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被印第安人诅咒的美国总统们(七十五)
送交者: 伏牛 2020年12月16日04:09:43 于 [史地人物] 发送悄悄话

西部开发

内战结束后,联邦政府继续推行驱赶印第安人的传统。对于铁路公司赠与的土地,如果里面有印第安人,他们就必须离开,迁往指定的保留区。而在指定的保留区,如果发现新的矿藏或者其它自然资源,印第安人也必须放弃原有土地,迁往更加偏僻,贫瘠的地方去。为了获取土地,联邦政府沿用了以前的方法,贿赂或者威逼部落酋长,或者把他们灌醉后签订条约。稍有不从,政府就会派兵“讨伐”,杀死人员,烧毁村庄——很多人批评中国在城市扩展中的“强拆”,其实美国早在一百多年前就用过了——第二章中的沙溪屠杀,马里亚斯屠杀,伤膝河屠杀都发生于这个阶段。

残酷的屠杀和驱赶引起了印第安人的反抗,花费了政府大量的军费。对此政府进行了一定的反思,他们认为自身也有一定的不足,一是管理印第安人事务的权力分属内政部和陆军部,二者各自为政,没有统一的章程,使印第安人无所适从。内政部负责和钱财有关的事务,而具体负责的官职均为政党分赃制的战利品,很多人贪污腐化,使印第安人的苦难更加深重。

对此政府于1867年3月成立了一个和平委员会,以结束苏族人的战争,消除导致印第安人战争的因素。委员会希望在两个白人不感兴趣的地方建立更大的保留区,每个保留区都设一个“公正廉洁”的总督,负责推行“传播先进文明的广泛计划”。

这个计划的初衷是好的,但在具体执行过程中,政府人员继续使用威逼利诱部落头人的办法,大多数印第安人年轻战士和小头领都拒绝遵守条约,于是屠杀仍然继续。1869年到1875年间,政府军与印第安人发生激战200次以上,政府军一如既的残暴。1871年,担任印第安人事务专员F.沃克说:“我们对付印第安人,就像对付野兽一样,不会涉及国家荣誉问题。不管战斗,还是运用诡计,只要能杀死印第安人,都是好办法。”与印第安人的灾难相对应的,是美国国土面积的扩大,以及在西部发现的矿藏,以及广阔的土地上的畜牧业和农业带来的财富。

矿藏

在落基山脉和高原地区,有丰富的金,银,铜,铁,铝,锌等矿藏和深厚的煤层,在得克萨斯一带地下则蕴藏着丰富的石油天然气。16世纪,17世纪在大西洋沿岸的殖民者没有发现的矿藏,现在成为美国财富积累的重要部分。

矿藏的发现带来快速的人口移入,建立起一个个城镇。1858年,在今丹佛城附近发现金矿,两年之内来的探矿者和移民达10万人以上。但后来人们发现这里的金矿产量不多,不少探矿者离去,也有一部分人留下来从事耕种和放牧,为日后科罗拉多的经济打下了基础。后来科德维尔附近发现了银矿,接着克里浦和附近发现金矿,随着这些矿藏的开采,丹佛成为这一地区的商业中心。

70年代初,内华达的塔霍湖附近发现金矿和银矿,它位于托克矿脉,是世界上最富的矿脉之一。不到一年,这片原系沙漠的地方涌现了许多新兴城镇,其中较大的有弗吉尼亚,奥罗拉和黄金山等。在1859到1863年间,仅从这里就挖出了价值1500万美元的金银。后来在蒙大拿和爱达荷地区也发现了金矿,大批探矿者,冒险家涌入那里,在60年代,蒙大拿开采出了价值一亿多美元的金银。1876年,在戴德伍德峡谷地区发现了金矿,人们在这里采出了价值约9.8亿美元的黄金。

