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污泥中的信心
送交者: 笃信 2021年01月22日07:37:16 于 [彩虹之约] 发送悄悄话

  雅各书2章25-26节
  “妓女喇合接待使者,又放他们从别的路上出去,不也是一样因行为称义吗?身体没有灵魂是死的,信心没有行为也是死的。”

  圣经里有些人物故事不太合乎理想的模式。妓女喇合就是其中之一。

  但以理在狮子坑里的故事合乎我们理想的模式。
  我们敬慕杀死歌利亚的大卫。
  然而我们对喇合说谎的事却不敢完全赞同。
  我们教孩子们唱《约书亚打了耶利哥之战》,可是没有人唱喇合的歌。
  然而……喇合的确把神的使者藏起来,放他们从别的路上出去。
  那表示约书亚从探子得到了关键的情报。
  喇合因而救了她全家。
  她生了一个儿子名叫波阿斯,后来他娶了路得为妻。
  于是喇合成为大卫王的高曾祖母,出现在马太福音里耶稣的家谱中。

  她甚至被列入希伯来书11章中“信心的名人榜”上。
  她在雅各书第2章里成为活信心的范例。

  先前我有没有提到她是个妓女,又说谎的事?

在现实里的信心总是混杂着人的不完美。

  信心有时候看来是混乱无章的。真实的信心极少会像我们在礼拜天讲台上讲的那么干净利落,顺理成章。在现实里的信心总是混杂着人的不完美。你若怀疑这一点,只要瞄瞄镜子里那个人。你有信心,至少你尝试着有信心,或是在污泥中尽力走信心的路。现在你有多完美呢?

  这就是我要说的重点。

  虽然喇合极不完美,她的名字在圣经中却以尊荣的方式出现。
  不合模式的信心比没有信心要好。这是喇合的故事。我们从中能学到什么功课呢?

  #1:在不太可能的地方也会找到信心

  至少有四件事是对喇合不利的:

  第一、她是外邦人。意思就是在神与以色列所立的约中她没有分。用新约的词汇表达,她在属灵上和实质上,对神的恩典都是陌生人。神赐予亚伯拉罕和他后裔的应许,喇合都沾不上边。在这个故事里,喇合原本完全是个局外人。

喇合得救的可能性非常小,她对神的恩典是个陌生人。

  第二、她是女子。在那个社会里她没有真正的地位,也缺少法律保障。

  第三、她是异教徒。无疑的,喇合的家人都是在敬拜偶像的环境中长大,那是迦南人普遍 的信仰。她没有律法书(妥拉-摩西五经)的知识,也不明白献祭的制度。

  第四、她是个妓女。这个字的意思就是卖淫为生的女子。有人称之为“世上最古老的职业”。不折不扣,这就是喇合生命里的冷酷现实。我们多半认为这样的人不太可能会有得救的信心,来教会的信众也许想都不想都会下这种论断。这就揭露了我们对神的恩典多么缺乏了解。

喇合是个妓女。我们不需要掩蔽这事实。

  一个重复犯淫乱罪的女子看来似乎不像是得救的候选人,可是外表往往不代表事实。不是每一个教会会员都像他们礼拜天时的样子,看起来那样那么公义。不是每一个罪人都像我们假设的那样,远离神的国。

  尽管喇合还不明白,圣灵已经在她心里做工,为那两个探子来访的时刻有所准备。我们若留心,在这里可以学到一个功课。在各个地方都有属神的人,甚至包括那些最不可能的地方。我们不会想到一个耶利哥城里“堕落的女人”竟会出现在希伯来书11章的信心名人榜上,然而这正是神所成就的事。

  我需要提醒自己一个事实:神常常拯救那些我如果是神而不会去拯救的人。我很高兴我不是神,因为我的“恩典”有明确的界限,而神的恩典却没有。

  无论怎样臭名昭著的罪人,只要他们到神那里去,祂都会救赎。其中包括像我一样自以为义去教会的人。著名基督教作家杨腓力(Philip Yancey)曾指出,如果我们说,“甚至像喇合那样的人,神都有恩典给他们,”那么在不知不觉中我们已将自己归入更好的一类人中。而事实应该是,“甚至像我雷牧师这样的人,神都赐恩典给我。”

