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有多少基督徒喜欢川普?
送交者: 渔阳山人 2020年09月11日08:57:13 于 [天下论坛] 发送悄悄话

当年寻求教职时,我申请了加州一所天主教学院。这是男女合校的四年制学院,有我所学的专业。系主任收到申请信后,给我寄来一大包材料,包括院系介绍、学生组成、教师专业方向、必须填报的表格以及所在城市的简介等等。记得有一张照片,是该校学生在海滨嬉戏的情景,蓝天白云下的金色沙滩上,一群青春骄人的俊男美女,太美了。

然而材料中还有一份“校规”,共有10条。第一条是必须忠于Christian Faith——这可不是说说而已,我必须在一张表格上签字确认。第二条是不许搞同性恋;第三条,不许酗酒;第四条,不得喧哗……  后面这几条对我没有影响,只有第一条确实让我为难,因为我不是基督徒,也不想说谎。

我把各种表格填好,唯独没有填那份效忠“Christian Faith”的表格。在给系主任的电邮中,我作了如下声明:“我非常尊重Christian Faith。然而,因为我不是基督徒,我无法作出表格要求的承诺。”

电邮发出去后,我想这学校大概没戏了。想不到系主任很快回电表示,他们很欣赏我的诚实,决定我不必填写那表格,而他们会继续考虑我的申请。我喜出望外,立即去请老板写推荐信。不料老板一听我要申请这个学院,竟对我大吼一声:

“ARE YOU CRAZY?!”

老板是犹太人,然而并非特别religious。每年圣诞将临时,他都会请下属到一家高级餐馆大吃一顿,美其名曰“和犹太人一起过圣诞”,令人忍俊不禁。他反对我去那所学院究竟是出于专业考虑还是宗教原因?我不得而知。然而老板的吼声惊动了一位同事(也是犹太人),她好奇地问我为什么要去天主教学校,并索要了学校的有关材料去看。这一看不得了,她立刻勃然大怒了。这是因为她看到了那“校规”中禁止同性恋的内容,而她就是一位“女同”(lesbian)!

同事大怒之后,扬言要向有关方面控告:21世纪的美国居然还有这种公然歧视同性恋的大学,是可忍,孰不可忍?我很后悔给她看那校规,劝她也无效,一定要告。同样,我也不知她的愤怒是否还有宗教的原因。她后来告成没有我不知道,但是因为没有老板的推荐信,我和这学院的故事也就终结了。

可见涉及宗教的事情,稍稍不慎就有可能引起麻烦。所以,尽管我愿意和信教者交流,以增加对不同宗教及其历史文化背景的了解,但是从来不对他们信仰评头品足,我觉得这是一种起码的尊重。我有不少佛教徒和基督徒朋友,也有穆斯林同事,和他们进行过多次有关神和人生的讨论。我从来不想去说服他们,尽管有几位朋友总想转化我。虽然信仰不同,但他们都是谦逊、文明、知性的善良人,让我深感人性之爱。

宗教是排他的。历史上因宗教纷争引发的暴乱和战争,让无数受难者的鲜血流成了河。当宗教进入政治领域,特别是成为“国教”以后,就成了统治者打压“异教徒”的工具。他们以“上帝”的名义禁锢思想、摧残文化、拒绝科学,给人民带来无穷的灾难。从这个角度看,中共就是一个以马列主义为“国教”,以教主崇拜为特征,以谎言和暴力为手段而劫持了中国的极端宗教团体。

鉴于历史的教训,现代文明国家尊重公民的宗教信仰,但是不允许宗教干预政治、介入国家政治生活,这就是政教分离。在文明社会,不同宗教信仰的人要学会共处,而不是要消灭对方。

不同教派对上帝或神的认知不同、对经典的解读也不同。例如《古兰经》里讲到“圣战”(Jihad)有三种方式,即“心战”、“笔战”和“剑战”。“心战”是攻心,“笔战”是辩论,而“剑战”则是暴力和征服。不同的教派对此就有不同的解读,有崇尚“心战”的,有主张“笔战”的,当然也有只搞“剑战”的极端组织。如果我们只看一个教派的观点,就有可能以偏概全作出错误的结论。

在川普总统上台前后,一些基督教派对于美国政治生活的深度参与是令人惊讶的。这也影响了万维这样的非宗教中文网站。最近几个月随着大选临近,万维网上宣传教会观点、解读圣经、以及以基督徒名义呼吁支持川普的文章陡然增多,很多文章经编辑推荐而进入导读和首页。根据我的观察,这些带有教会色彩的文章大多代表基督教新教的一个派别——福音派(Evangelical)的观点。我欢迎这些文章的出现,也拜读过其中数篇,但是我忧虑“一言堂”的危险,因为至今没有看到几篇持反对观点的文章(或者其他教派的文章)得到编辑同等的重视。这样的区别对待有可能误导读者。如果把一个派别的观点当作是美国基督徒整体的立场,那就大错特错了。

