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美国黑人更易患高血压,奴隶贸易假说迎合了什么?
送交者: 一草 2020年08月03日21:07:22 于 [五 味 斋] 发送悄悄话

逸草:文中所及的道理并不很复杂。但对那些公然声称自己就是种族歧视分子的华川粉来说,这些不很复杂的道理,却可能是他们的认知能力所难以逾越的高山。将文中的“美国黑人更易患高血压”换成“美国黑人更易患其他疾病”或“美国黑人更易智商低”或“美国黑人更易单亲”等,所用于分析或批驳遗传“劣等”的道理,应该基本上是相通的。


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美国黑人更易患高血压,“奴隶贸易假说” 迎合了什么?

Original 吴海旭 知识分子 Today

pixabay.com

导  读

种族偏见从来就不缺乏市场,其中很多的论断似是而非。近几十年人类遗传学的研究显示,种族这一概念没有生物学基础。然而,人类遗传学的研究常常不但没有消除,反而强化了种族偏见。本文将以“奴隶贸易假说”为例,展示人们是如何以科学之名,在缺乏任何严谨证据的情况下,武断地将美国黑人高血压的高发归因于遗传差异,从而从生物学角度为种族偏见提供 “依据” 的。

撰文 | 吴海旭

责编 | 钱文峰  陈晓雪


01
高血压在美国黑人中高发
 

19世纪末到20世纪初,人类对于遗传现象的理解进入了突飞猛进的时代。以达尔文的表弟高尔顿为代表的统计学家通过收集和分析人群职业发展的海量数据发现,人类的天赋是可以遗传的Hereditary Genius,《遗传的天赋》,1869),人与人之间存在先天的差异。伴随着民族主义(nationalism)的兴起与民族国家(nation state)的形成,从生物学角度去定义一个民族在国家建设中发挥着越来越重要的作用。

 
在这个时代背景下,人们开始探究体貌存在明显差异的“种族”间存在怎样的遗传差异。
 

1932年的一篇研究文章指出,非裔美国人(African American,以下简称美国黑人)相比较于白人更容易患高血压 [1]。这种差异在之后的几十年中不断地被报道。例如上世纪60年代美国国家卫生统计中心(National Center for Health Statistics)的一份调查显示,黑人高血压的发病率高达20-30%,是美国白人的两倍之多 [2]。类似的现象在过去几十年内始终存在 [3]

 

数据来源:National Center for Health Statistics (https://www.cdc.gov/nchs/data/hus/2018/022.pdf)

 

02

“黑奴贸易假说”

 
那是什么原因造成美国黑人更易患高血压呢?
 

威尔逊和格里姆在1983年提出了 “黑奴贸易假说”(Slavery Hypertension Hypothesis),并通过1991年的一篇论文进行了系统表述—— 数百年前的黑奴贸易提高了高血压的致病基因在黑人中的频率[4]

 

在三角贸易的中段航程(Middle Passage)环境极端恶劣,黑人在被运输的过程中只能获得很少的淡水,在遇到风浪时还会呕吐、腹泻,很多黑人因此死亡。活下来的那些黑人则往往具有较强的水和盐分的留存能力。

 

因此,黑奴贸易可能形成了一种对控制盐分留存的基因的极端人工选择,而这些黑人的后代则继承了这些基因。体内的盐分常常会引发高血压,在现代的高盐饮食的环境下,这些盐分留存能力更强的美国黑人具有更高的高血压风险。

 

据说在黑奴交易过程中,奴隶贩子会舔舐黑人的脸检验他的盐含量是否符合运输标准(图源:Chambon M. Traité Générale du Commerce de l'Amérique. 《美洲商业总条约》,1783)


03

黑奴贸易假说的传播

 