甚至像我雷牧师这样的人,神都赐恩典给我。

  这便是我的得赎计划。神的恩慈加给我和像我这般的人。这是我能进天国的唯一途径。

  #2: 信心以不寻常的方式显示出来

  《圣经》旧约的约书亚记第二章记载了喇合的故事的精髓。

  当犹太人往应许地去的时候,无法绕路过正挡在路当中的耶利哥城。那城有极厚的双重城墙,坚固如堡垒,任何敌人不得侵入。犹太人若无法征服耶利哥城,就永远不能到底迦南地。

喇合对王说了谎。

  约书亚决定派两个人进城去窥探一下那里的光景。当那两个男子进城以后,很快就找到城墙边上喇合的房子。因为她是个妓女,那里白天晚上不时都有男人出入,不以为怪。但是尽管他们小心翼翼,还是被人发现了,看出他们不是耶利哥当地的居民,就通报国王。于是耶利哥王打发人去见喇合,要她交出探子来。

  可是她没有说出实情。

  她回话说那两个男子已经出城去,不知去了哪里。事实却是,她将探子藏在屋顶上的亚麻秸秆中。王的差役信了喇合的话,“就往约旦河的渡口追赶他们去了。追赶他们的人一出去,城门就关了。”(约书亚记2章7节)

  这时喇合反而对探子坦承了自己的信心。下面是约书亚记2章的记述 (8-16;22-24节):

  8 二人还没有躺卧,女人就上房顶,到他们那里,9 对他们说:“我知道耶和华已经把这地赐给你们,并且因你们的缘故我们都惊慌了。这地的一切居民在你们面前心都消化了。10 因为我们听见你们出埃及的时候,耶和华怎样在你们前面使红海的水干了,并且你们怎样待约旦河东的两个亚摩利王西宏和噩,将他们尽行毁灭。11 我们一听见这些事,心就消化了。因你们的缘故,并无一人有胆气,耶和华你们的神本是上天下地的神。12 现在我既是恩待你们,求你们指着耶和华向我起誓,也要恩待我父家,并给我一个实在的证据,13 要救活我的父母、弟兄、姐妹和一切属他们的,拯救我们性命不死。”14 二人对她说:“你若不泄漏我们这件事,我们情愿替你们死。耶和华将这地赐给我们的时候,我们必以慈爱、诚实待你。”15 于是女人用绳子将二人从窗户里缒下去,因她的房子是在城墙边上,她也住在城墙上。16 她对他们说:“你们且往山上去,恐怕追赶的人碰见你们。要在那里隐藏三天,等追赶的人回来,然后才可以走你们的路。”

  22 二人到山上,在那里住了三天,等着追赶的人回去了。追赶的人一路找他们,却找不着。23 二人就下山回来,过了河,到嫩的儿子约书亚那里,向他述说所遭遇的一切事。24 又对约书亚说:“耶和华果然将那全地交在我们手中,那地的一切居民在我们面前心都消化了。”

  第一、喇合宣称神已经把那地给他们了。
  第二、接着她又说全城的人都惊慌害怕,心都消化了。
  第三、并且她数算神在红海所行的奇迹。
  第四、她宣称自己对以色列这位全能神的信心“耶和华你们的神本是上天下地的神。”
  第五、她请求他们“要救活我的父母、弟兄、姐妹和一切属他们的,拯救我们性命不死。”

喇合的“行为”不是宗教性的活动。

  喇合的信心是何种信心呢?她的言语行动不同于我们熟悉的宗教活动,譬如读圣经,祈祷,聚会,奉献等等。这些事对基督徒的生命成长虽然很重要,喇合的例子却强调仁爱,慷慨,接待,眷顾有需要的人。圣经里从未提到喇合做了什么祷告,学了什么律法典章,或是献了什么祭。在她与神的子民一同生活以后,相信她也做了这些事,只是圣经不曾提及。

  喇合成了英雄,因为她的“非宗教性的”作为。她听到有关神的真理,相信了,就作了见证。那个信心引导她,使她在危险当前的时候能够壮胆行动。她将神的探子隐藏起来,不泄露他们的所在,又秘密地把他们放走。

喇合毫不犹疑!

