谕祂所有子民的重要属灵道理,如果只向一部分人传达,而向另外一些人隐藏,这显然不公平。

经过一段时间的安静祷告,我心里有了从圣灵来的平安和确据。我决定在讲道中讲奉献这个主题。在这个重要的属灵操练主题上,我不能总是躲躲闪闪,必须直面以对。圣灵给我的感动是,不是因为缺钱,才号召弟兄姐妹奉献,而是将神关于奉献的旨意,在讲道过程中自然地教导出来。

在接下来的讲道中,例如在“作神的好管家”一讲,我自然地引出金钱管理的话题,指出奉献的意义:我们的一切都是来自神的恩典,神把钱财赐给我们,要我们代管;遵行神的旨意,要求我们将钱用在神所喜悦的地方;慷慨地奉献,以此来参与神国事工,是积存财宝在天上。

作为牧师,我也向我所爱的弟兄姐妹说掏心窝子的话:如果我不把关于金钱奉献的真理告诉你们,我就没有尽到本分,我是拦阻了大家蒙受永恒祝福的道路。到了我们在神面前交账的时候,那时你若一贫如洗,你会辩解说:我的牧师没有把奉献的意义告诉我们。我将在神责备的目光下无地自容……

当然,合神心意的奉献观是在圣灵的帮助下逐渐建立起来的。经过一段长时间真理的教导、祷告,我们教会并没有发生因讲金钱奉献而人被吓跑的现象,弟兄姊妹的委身反而更加稳固了。感谢神的恩典,如今我们教会在奉献上有了长足的进步。

 

不是一个数字问题

在牧会过程中,也常有弟兄姐妹会问,十一奉献中“十一”到底该如何计算?

十一(tithe)是旧约中神为选民所定的律法中、所规定的奉献标准。而新约教会是否还需要遵守十一标准,有不同的理解。我认为不但要遵守“十一”,事实上,神对我们的要求,还不止这个标准。因为新约中,我们作基督的门徒,要“将身体献上,当作活祭。”(参《罗》12:1)全人都献上,“十一”岂不是检验我们的一个门槛吗?

那么,在实际的金钱奉献中,怎么计算十一呢?

首先,十一奉献是指税前、还是税后的收入?你若有信心,当然税前最好。但加拿大税率实在很高,收入很大一部分都让政府扣掉了,税后也未尝不可。可还是有人说,我有房贷要还,有孩子上学要供,有老人要养,我需要更新衣服、家具,要出门旅游,要下餐馆吃饭,要买车子、电器、手机……等把这些开销去掉,他们发现不但没有钱奉献,还觉得钱不够,上帝给的太少。

这样的弟兄姐妹,不由让我想起陈恩藩(Francis Chan)牧师在讲道中讲到的那个精致的利己者。那人拿着一只炸鸡腿,边讲边吃。他吃一口,说:“上帝,这是我需要的”,又吃一口,说:“这是我需要的。”吃到最后,只剩下骨头,便说:“上帝,我就剩这些了,把它奉献给你吧。”

我不记得在哪里读过这样一句话:“不能奉献的人都是因为数学太好了。”确实,有的弟兄姊妹,是时薪很高的专业人士,因此他们认为,在教会服事的时间乘以工资标准,也等于奉献很多金钱了。

我自己在操练十一奉献上,也曾有过算计的软弱经历。一开始看所剩的:做助研,月收入大概一千刀,献了一百,只剩下九百,我就与那些挣一万捐一千剩九千的相比,心里很不平衡;后来又看所献的:在公司终于挣一万了,又觉得自己奉献一千别人才一百,又不平衡了……直到有一天,神要我把这些全放下来服事祂,让我把眼目从世上的得失,转向祂永恒的恩典,我的心态才平衡下来。

所以,金钱奉献不是一个数字问题,而是一个信心问题。

当我们把某件事看得十分重要的时候,我们就绝不会在花钱上有顾虑。试想,你在孩子教育、买房买车、保健养生等上面花钱时,你眨眼吗?心痛吗?不是花多少都不在乎吗?为什么把属神的一部分归还给神时,就如此挣扎呢?

圣经说:“你们要先求祂的国和祂的义,这些东西都要加给你们了。”(《太》6:33)我们盼望神的国和神的义,大于我们所需要的吗?我们相信我们所需要的(不是奢望的),神一定会满足吗?如果真的相信,我们就能心不跳、气不喘地把应尽的钱财献在祭坛上。

圣经说,“感谢神,因他有说不尽的恩赐!”(《林后》9:15)我们有常常数算神在我们生命中那说不尽的恩典吗?如果我们真对神莫大的恩典心存感激,就会心甘情愿地献上感恩的祭。

圣经又说“只要积攒财宝在天上”(《太》6:20)我们确信,我们出于信心的奉献,在神永恒的国度里会存留到永远吗?如果我们对神永恒的应许笃信不疑,就会在金钱奉献上毫无退缩与算计。

感谢神的恩典,如今我们教会在人数和奉献额度上都有了长足的进步。但是关于金钱奉献的话题却不会过时,因为这是神为每个属于祂的子民所预备的必修的、需要不断温故而知新的属灵功课。

 

作者在加拿大东部牧会。


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