黑奴贸易假说足够简洁,并带有历史的 “厚重感”,一经提出就迅速得到了认可,并在大众媒体中广泛传播。很多科普读物都会向人们普及黑奴贸易假说,例如美国作家沙龙·莫勒姆等人撰写的《病者生存》Survival of the Sickest,2008)中,就用黑奴贸易假说向读者解释了美国黑人高血压的高发。

 

图源:《病者生存》第91页

 

类似的表述也存在于更为学术和正式的场合。例如,美国心脏协会(American Heart Association)就在其官网上通过遗传差异来解释黑人高血压的高发 [5]

 

美国心脏协会在网站上指出黑人高血压的高发是遗传决定的,虽然在表述中使用 “也许”(may)一词进行了弱化。尽管没有提及基因的名字,但根据1999年《每日科学》(Science Daily)的一篇报道 [6],这里似乎指的是ACE基因。而下文即将提及,2001年的一篇研究文章显示 [7],ACE的等位基因频率在黑奴贸易中并未变化。(图源:美国心脏协会,https://www.heart.org/)

 

04

对黑奴贸易假说的质疑

 

尽管黑奴贸易假说获得了大量的传播,却从未得到过实证数据的支持,甚至还与许多已有的数据相悖。正因为如此,对黑奴贸易假说的批评在科学界始终存在。例如,密歇根州立大学的卢汉和迪卡罗等人在美国生理学会(American Physiological Society)的期刊《生理学教育进展》Advances in Physiology Education上撰写专文呼吁停止黑奴贸易假说的传播 [8]

 

抛开从历史学角度的批判 [9],单从遗传学角度来看,对黑奴贸易假说的质疑至少存在于两个方面:

 

一方面,黑奴贸易假说的前提条件—— 盐分留存能力与高血压之间存在关联——就不一定成立。研究显示,诱发高血压的不是盐分留存能力,而是个体对盐分的敏感程度[10],特别是肾血管的功能异常[11]。黑奴贸易假说的理论基础被撼动了。

另一方面,与美国黑人形成对比的是,非洲黑人并不存在高血压高发的情形。而针对美国黑人与非洲黑人的比较发现,已知的与高血压相关的遗传位点(G-Protein 825、AGT-235、ACE I/D)并不存在明显的等位基因的频率差异[7]。换言之,黑奴贸易并没有改变高血压相关基因的遗传组成,这从另一个角度撼动了黑奴贸易假说的基础。

 

血管紧张素转化酶(ACE,其抑制剂ACEI被广泛用于治疗高血压)有三种基因型,DD、ID和II。其中的I和D分别代表其第16个内含子中长度为287个碱基的插入和缺失突变。这三种基因型在美国黑人(蓝色)和非洲黑人(红色)之间不存在明显的频率差异。(数据来源:Poston et al., Journal of Human Hypertension, 2001)

 

05

环境或是美国黑人高血压高发的重要原因

 

既然遗传差异无法解释为什么美国黑人更易患高血压,科研人员就将目光转移到了生活环境。2012年,一项收集了一万多人血压数据的研究显示,随着非裔美国人受教育程度的提高,高血压患病率会显著降低 [12]。类似的趋势也可以在白人中观察到,尽管程度不如黑人明显,这可能与美国白人无论是否受教育都不会有过低的社会地位有关。总之,伴随着受教育程度的提高,黑人与白人间血压的差异变小了。

 

种族与受教育程度对高血压的影响,纵坐标显示根据年龄校正后的收缩压。(数据来源:Non A L, et al., American Journal of Public Health, 2012)

 

对于高血压这样与精神压力相关的疾病,虽不能排除遗传因素对患病率存在影响的可能性,但遗传因素绝非唯一、甚至很可能不是主要的影响因素。而外界环境—— 比如种族歧视造成的社会压力、贫穷、营养不良等—— 则可能对高血压的发病具有更大的影响。单一地从遗传因素看待问题,就会产生遗传决定论的偏见 [13]

 

