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欧美滑雪面面观(3)欧洲和北美滑雪场的比较
送交者: Next 2020年04月07日13:42:58 于 [茗香茶语] 发送悄悄话

3, 欧美滑雪场的比较(上)

可能出乎绝大部分人所料,欧洲和北美滑雪场最大的不同是对雪场的定义。在欧洲,滑雪场指的是由两排标梽杆限定的雪道以内,而在北美是指雪场边界內所有区域,无论是正常雪道还是悬崖绝壁。这个基本概念的不同导致一系列重大的区别。首先是在欧洲雪场,你如果在雪道以外,一切风险后果都是你自己承担,出了事如需救援,费用自理。而在北美,只要在滑雪场范围以内,他们全部负责。因此北美雪场内的雪崩及其它隐患都被事先消除。每当雪后的早晨,你可以听到山上传来阵阵爆破声,那是雪场巡逻员在用小钢炮或手雷引发雪崩,消除隐患。而在欧洲,他们只负责压平雪道,雪道外潜在的雪崩他们是不管的。因此滑雪引发雪崩的事故都在欧洲雪场,北美则极少发生。

由此而导致的价格的差异。欧洲雪票价格普遍只有北美的二分之一,因为他们没有救援,雪崩控制,巡逻及保险的成本。但一旦出事,费用自理,直升机一小时数以千计。我有次在美国Sun Valley的松林里,突遇大雾,三米外能见度为零。一个电话救援人员就来了。如在欧洲,估计只能干等雾散了。

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世界最大的滑雪场:Three Valleys,France 

雪场大小

由于上述对雪场定义的不同,欧洲以雪道长度而北美则用滑雪区内的面积衡量雪场的大小,没办法直接通过数字相比。但总体来说,世界上最大的超级雪场都在欧洲。这些雪巨型雪场其实开始时也是分散的单个雪场,后来逐渐扩展,互相靠近,最后彼此之间只隔一个山谷,或分布在同一山峰的二面,于是经过谈判,建起一部缆车或开出一条雪道,就联到一起了,对外统一名称为某滑雪场。最大的最具代表性的那几个,如法国的三谷,实际上由5个雪场联接而成。这种雪场有百条以上缆车,数百公里的雪道,联接几十座山峰,规模之大,一个星期是不可能覆盖所有雪道。如果加上道外,一整个雪季估计也不会重复同一线路。

衡量雪场大小的另一指标垂直落差也是欧洲占优。垂直落差(vertical drop,又称vertical raise)是指缆车起点和能扺达的最高点之间的海拔落差。北美雪场的垂直落差一般在一干米左右,超过一千五百米的只有二个。而在欧洲,近二千米的比比皆是,最大的达三千米。阿尔卑斯山和落矶山的海拔高度差不多,都是四千多米。但落矶山雪场的起点较高,一般都在二千米以上。阿尔卑斯山势挺拔,村落散布于深深的峡谷里,起点在一千米左右。

现在一般公认最大的雪场是法国的三谷雪场,有缆车一百七十多列,雪道总长六百多公里。但也有人不服,其中喧嚣声最大的是横跨法国瑞士二国的Porte Du Soleil 和意大利的Domonites。前者宣称雪道总长900公里,后者更是惊人的一千二百公里。它们的数字都基本属实,问题是并不是所有的雪道都由缆车或雪道联成一体,形成不间断的滑雪网络。有的雪场之间需乘一段车才能到达。因此它们只能被称为滑雪区。不脱下雪板就能滑遍所有雪道还是以三谷为最。

以我个人的体会来说, 这种规模巨大的雪场是否完全联成一体并不重要, 比如三谷, 从最东边的Courchevel 1650到最西边的Van Thorens相隔数个山谷,中间要换乘六、七部缆车,滑行十来条雪道,单程最少2小时,如果遇上拥挤排队或走錯路(经常发生),则更长。赶过去吃个中饭,就又要往回赶了。如果不幸错过时间,缆车关闭,只能叫价格巨高出租车。