统计数据显示,1860到1890年间,美国在西部一共开采了价值12亿美元的黄金和9亿美元的白银,这为联邦政府恢复硬币支付提供了必要条件。

除了金银之外,其他矿藏也为美国带来巨量财富,1881年,蒙大拿发现了当时世界上最丰富的铜矿,由于工业发展对铜线的大量需求,铜的产量激增,到80年代末超过了本地黄金的产值,到1900年接近于金银产值的总和。另一种金属铅也随着蓄电池的应用而广泛开采,到1880年,科罗拉多和爱达荷开采出了大量的铅。而随着汽车的商业化,得克萨斯的石油也得到大量开采。

由于采矿的巨额利润,当时东部的一些金融巨头,像纽约的亨利.罗杰,洛克菲勒,费城的古根海姆以及匹兹堡的梅隆家族等都插足矿业。

畜牧王国和牛仔

1845年兼并得克萨斯后,美国人把那里的印第安人赶走,在他们的土地上养牛。而随着淘金者,筑路工人的到来和对牛肉,马匹的需求,这里发展成一个畜牧王国 。其领域东起密苏里河,西到落基山,南起红河,北到加拿大。在70年代,每头价值5美元的小牛,经过四五年的敞开放养,运到东部市场可以卖到45到60美元。

在以后的七八年间,畜牧成为美国获利最多的行业之一,这里的经营者和牧牛人以及牛仔逐渐形成一种具有独特的风俗习惯的社区。牧牛人都必须有固定的基地,随着经营的不断扩大,他们雇佣一些牛仔。牛仔大多数是南部同盟军的退伍军人,后来也有了大量的黑人。

每年春季他们需要把牛群从得克萨斯赶到怀俄明和南北达科他一些地区聚集起来,在那儿放牧一段时间,运到东部。在放牧途中,牛仔们手持六轮枪,防止野兽袭击和歹徒盗窃。由于路途遥远,为了防止太阳暴晒,他们要带上宽沿的帽子。路途要经过各种灌木,杂草,衣服经常被挂破,所以需要厚实的布料,耐脏的颜色和纹理,这就是牛仔布的来源。在驱赶牛群的途中,一个很大的危险就是它们熟睡之后突然起来的声音会引起牛群受惊,疯狂乱窜。为了防止这种干扰,牛仔们经常哼唱小调或反复呼喊,这些特征就成了后来西部电影中牛仔的典型形象。

农业

在西部广阔的土地上,和畜牧业同时发展还有农业。大量低价土地和铁路干线为农业提供了条件,但要把大平原变成适合耕种的土地还需要克服一系列的困难。首先的问题是农田的篱笆,为了保证庄稼免受牛羊的祸害,农场主需要修筑篱笆,但牧场主却坚持敞开放养,双方经常争执不下,甚至发生流血冲突。根本的原因是当时修建篱笆需要大量平原上所没有的木材,成本太高,牧场主不愿意分担费用。直到1874年伊利诺伊州农场主J.F.隔离登发明了铁蒺藜,篱笆的问题才得到解决。这个发明被东部公司购买后于1876年开始生产,当年生产了300万磅,5年后的生产量则达到了8000万磅,价格由每磅10分降到了4分。这使大平原大部分适合耕种的土地都用铁蒺藜围了起来,成为小麦的主要产区。有历史学家称铁蒺藜对大平原小麦种植的重要性堪与札棉机对南部棉花种植的重要性媲美。

然后就是供水的问题,平原上在干旱季节需要打100英尺以上深井来解决灌溉和人畜用水。应运而生的风车就是用来解决从深井往上抽水的问题,到了70年代后期,许多农场都竖立有高耸的风车,成为一道独特的风景。

在粮食的收获季节,经常有大风,暴雨,冰雹等各种自然灾害,所以当时的农场主最担心的不是能够得到多少土地,而是能及时收割多少庄稼。各种收割机也就应运而生了,如前文提到的盘绕扎谷机,到了1890年,一个农民每天就能收割135英亩庄稼。

广阔的土地加上各种农业技术的运用,使美国农业经历一个繁荣兴旺的时期。


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