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进化中的哲学:完美的成功就是失败
送交者: 思芦 2022年09月08日19:46:38 于 [史地人物] 发送悄悄话

读书札记:汤因比的《历史研究》

汤因比的《历史研究》以文明为研究单位,各文明像生物一样会经历诞生、成长、分化、扩张、衰落、解体等过程。汤因比分析了三十一种文明,考察了各个文明在时间和空间中的碰撞、接触和融合。提出了文明的发展的挑战—应战模式。

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生物进化史表明愈加完美的特技,对环境近乎完美的适应往往是进化的死巷,而有缺陷的特技、带有试验性质的有机体反而具有更顽强的生命力。生命进化的一个阶段是海洋的原始鱼类。原始鱼类发生了不同的基因突变,有的鱼的触角扇变成了前鳍,特化成游泳的专门工具。水成了他们唯一的生存环境,它们的进化步伐就永远停留在鱼类。而两栖类的祖先的前肢没有极端特化,它即可用于在水底爬行,又可用于划水,虽然效率不高。多功能用途意味着它们能发展到下一个高级阶段,可以完成从浅水到泥滩的过渡,登上了陆地,进化为两栖动物。从进化观点来看,过于特化的技能不如效率低但可以通用的技能。

哺乳动物是爬行动物的进化。后者严格适应高度特殊的环境,对寒冷失去了知觉,当气温发生大变化时,就会灭绝。哺乳类的祖先是小型食虫类动物。特征是眼睛不发达、长吻、夜行、胆小、缺乏自卫能力。它没有特化的器官,只有感觉灵敏的前肢;时刻不停地感受到刺激。耳朵和眼睛得到了高度发展。它变成了恒温动物,对寒冷气候非常敏感,知觉能力有了很大的发展。各种不同的刺激激起不同的反应。食虫类拥有解决多种问题的能力,但没有一种能力是可以解决所有问题的。 大约在八千万到五千万年前,食虫类分道扬镳,有的上天(蝙蝠),有的入地(鼹鼠),有的下海(鲸鱼),有的停留在地面(刺猬)。只有一种选择了上树,发展成为灵长类,最终成为人类。为什么上天入地,行地下海的都停留在低级,而只有上树的发展为高级动物?因为前者过于适应它们的环境,在各自的发展方向上过于特化,而停止了发展进化。而上树的食虫类们生活在一个适应与不适应的矛盾环境中,适应让其生存,不适应迫其发展。食虫类上树改变了原来的生存条件,产生了新的不适应。这种不适应形成了自然选择的压力,逼着食虫类向着适应新的环境的方向改变。由食虫发展为食果,进而杂食。发展的结果是体重增加,在树上又开始了不适应,又向地下发展。新的地面的生活,同样又是适应和不适应的矛盾,促进了新的发展。不断地处于新的环境,才能在变化的环境中得到不断的发展进化。

严格适应高度特殊的环境的那类动物在进化过程中是没有前途的,完全适应于其生存环境的生物,把所有精力都集中消耗在眼前的动物,是不可能留下一点力量对突如其来的挑战作出应战的。它的全部资源恰好只能满足于当前习惯性的环境了。最后它所能做的就是,即使不作任何有意识的努力和不适应的改变,也能生存下来。因此,在特定的环境下,它能够击败所有的对手;但是如果环境变化了,它就一定会绝种。

美国发明的“明轮翼蒸汽船”在19世纪非常成功。正是这项成功使美国后来在发明海洋航行的更为先进的螺旋桨轮船方面,落在了英国的后面。爱斯基摩人反应过度的“特技”是居住在冰上猎获海豹。这种生活方式专门适应北冰洋沿岸的生活环境。征服者变成了被征服者的奴隶,就像爱斯基摩人征服了北冰洋的严寒却被北冰洋变成了奴隶一样。爱斯基摩人被束缚在每年严格的生活周期中,同样,斯巴达人的任务就是时刻不停地监管他们的美塞尼亚希洛人。    

亚非草原的干旱是一种挑战,冰川融化,大西洋雨带从南地中海转移到中欧地区。狩猎和采集的原始人不同的应战产生了下列各种文明:在干旱的挑战面前,没有改变住处与生活方式而付出了种族灭绝的代价;那些不离开家园而改变其生活方式的人变成了亚非草原上的游牧民族;第三种以丁卡人和施鲁克人为代表,他们南下而保留了古老的生活方式;第四种北上,变成了欧洲新石器时代的农耕者;第五种钻入林泽,缔造了古埃及和苏美尔文明。第六种在北上时选择了横渡宽阔的地中海之路。接受了跨海的挑战,创建了米诺斯文明。

对一个原始社会而言,完全避免同文明接触的挑战乃是一种巨大的不幸。事实上,这种挑战是有刺激作用的。

原始社会的模仿对象是长辈和逝去的祖先。以风俗习惯为主导,社会始终停滞不前。而在文明社会里,模仿对象是具有创造力的先锋人物。

游牧社会不仅仅是由牧羊人和他们的畜群构成的,他们还豢养着其他的动物——狗、骆驼、马——它们的作用就是在工作中协助他们。这些辅助性动物是游牧民族文明的杰作,也是他们成功的关键。狗、骆驼、马要加以专门的训练才能完成复杂的工作,对这些辅助性动物的专门训练是游牧民族的最高成就。

阿瓦尔人侵入到农耕地区的时候,曾试图以“放牧人类的牧人”的身份统治农耕民族。但他们没有在被统治者中寻找代替辅助动物-狗和马的那类人,他们的失败就不足为奇了。奥斯曼帝国不同于阿瓦尔帝国之处正是把游牧民族这种高超的技艺加以改造,运用到定居文明的环境中,并因此获得了长久的生存能力。奥斯曼帝国的统治者的做法就是把一部分奴隶训练成人类助手,维护着“人类畜群”的秩序,从而维持了帝国的统治。这类帝国的持续时间不会超过三代人或者120年。一旦完成了征服,游牧民族就会颓废,因为他们离开了适合自身的自然环境,在经济上成为多余的了。

法兰克人在他们的边境上不断袭击,抓获奴隶,为科尔多瓦帝国提供了一个奴隶市场。被抓获的野蛮人就成了斯拉夫人,英语里“奴隶”一词的来源就在于此。

缺点是冗长,混乱,很多知识和观点需要更新,有些立论缺乏事实支持。


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    正是这两种性质不同的[暴力]导致了人类世界疯狂军备竞赛!  /无内容 - 五步蛇 09/12/22 (89)
  那就要你如何定义“完美成功”! - 五步蛇 09/08/22 (175)
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