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被印第安人诅咒的美国总统们(132)
送交者: 伏牛 2021年02月26日05:07:33 于 [史地人物] 发送悄悄话

反衰退措施和赤字财政政策

肯尼迪就职时美国尚处在1957年经济危机的余震之中,为此他很快向国会提交了经济复兴的增长计划,具体内容包括:

1)  对失业津贴增加13个星期的临时补助;

2)  在为期15个月的时限内,把救济金扩大到失业工人的子女;

3)  重新开放萧条地区;

4)  增加社会保险并鼓励提前退休;

5)  提高最低工资标准并扩大最低工资法的实施范围;

6)  给农民提供紧急救济;

7)  为全面的贫民窟和清除计划提供经费。

这些建议是多种势力角逐的结果,由于受到共和党和民主党保守势力平衡预算的压力,他没有采用罗斯福时期的扩大公共开支的方法。但他向自由派和劳工组织承诺,如果经济状况在75天内没有好转,他就诉诸减税和扩大公共工程。同时他还通过行政手段加速国会已经批准的政府开支,比如提前发放10亿美元州建公路补助,提前支付农产品价格补贴等温和的方法来刺激经济。

在这些措施的影响下,经济状况自1961年3月开始回升,到了10月工业生产超过了危机前的最高点。但这种增长并不持久,到了1962年3月股票开始下跌,5月28日变为暴跌。在这种压力下,肯尼迪宣布他将建议实行减税。然后他在耶鲁大学发表演说,论述大政府,赤字财政和对国家经济能力具有信心的必要性,开始转向以减税为核心内容的赤字财政政策。

但肯尼迪担心国会平衡预算派不会批准大规模的减税计划,几经反复,终于在1962年8月17日的经济报告中提出了减税计划。由于经济衰退的威胁在7月底已经解除,这时候提出来标志着减税已经不是一种临时性的反衰退措施,而是作为刺激经济增长的长期政策。尽管肯尼迪在世的时候,长期减税法案还没有通过,但他做出的这一重大决定,标志着战后美国从补偿性财政向赤字财政的转变,这是新政式国家垄断资本主义的进一步发展。

启动阿波罗计划

1961年4月12日,苏联宇航员加加林实现了人类历史上首次太空飞行;4月17日,猪湾危机发生,国内外舆论对肯尼迪总统造成了很大压力。为了转移这些压力,也为了和苏联在空间领域展开竞争,肯尼迪要求副总统约翰逊制定赶超苏联的太空计划。5月底肯尼迪在国情咨文中宣布:“10年之内把一个人送上月球,并平安返回。”——即为阿波罗计划。阿波罗是古代希腊神话传说中的一个掌管诗歌和音乐的太阳神,传说他是月神的胞弟,曾用金箭杀死巨蟒,替母亲报仇雪恨。美国政府选用这位能报仇雪恨的太阳神来命名登月计划,反映了其压制苏联的心情。

在当时尚没有人看到阿波罗登月计划能带来什么直接的经济效益,这更多的是为了和苏联争夺科技制高点的面子工程。但以保守著称的国会迅速批准了200亿美元的拨款,并成立了月球研究联合执行委员会来主持这项工作,这说明美国人非常在乎这些面子之争的。

1969年7月16日,美国宇航员尼尔.阿姆斯特朗,巴兹.奥尔德林迈克尔.柯林斯乘坐阿波罗11号宇宙飞船登上月球,开启了人类探索宇宙的新里程。此后美国宇航员又乘作阿波罗12,14,15,16和17号飞船5次登上月球,进行了大量的科考工作。1972年阿波罗17号从月球归来,宣告了历时10多年的阿波罗计划完成。

阿波罗计划的体量可以与曼哈顿工程相匹敌,它加强了美国对科技事业的投资和管理,适应了科技发展的需要,促进了国家垄断资本主义的进一步发展。此外,宇航事业集中在南部和西南地区,带动了当地的经济发展,对阳光地带的兴起具有重要作用。

从科技方面,宇航事业的发展,带动了多个方面科学研究的突破,特别是第3代电子计算机与遥感技术的应用,为探月宇航员提供通讯设备的摩托罗拉一度成为世界上最大的通讯公司之一。这些后来的成就体现了当时决策者的高瞻远瞩,事实上任何一个大型的尖端科技项目都不可能孤立的完成,他的发展过程中必然会带动相关产业的发展。比如如果当年中国的运10项目没有以3000万人民币经费问题下马,必将对中国的新材料,发动机及其电子行业产生巨大的带动作用;如果清华大学研制的“激光干涉定位自动分步重复照相机”没有因为缺少短期经济价值下马,今天中国的精密机器制造将会是另外一种情况,芯片光刻技术也不会像今天这样受制于人。


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