  我们也许有理由争辩说,喇合撒谎是否合乎道德?可是雅各书2章25节和希伯来书11章31节并没有提到这个问题。在危机的当口,她背叛了她的同族,跻身神的子民中。倘若被发现了,她会立即被处死。3500年之后,我们争论她的谎言是否道德,这是一种奢侈。在她人生中最重要的那一刻,喇合不曾迟疑,也没有停下来为任何事情辩论。

  她选择和主站在同一边。
  她保护了神的子民。
  她为她的全家做了安排,使他们得以存活。
  在这过程中她冒了极大的危险,摆上了一切。

  因此雅各把她当作“活信心”的榜样。她的信心不是死的,而是鲜活生动的。喇合不是唯一听说以色列神的人。耶利哥全地都听闻了犹太大军汹涌而来的消息,而且惊慌害怕。喇合知道的事,他们也都知道,只是没有采取任何行动。迦南人的信就如同雅各书2章19节所指的信一样:“你信神只有一位,你信的不错!鬼魔也信,却是战惊。”只有喇合的真实信心驱使她采取行动。

  她是蒙福的。
  我们需要更多像她一样有胆量的基督徒。

  从喇合的生命中我们还可以学到另一门功课。

  #3: 信心得到了一个意外的奖赏

  喇合的信心产生了下列的结果:

  第一、她被称义。神宣告她是义人。雅各书2章25节说她是“因行为称义”,请不要误会。其实是由于她对神的单纯无知的信心,致使她采取行动的。所以喇合的行为彰显出她的信心,那种活泼坚定的信心使她不顾一切,救了探子,救了自己,和她的家人。基本上她仍是因信称义。

  第二、战争开始时她的生命得以保全。我们从小就学会唱那首歌,《约书亚打赢了耶利哥之战》,知道犹太人如何围绕那城七天,然后“城墙如何倒塌下来”。但是约书亚记6章25节加上这个细节:

  “约书亚却把妓女喇合与她父家,并她所有的,都救活了,因为她隐藏了约书亚所打发窥探耶利哥的使者。她就住在以色列中,直到今日。”

  按着神的命令,那城完全被损坏,除了喇合和她的家人以外,城里的人都被杀死。她的信心救活了她全家的人。

她的信心救活了她全家的人。

  第三、她被列入以色列国之内。以一个外邦人的背景,一个曾经从事卖淫职业的迦南女子,却因为她的勇敢,得成为神的子民。从此她一生都住在犹太人当中。

  第四、她成为基督家谱系列中的一员。马太福音一章包含了一段耶稣的家谱,从亚伯拉罕起头到耶稣为止。这就是5-6节的经文:

  “撒门从喇合氏生波阿斯,波阿斯从路得氏生俄备得,俄备得生耶西,耶西生大卫王…”

  我们对撒门所知不多,只晓得他娶了喇合为妻。有人认为他是两个探子中的一个,但是我们无法确定。重要的是,喇合不仅撇弃了罪的生活方式,还嫁给一个敬虔的人,然后为他生了一个儿子,名叫波阿斯。这故事记载在《圣经》的路得记里面。如果我们追溯这个家谱,会发现曾为妓女的喇合后来成为大卫王的高曾祖母。

曾为妓女的喇合后来成为大卫王的高曾祖母。

  一千年之后,耶稣诞生。喇合是主耶稣家谱的一部分。你若认识主耶稣,有一天你会在天堂里与她相见。那时她不再是妓女喇合了,而是神的孩子喇合,直到永远。

  第五、她被尊崇为有信心的女子。除了雅各书所记载的以外,可别忘了希伯来书11章31节的话:“妓女喇合因着信,曾和和平平地接待探子,就不与那些不顺从的人一同灭亡。”

  她不但榜上有名,并且与亚伯拉罕,以撒,雅各,约瑟,摩西,和其他的以色列伟人同列。雅各书和希伯来书的作者都提到她是妓女,他们是为了羞辱她吗?不是的。他们为的是彰显她的信心,展示没有人是神的恩典无法达到的。

