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初读《老子》
送交者: 高天阔海 2021年04月10日09:33:23 于 [五 味 斋] 发送悄悄话

“道可道,非常道;名可名,非常名。”这句话也许很多人听过;但是以这句话开头的《老子》一书,有几人读过?

《三国演义》中的两个人物:刘备,字玄德;袁绍,字本初。知道的人很多。但是“玄德”、“本初”的名字都是出自《老子》,知道的人怕未必多。至于《老子》到底说些什么,就更鲜有人知了。

《老子》,又称《道德经》,可说是中国哲学的开山之作。

《老子》、《庄子》、《周易》合起来,有“三玄”之称,是中国古代所谓“玄学”的重要书籍。而玄学,对于中国人来说,就是历史上最接近于西方概念的“哲学”的学问。

玄学也罢,哲学也好,对于注重实用理性的中国人来说,都是不被重视的学问。直到今天,你还可以在互联网的汉语论坛或社区上看到这样的问题:

读书有什么用?读哲学有什么用?

一个简单的回答:没用。

说没用是从功利的角度说的。哲学不能增加你的知识,不能教会你实用的技术、技巧, 不会帮助你赚更多的钱,找到更漂亮的女朋友,买到更大的房子,生出更出色的孩子。一句话,哲学在现实生活中无用得很。

所以,毫不奇怪地,十几亿中国人,读过《老子》的人绝对是少数。除了哲学的标签让人敬而远之之外,还有文言文的文体让即便是受过高等教育的国人同胞都退避三舍。

在武肺疫情肆虐全球的大环境下,在本地疫情一波接着一波依然看不到隧道尽头亮光的情况下,我读完了第一遍《老子》。

第一个感觉:老子非常讲政治!《老子》讲哲学,讲本体论的问题,讲“玄之又玄”的“道”,因此被视为中国古代“道家”思想的源头,也被“道教”奉为经典。然而与此同时,《老子》这本书中也花了很多篇幅讲人生与政治。老子对于春秋时期中国的社会生活、人生与政治有着深入的观察与思考,他对于社会人生的乱象是不安的,对于平民百姓的悲苦是有着深刻同情的。他从对人生、社会、自然的思考中,上升到哲学的层次,又从哲学的高度,回到社会、人生、政治的现实,《老子》就充分体现了他的人生论、宇宙论与政治论。

第二个感觉:老子比孔子深刻。实用理性代表人物的孔子是中国人的典型。孔子是一个思想家,但不是一个哲学家。孔子是脚踏实地的,集中注意力于现实社会、现实政治、现实人生的一个教育家、思想家。然而孔子不考虑“玄而又玄”那类超越性的东西,比如老子所谓“道”。实用理性的问题就在于注重现实的功利,缺乏超越性的思考,缺乏对哲学、性灵维度的追问。读《老子》与读《论语》不同。《论语》是亲切的、熟悉的、循循善诱的。但是没有哲学的、宗教的、性灵的维度。而《老子》在某些部分,特别是本体论、宇宙论的部分就相对抽象了些,要求读者的抽象思维,要求把思想提升到哲学的层次。

第三个感觉:老子的思想依然有充分的现实意义。之前读“四书”,我的看法是,孔子与孟子的思想依然很有现实意义。老子也是的。虽然我们未必一定会赞同他关于形而上学的“道”的观点,以及他使用简单类比的方法来表述自己的思想的做法,但是他的书是中国哲学绕不过去的第一个高峰。他阐述的国际关系、国内治理方面的思想,包含辩证法的精神,以及对于古代社会的深刻观察,对于今人的政治实践依然有借鉴的作用。老子离我们一点儿也不远。

如果用老子来借鉴一下中国大陆过去几十年的政治实践,邓小平似乎学到了“韬光隐晦”,学到了顺势而为,以及在某些方面的“无为”。而江泽民、胡锦涛至少学到了“萧规曹随”。然而,如今在台上的歪头维尼熊,完全是反其道而行,就是老子政治哲学批判的样板。

老子的以“无为”为核心的政治思想完全可以作为今日大陆政治的解读剂!习近平无知而妄为,“富贵而骄”、“多言数穷”、“自现者不明,自是者不彰, 自伐者无功,自矜者不长”,正是老子批判的统治者典型。听说习近平提倡学习传统文化,不知道有没有包括《老子》;如果有的话,定然是自找没趣。

回到那个问题:读哲学或读书有没有用?当然有,如果你的人生不满足于物欲,还有超越于物欲与实用理性(达到物欲目标的手段)之外(或之上)的心理、性灵层次的需要的话。当然,如果你满足于叔本华所说的“在痛苦与无聊之间的钟摆”的人生的话,那么,不读老子毫无损失。


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  对,儿子打老子,这是阿Q说的。  /无内容 - 果子狸 04/10/21 (41)
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