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外语学习不是科学 (修改)
送交者: hare 2021年12月26日07:33:49 于 [教育学术] 发送悄悄话

外语学习不是科学

要找出学习外语的好方法,就不能不研究外语学习的特点和本质。要理解学习外语的本质,就不能不研究语言学习的本质。研究语言的本质,就不可离开研究大脑对于语言符号的处理原理。只有明确语言于思维的大脑内部关系,而不是单从语言应用的外界交往,如行为主义(Skinner),认知主义(Piage),或社会交流(Connectivism)的角度来考虑问题。

现代世界的教育体系似乎是完备的。学校开的学科几乎无所不包。如果我们仔细地想想每一科目所教的内容,我们大至可以分成这样几类。比如,物理,化学,数学,生物等,属于科学的领域。学生主要是要了解科学家在这一领域钻研发现的成果,然后由后人继续发展。学生学的是逻辑方法和最新的学科成就,既只需要通过几本书就可以了解最新的事实。计算机,机械,等应用学科,属于纯逻辑方法的应用,于事实无关,只要遵守客观的规律既可。历史,考古等学科属于主要应该记忆的功能。中医,造酒,陶瓷等属于经验的学科。学生只跟随师父的经验既可以学会,然后通过自己的尝试摸索,积累新的经验。那么语言属于哪一种呢?

语言学习是一个非逻辑的过程(这是所有的翻译器永远不可能满足人类语言的需要的基础)。语言学习也不是一个经验的过程,不需要通过几个大师辅导,然后自己的摸索才能学会。很明显,(自然的)语言学习也不是一个人类自己的思维逻辑发展的结果,如计算机语言一样。那么语言学习的本质是什么呢?经过我的研究,我发现,语言的学习纯属是“一个习惯的养成”过程。

什么是习惯呢?如我们从小被告知要每天洗脸刷牙。我们长大之后,必然如此作。如果一天不作,就会觉得别扭万分。如果我们作为成人了又突然被告知,“因为疫情以后长期的存在,人类每天必须清洁鼻孔”。我们于是开始了新的习惯,既每天刷牙洗脸加上清洁鼻孔。

学习外语也是如此。我们大多数人习惯了用自己的第一语言思考问题。还有人用绘画,音乐,数学等思考问题,如艺术家,音乐家,数学家等。我们开始学习外语,其目的就是用一种新的符号系统代替旧的符号系统来思考问题。如果我们学的好,新的语言就会逐渐取代旧的语言,忘却旧的语言。

这就是外语学习的本质,一种新的思维习惯的养成。根据这个结论,我们大可不必对待外语教学如同对待像学习物理,化学等科学领域一样。外语学习也不是通过一两本教科书,教给你任何最新最高的科学知识。认识到外语学习的本质,是我们根本改变目前学校的外语学习少慢差费,事半功倍的结果的开始。

习惯与思维的关系

人有各种各样的习惯,如卫生习惯,吃的习惯,穿的习惯,外出交通工具的习惯等等,大脑则有思维的方法的习惯。除了少数艺术家可以通过形象画面,艺术形式等进行思维或思考,多数的大众还是要通过运用语言来思维的。那么思维是如何习惯地运用语言来思维的呢?

我发现思维在头脑中的工作方式,类似于计算机的原理。语言的成分可以分解为字符和意义两个部分。字符是分开在头脑中零星记忆中储藏的,犹如数据在计算机中是通过记忆数据硬件来储存的。意义的部分是语言的核心,字符通过意义获取字符来代表了语言由口腔发出。意义有普遍的性质,犹如乔姆斯基所说的“普遍语法”。其实意义不仅是可以由字符代表的语言表达,而还可以通过其他的形象画面或音乐来表达。因此,意义更具由普遍的性质,而不是语言的语法功能。

仅有意义是不够的,大脑中必须存在一个“控制器”。意义要形成语言必须经过大脑的“控制器”来完成。大脑控制器的功能相当于计算器的CPU(中央处理器)。控制器负责由人的意志指挥由哪一种媒介来表达意义。这种媒介可以是形象画面,也可以是字符系统。第二语言属于字符系统的一种选择,既第二字符系统。

意义的功能是复杂的。意义像我们的肌肉系统,可以承担不同程度的复杂选择。意义又是通过不断的锻炼,逐渐深化的过程。比如在我们的第一语言的形成过程中,从孩子到成年,意义的复杂程度不断增加。值得指出的是,既然意义是单独于字符系统之外的抽象系统,它的作用就不仅限于第一语言或其他的形象表达形式,而是具有“普遍的性质(universal)”。

具体到我们的第二语言的获取过程中,我们就不必要重新在头脑中建立“第二意义系统”。而只需要建立“第二字符系统”了。当我们的第二字符系统建立之后,既,当我们记住了足够的词汇,语法,音标等语言要素之后,意义系统通过大脑的控制器即能调用第二字符系统,通过口腔发出变成第二语言表达。这里需要特别指出的,是第二语言的字符系统和意义的配合过程,而这个匹配过程是通过大脑的控制器来完成的。

在范例语言学中,我提出了“The RAN Method“。这个方法的提出主要是针对如何练习控制器和第二字符系统的控制,而达到学习第二语言的目的。换句话说,意义系统可以拷贝,或只需要建立一次,而第二字符系统需要二个方面。一,将第二字符系统输入头脑中,既通过记忆。第二,将入的字符系统于意义配合,通过锻炼控制器链接的功能。许多中国学生经过外语考试,学会了语法,词汇,背会了句子或课文,却不能于当地学生和老师交流。这就是他们头脑中的控制器没有学会将意义和第二字符系统的配合的结果。他们的学习方法,死记硬背的传统教学方法,暴露了外语学习理论和新方法的欠缺。通过认识到新的理论,认识到RAN 方法为什么是唯一最有效的方法的理论根据,他们才可能从根本上弥补传统外语教学方法的缺陷。

 

 

 

 


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