06

美国黑人目前其他的不利处境也可能与恶劣的社会环境有关

 
与高血压类似的故事也发生在黑人的寿命、婴儿死亡率、心脏病、糖尿病、中风等因素上。
 

数据显示,美国黑人婴儿的死亡率最高,紧随其后的是美洲原住民。而伴随着受教育程度的提高,他们的婴儿死亡率都有不同程度的改善 [14]。尽管美洲原住民和亚裔美国人都是黄种人,亚裔美国人在美国所有人群中拥有最低的婴儿死亡率 [14],这与亚裔美国人拥有更好的经济和医疗条件密不可分。这些数据驳斥了种族差异的遗传决定论。

 

当我们把目光放回到当下的新冠疫情,这样的差异依然存在:美国公共媒体研究实验室(APM Research Lab)截至7月21日统计的14万死亡数据显示,每十万黑人有73.7人死亡,而白人的这个数字是32.4,差距在两倍以上。而在一些州,黑人死亡率接近白人的10倍 [15]。根据我们目前对新冠病毒的认识,其传染与发病机制与种族无关。因此,新冠肺炎死亡率的差异很可能也是由种族之间经济与医疗条件的不平衡导致的。

 

总体而言,美国黑人当今不利的处境很多是因为社会、经济、受教育机会等原因造成的,不能简单地归结为 “先天不足”。2020年美国多地爆发的 “黑人的命也是命”(Black Lives Matter)的游行示威活动固然是由黑人弗洛伊德之死引发的,但其根本原因还是黑人长期以来在美国遭受的系统性歧视。

 

07

黑奴贸易假说究竟迎合了什么?

 

科学家们已经在呼吁停止教授和传播黑奴贸易假说 [8]。当我们回头审视黑奴贸易假说,不禁产生疑问:这样一个缺乏实证数据支持的假说何以如此流行?甚至在科学界和医学界也得到了一定的支持?

 

一种可能性是这样的假说迎合了社会对于种族差异的肤浅认知。早在1950年7月18日,联合国教科文组织(UNESCO)就在首位总干事朱利安·赫胥黎的领导下发表了一份声明——《种族问题》The Race Question。该声明指出,种族的概念是虚构的,没有生物学基础,并对种族主义进行了道德谴责 [16]。然而,种族间不存在明确的遗传分界线这一观念至今尚未在大众中普及。因此,当看到高血压患病率在种族间的差异时,人们还是倾向于相信是 “不良基因” 导致的。

 

根据我们现有的人类遗传学知识,不存在某个种族独有的等位基因,种族内个体间的遗传差异远大于种族间的遗传差异。以一种药物在体内的代谢速率为例(这在很大程度上是由遗传决定的),不同种族间确实可能存在一定的差异。但是,如果用人群的平均值代表一个种族对某种药物的代谢速率,种族间的差异远小于种族内个体之间的药物代谢速率的差异。全球的人类遗传学家已经收集了上百万人的基因组数据,显示遗传变异在人群中是连续变化的,种族之间没有清楚的界限,自然也没有划分为三类、四类或者五类的科学依据 [17, 18]。换句话说,从根本上讲就不应该将通过三角贸易到达美洲的黑人作为一个遗传边界清晰的群体加以研究。

 

上图为大众中普遍存在的种族遗传观念,认为存在种族间明确的遗传边界,可以据此对种族进行分类。实际情况则如图所示,尽管种族间存在一定的遗传差异,却是连续变化的,没有明确的划分界限。


08

为什么黑奴贸易假说对社会是有害的?