美国公共宗教研究所(Public Religion Research Institute; PRRI)最近做过一个调查(https://www.prri.org/research/trump-favorability-white-catholic-and-non-college-americans-national-unrest-protests/)。这个调查把2020年3、4、5月美国基督教/天主教教徒中对川普的好感率(favorability)与2019年的数据进行对比,发现了一些有趣的现象,希望信教和不信教的朋友们都看一看。

调查者指出:自2020年4月以来,白人基督徒中对川普有好感的人占多数(52%)。然而在5月份的调查中,对川普的好感率随着调查日期而发生变化,从前半段时间的57%下降到后半段时间的46% [原文:Among all white Christians, a majority (52%) hold favorable views of Trump, which is unchanged since April, but there are differences by date of the May survey. Between the first and second halves of the survey field period, Trump’s favorability levels declined from 57% to 46% among white Christians.]

从下面这张图,我们可以看到白人基督徒对川普的好感率在2020年3月达到最高峰,高于2019年的水平。值得注意的是白人福音派新教教徒(White Evangelical Protestant)。这个派别对川普的好感率是各教派中最高的,但调查发现这一比率从3月份的77%下降到5月的62%,整整下降了15%个百分点!如果只看万维网上福音派网友的文章,我们是不会知道这种下降趋势的。

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同样,在白人主流新教教徒(Mainline Protestant)中,对川普的好感率也从3月的62%下降到5月的51%。在非白人新教教徒(Nonwhite Protestant)中,对川普的好感率虽然没有过半,但是在3月和5月都是40%,高于2019年的30%。这是不是得益于华人基督徒的大力“挺川”就不知道了。

最令人吃惊的是白人天主教徒中对川普的好感率大幅缩水,从3月的60%降到5月的37%,减少了23%,也远低于2019年的水平(49%)。不知我申请过的天主教学院这次是什么态度。不过从那张“校规”看,该校所属的教会有较保守的道德观,川普总统可能不会入他们的法眼。

总之,根据这个调查,可以推测基督徒中对川普有好感的不过是50%左右,至少还有一半基督徒不喜欢川普。如果只听福音派的宣传,我们就可能被误导。当然,这只是一个调查,涵盖的也只是一小段时间,不一定准确反映了实际情况,但是总比那些不读书不看报的人的信口胡言要可靠得多。如今4个月过去,情况应该会有变化。希望PRRI继续他们的调查,也希望有更多类似的调查出现,让民众有更多的机会了解我们的社会。

PRRI不仅调查了信教者,也调查了白人中对川普的好感率与性别、教育程度的关系(见下图)。调查显示,在白人男性中,2020年3月是对川普好感率的高峰(63%),超过2019年的55%。然而在5月,这一比率降到了53%,与2019年的水平相近。白人女性中喜欢川普的人明显少于男性,在最高峰的2020年3月达到51%,高于2019年的42%,但在5月即大幅回落,只达到40%。


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在教育程度方面,白人大学毕业生对川普的好感率远低于非大学毕业生,在2020年3月是41%对66%,相距25个百分点。有趣的是,到了2020年5月,虽然大学毕业生中的好感率略有回升,达到45%,但是非大学毕业生的好感率却大幅度下降到47%,与大学毕业生的水平相近了。可见,社会上“多数川普支持者的文化水平低”的说法并非空穴来风,而这些支持者的比例近期也有所下降。

想起福音派网友最近转发的某牧师的观点:基督徒不应该参与政治,但是要投川普的票,因为川普的政策可以挽救美国的堕落。不知不同教会里有多少人持同样的观点?华人教会里会有很多吧?可是让我们想一想,如果我们走进“白左”的教堂、黑人的教堂、其他亚裔人的教堂,还会听到类似的观点么?相反的,会不会也有牧师以拯救美国的名义,号召教友去投拜登的票啊?

与教会的多样化相似,基督徒也各有不同。我很钦佩当年在中国农村地区的西方基督徒们。他们含辛茹苦,坚忍不拔,通过传教把善良和仁爱洒向人间,即使牺牲生命也在所不惜。这是信仰的力量,也是人格的力量。然而也有另外一些“基督徒”让我开了眼,特别是最近几年。这些人是什么话难听就说什么,什么事恶劣就做什么,在他们身上看不到善良和仁爱,只有邪恶和仇恨,让人感觉他们信仰的不是上帝而是撒旦。网上一些自称“信仰上帝”的华人传播谣言,煽动族群对立和仇恨,对异见者不仅诬蔑诽谤,还会破口大骂,这哪里还是基督徒,分明是党文化熏陶出来的革命小将。可见中共长期毒害造成的影响,不是受了洗、入了籍就可以轻易摆脱的,正所谓破山中贼易,破心中贼难,这些网友还需努力。

上帝的事情本是很难说清楚的,如果非要和政治搅合在一起,只能让人愈发糊涂。大选将临,任何一个能为自己言行负责的公民,不管是教徒还是非教徒,都有能力作出自己的选择,教会的朋友还是少操点心吧。


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