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被印第安人诅咒的美国总统们(一百零一)
送交者: 伏牛 2021年01月15日03:15:27 于 [史地人物] 发送悄悄话

反托拉斯

反托拉斯是美国在二十世纪前二十年的热点词汇,几乎所有的人都认识到了企业兼并和垄断带来的危害,所以每一个总统都在施政中都强调了这一点。即便如胆小谨慎的塔夫脱的4年任期内,也发生了大量的反托拉斯诉讼案,而反托拉斯最为强烈的两个总统西奥多.罗斯福和伍德罗.威尔逊又存在着一定的差异。

托拉斯轰炸机老罗斯福

作为共和党人,汉密尔顿理念的坚定追随者,老罗斯福原则上并不反对大公司,相反,他认为大公司是进化过程中必然结果。大公司效能高,可以调动大量资金用于资源开发,消除浪费性竞争。他本人倾向甚至羡慕有权势者,愿意放手让他们去干。然而问题是托拉斯所拥有的巨大影响力,让所有人都感到了威胁。比如某铁路公司在波士顿的办事处有职员1.8万人,年收入4000万美元,而当地的政府机关只有6000人,岁入仅700万美元;1901年的钢铁托拉斯所拥有的资产可以支付当时联邦政府所有部门两年的开支。而且权势者不恰当的运用这些影响力——这是罗斯福反托拉斯的出发点,不是从总体上消灭托拉斯,而是就事论事的去打击那些使用了非法手段的托拉斯。

老罗斯福多次在不同场合申明:“我们的目标不是清除大公司,这些大型企业是现代工业发展的必然产物,企图破坏他的任何努力都是徒劳的…我们只是要去除其中的污垢,采取监督的办法防止有害的企业联合,从而保证所有的联合都以利于公众利益。”美国史学家阿布拉姆斯甚至认为,老罗斯福是工业合并的热心支持者,在他的国会咨文,公开演说和私人信件中都充满了对为了提高效率而重建美国工商业的努力的同情。

然而基于这种态度的老罗斯福还是做了很多招致托拉斯怨恨的事情,获得了“托拉斯轰炸机”的称呼,是因为当时的垄断确实招致了社会的广泛不满,作为一个政治家,他所做的只是守住民意的底线。他所做的是首先复活了1890年通过的谢尔曼反托拉斯发,并加以修正,以增加它的可操作性,然后大规模的起诉垄断公司。

第一个被开刀的是北方证券公司,这是在摩根操纵下于1901年组建的一个铁路垄断集团。它是由北方太平洋铁路,大北方铁路,芝加哥—伯灵顿—昆西铁路三家铁路公司联合组成的控股公司,控制了美国西北部的铁路运输。在它组建之前,摩根,洛克菲勒,詹姆斯.希尔和E.H.哈里曼为了控制西北铁路交通,竞相争夺北方太平洋铁路公司的股票,引发了1901年华尔街金融恐慌。恐慌给大量投资者带来灾难,也引起了公众对残酷无情的投机活动的关注。随后这些财团达成协议,共同组建了北方证券公司。公司拥有4亿美元股份,其中含有30%的水分。公司的成立引起了西北部地区农民的不安,他们担心铁路运费会随之上涨。

老罗斯福发现了北方证券公司的端倪,他指示司法部长诺克斯秘密收集证据。1902年2月19日,诺克斯宣布政府将控告北方证券公司违反谢尔曼法。摩根派律师与司法部长诺克商谈解决办法,但没能凑效,摩根只好和联邦政府对薄公堂。经过一年的努力,联邦政府以5:4在最高法院获得胜利,翌年最高法院下令解散北方证券公司。

除北方证券外,罗斯福任内还有40余家公司被提起诉讼。其中包括同时引起牧场主和消费者不满的牛肉托拉斯,美国烟草公司,杜邦公司,纽黑文铁路公司和美孚石油公司。通过这些诉讼及其联邦政府的胜利,一项原则得到了确立:即根据最高法院的判决,如果有公司曾对自由贸易施加了不合理的限制,那么联邦政府就有摧毁它的宪法权力。

威尔逊时期的反托拉斯

到了威尔逊时期,人们意识到禁止任何垄断的企图已经不可能了,所以他也采取了一定程度的妥协。在威尔逊看来,错的是垄断过程中使用的不公平的竞争方法,应该受到惩罚的是滥用托拉斯影响力的个人,而不是托拉斯本身。不难理解,作为一个政治家,即便他认为垄断不应该存在,也不会贸然去和所有的垄断集团敌对。当然作为民主党人,他对中小商人的同情更多一些,所以措施也就比罗斯福更强硬一些。对于老罗斯福的有限反托拉斯,威尔逊痛斥为:让大企业事实上控制了联邦政府。

于是在他的支持下,国会于1914年通过了克莱顿反托拉斯法,法案的主要内容有:

·        禁止可能压制竞争,导致垄断的买主之间的价格歧视;

·        束缚性契约,排他性交易协议以及价格让步等行为均为非法;

·        禁止股份公司以削弱竞争为主要目的而取得其他企业股份(铁路除外);

·        禁止资本总额在100万美元以上,从事州际贸易的相互竞争的工厂之间实行连锁董事制;

·        禁止存款额在500万美元以上的银行董事兼任其他银行董事或高级职员。

相比谢尔曼反托拉斯法及其后来的修正,克莱顿反托拉斯法对不公正的商业行为作出了明确的界定,并就其主要表现形式进行了大长串的列举,具有比较强的可执行性。此外法案还对工会作出了一定的让步,规定不应该把劳工视为商品,工会及农民组织不受《谢尔曼反托拉斯法》的限制,禁止滥用司法禁令压制罢工等。

为了使克莱顿法案落到实处,又成立了联邦贸易委员会。委员会有权调查公司活动,监督克莱顿法案所适用的私人和公司以防止其违法,并根据总统或国会委托草拟新的法案。委员会还有权发布禁止托拉斯活动的命令,不服从者移交巡回法庭审理。这样,政府的管理范围就由原来的单纯控制垄断扩展到规范企业活动,制约企业之间的竞争方式等领域。


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