 

基于基因和演化的假说往往可以为复杂的人类特征提供简洁的解释。然而,当没有经过严格的科学检验时,这样的解释反而会造成误导。例如黑奴贸易假说就在为美国黑人在遗传上更为 “劣等” 这种错误的观念背书,它强化了而非削弱了社会的固有偏见。

 

这种固有偏见的有害之处在于它往往回避了真正的问题。如果将美国黑人高血压、心脏病、糖尿病等更高的患病率简单归结于遗传问题,则掩盖了长期存在却又难以解决的种族歧视问题、黑人教育机会不足等问题。而解决这些社会问题的难度之大,远超过一句黑人从遗传上就更为 “劣等” 的解读。就像美国自由派天主教徒约翰•瑞安所说,从遗传角度解决问题“可能是有史以来在处理社会问题时最为肤浅的方案”。

 

尽管罪恶的黑奴贸易的时代已经过去,但距离真正消除对种族的社会偏见还有很长的路要走。科学工作者不应通过不严谨的研究助长种族偏见和歧视。


参考资料:

[1]Adams J. Some racial differences in blood pressure and morbidity in groups of white and colored workmen. Am J Med Sci, 1932, 184: 342–350.

[2]National Center for Health Statistics (US). Blood Pressure of Adults by Age and Sex, United States, 1960-1962, Vital Health Stat, 1964, 11:1-40.

[3]National Center for Health Statistics (US). https://www.cdc.gov/nchs/index.htm 

[4]Wilson T W, Grim C E. Biohistory of slavery and blood pressure differences in blacks today. A hypothesis. Hypertension, 1991, 17(1_supplement): I122.

[5]American Heart Association. High blood pressure and African Americans (Online).  https://www.heart.org/en/health-topics/high-blood-pressure/why-high-blood-pressure-is-a-silent-killer/high-blood-pressure-and-african-americans 

[6]American Heart Association, Hold The Salt: Gene May Explain African Americans' Extra Sensitivity To Salt, Leading To High Blood Pressure, 1999, https://www.sciencedaily.com/releases/1999/03/990326061953.htm

[7]Poston W S C, Pavlik V N, Hyman D J, et al. Genetic bottlenecks, perceived racism, and hypertension risk among African Americans and first-generation African immigrants. J Hum Hypertens, 2001, 15(5): 341-351.

[8]Lujan H L, DiCarlo S E. The “African gene” theory: it is time to stop teaching and promoting the slavery hypertension hypothesis. Adv Physiol Educ, 2018, 42(3):412-416.

[9]Curtin, P D. The slavery hypothesis for hypertension among African Americans: the historical evidence. Am J Public Health, 1992, 82 (12): 1681–1686.

[10]Schmidlin O, Sebastian AF, Morris RC, Jr. What initiates the pressor effect of salt in salt-sensitive humans? Observations in normotensive blacks. Hypertension, 2007, 49: 1032–1039.

[11]Morris RC Jr, Schmidlin O, Sebastian A, Tanaka M, Kurtz TW. Vasodysfunction that involves renal vasodysfunction, not abnormally increased renal retention of sodium, accounts for the initiation of salt-induced hypertension. Circulation, 2016, 133: 881–893.

[12]Non A L, Gravlee C C, Mulligan C J. Education, genetic ancestry, and blood pressure in African Americans and Whites. Am J Public Health, 2012, 102(8): 1559-1565.

[13]Madrigal L, Blell M, Ruiz E, et al. The Slavery Hypothesis: An Evaluation of a Genetic-Deterministic Explanation for Hypertension Prevalence Rate Inequalities. Health, Risk, and Adversity: A Contextual View From Biological Anthropology, 2008, 236-255.

[14]Smedley B, Jeffries M, Adelman L, et al. Race, racial inequality and health inequities: Separating myth from fact. The Opportunity Agenda, 2008.

[15]APM Research Lab. The color of coronavirus: covid-19 deaths by race and ethnicity in the U.S. https://www.apmresearchlab.org/covid/deaths-by-race

[16]The United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization, https://unesdoc.unesco.org/ark:/48223/pf0000128291 

[17]Genome Aggregation Database, https://gnomad.broadinstitute.org/ 

[18]1000 Genomes Project, http://www.internationalgenome.org/ 


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