另外虽然这些单个雪场联成了网络,但还是各自运营。联在一起主要是出于市场营销的目的。三谷雪场间的缆车雪道互通是最为顺畅自然的,在其它地方,二个雪场之间经常只有一座单箱缆车,高峰期要排一小时以上,非常浪费时间。其实每个雪场本身就很大, 如果没有2个星期以上的时间,是否联通不应作为考虑因素,至少不应是重要因素。

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记不起是哪里了, 好像是 Whistler

美国滑雪场相对于欧洲较小的另外一个原因是环境保护。不同于私有产权的欧洲传统山村,美国雪场大都是租借国家森林的领地,因此受到很多限制,其中最重要一条是对环境的影响。比如维尔后山之后的蓝天雪谷,计划了10年,资金规划早已准备好,但由于环境保护的原因一直无法开发,最后缩减规模,并在中间圏出一块专用的野生动物保护地,才得以通过。即便如此,环保人士依然无比愤怒,把维尔的几座缆车站和一山顶餐厅放火烧了。后来有几个放火人被抓,环境恐怖分子一词由此出现。再如尤它州盐湖城外二条山谷之间分布有七座雪场,相距不远,三十多年前就提出要建缆车联成一起,但方案征求公众评判时,每次都无法通过环境一关。除了环保,经营理念的不同也是阻碍联接的因素。

降雪

滑雪场的最基本也是最重要的条件是降雪。欧洲以雪道上现有积雪的厚度,而北美则以一天,一周及一季的降雪量来衡量,造成两边的直接比较又很困难。但普遍感觉是北美的降雪更频繁,降雪量更大,在落矶山的滑雪场几乎每星期都会遇到有下雪天,而阿尔卑斯山区主要是靠每年几次大的暴风雪。以雪质而言,落玑山的干粉雪名冠全球,被誉为香槟粉雪,是其它地方无法比的。从太平洋过来的风暴经过西部沙漠的䒱发,挤尽水份,在高海拔的克罗拉多落下的是极松极轻的粉状干雪。这种雪轻到什么程度?三十厘米厚新下的雪上一脚踩下,如同是空气,什么感觉也没有,在这种轻若无物的粉雪中滑行,是滑雪的最高享受。而这种雪质的差别只有亲身体验比较才能体会到。笔者有次从克罗拉多直接去太浩湖,一下就体会到差异,相比之下,太浩湖的雪明显湿度大,滑上去涩粘湿重。当时理解了为什么克罗拉多人将加州的雪戏称为湿水泥,虽是过份,倒也贴切。湿重雪质另外一个问题是对膝关节损耗很大,笔者的关节问题就是四年前四月份在威士勒春季雪质中引发的。

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Vail's legendary back bowls 

阿尔卑斯山四国中,西边的瑞士比最靠东的奥地利平均要高出1000米。因此一般来讲端士雪场雪况比奥地利更有保证。但奥地利的Lech山谷是阿尔卑斯降雪最大的地区,好几次著名的雪崩而整个村庄被埋的新闻都发生在这里。另外一点是意大利位于阿尔卑斯南麓,法国瑞士奥地利则在北坡。因此意大利降雪主要来自从南而来的风暴,和法国瑞士奥地利天气规律不一样。如果瑞士的雪况不佳,那法国奥地利也不会好,但意大利则未必。

以降雪量来衡量的最大优点是不同雪场的雪况可以明确的比较。如克罗拉多年降雪量是三百英吋稍多(1英吋等于253厘米),太浩湖则有400英寸。同在克罗拉多,冬季公园是360,阿斯蓬是300,清清楚楚。每个雪场都有详细的记录,分别记录山顶,山中和山底当天二十四小时的降雪量,可一直追述到几十年前。有了互联网后,还将测量点的实时照片放在网上供参考。现在欧洲的一些雪场也开始报告降雪量了。


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