  两个信心的榜样:亚伯拉罕与喇合

  雅各书2章21-26节举了两个极端的例子:亚伯拉罕与喇合。

  亚伯拉罕的信心我们较容易了解,喇合的信心则不同。

  一个是男子;另一个是女子。
  一个是犹太人;另一个是外邦人。
  一个是受人尊敬的元老;另一个是得救赎的妓女。

  虽然他们非常不同,且相隔数百年之远,他们的行为却有一个共同点,就是出于信心。

  他们都活出了他们的信心。
  亚伯拉罕献上儿子。喇合掩藏了探子。
  这都不是在公众面前所做的。
  他们都不知道凭信心行动之后会有什么后果。
  在神眼中他们都是信心的英雄。

  两个持久的教训

  从这里我们可以学到两个功课:

  第一, 我们不知道试炼何时会临到。
  第二, 凭信心而行动总是冒险行为。

  我们不会有很多时间来做决定。也无法预测未来的结果。
  真实的信心是信靠神,采取行动,将结果交在神的手中。
  因为喇合的信心,她的过去没有限定她的未来。

  神的恩典本来是一个奇迹。耶利哥的迦南人在城周围建造了一座雄伟的高墙,以防外人侵入,但是没有任何墙能够把神挡在外面。没有人是神的恩典无法触及到的。即使在审判的过程中,神依然伸出手来,救赎一个凭信心向祂求救的妓女。

  可是,想想她和多少男人同床过?
  想想那一切的罪。
  想想她那玷污的名声。
  想想她的过去。

  神说,“她的过往我全都知道,可是那都无关紧要,因为她已信靠我。”在性上犯罪的确是件严重的事,所以她被称为妓女喇合。然而现今她已得自由,被赦免,正走在往天国去的路上。

只有不配的人会去天国。

  那么我们的罪是什么呢?也许在读这篇讲章的时候,你深深觉得自己不配上天堂。若是如此。有一个好消息给你:去天堂的都是不配的人。那些自觉“配得”的人都会有进地狱的下场。所以,如果你在乱搞,乱交,乱玩,或是接二连三做愚蠢的事,这就是你的好消息,你的罪让你成为救恩的最好对象。

  记得吗?…神若能从污泥中拯救喇合,祂就能拯救任何人,包括你我在内。

我们都是不完美,不堪的人物。

  我们谈到不合模式的信心,不完美的人物,这些话的确很适合形容喇合,而且这些话也在描述我们。在神圣洁的光照耀之下,我们都是不完美,不堪的人物。然而主耶稣用祂永不朽坏的宝血洗净我们一切的污秽,使我们洁净如白雪,让我们彰显祂的荣耀。

  让我以一首熟悉的福音诗歌作结尾,歌名是 《荣耀归于真神》。诗歌的作词者是芬妮·克罗斯比(Fanny J. Crosby 1823-1915)。她是美国人,在出生六个月时,因感冒被误诊而失明。一生中她一共写了八千多首圣诗,诗歌洋溢着坚定信心和喜乐,多为人们所喜爱,且在布道会中广传。

  《荣耀归于真神》(To God Be the Glory)第一节和第二节的歌词如下:

  荣耀归于真神,祂成就大事,
  为爱世人甚至赐下独生子,
  献上祂生命为人赎罪受害,
  永生门已大开,人人可进来。

  救主流宝血,何等全备救恩,
  凡信者得永生,神应许世人,
  罪人中之罪魁,若真心相信,
  一信靠主,就必得赦罪之恩。

  “罪人中之罪魁,若真心相信,一信靠主,就必得赦罪之恩。”这句话多么真实!喇合已经证明。此刻你也可以证明,只要你来到主耶稣面前。不要让你的过往拦阻你。来亲近基督吧!你的罪必会得赦免,你的灵魂必得救赎,你的生命将会永远改变。

  老一辈的传道人在呼召的时候常会说,“你不来吗?”“难道你不愿意到耶稣这里来吗?”此刻让我也这样传达神的呼召:

  请你来吧!
  难道你不愿到耶稣这里来吗?


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  投降的妓女和投降的先知 - repentant 01/22/21 (221)
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