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毛皮上的加拿大
送交者: 绿萝曼妮 2015年09月23日02:23:07 于 [加国移民] 发送悄悄话

本周最受女人们关注的城中大事应该算是北美高端百货公司诺德斯特龙(Nordstrom)在温哥华市中心开业,让喜欢“败家”的女人们又多了一个好 处去。然而,对加拿大土生土长的百货店哈德逊湾公司(Hudson’s Bay Company)来说,诺德斯特龙就是来“踢馆”的;哈德逊公司也前所未有地在诺德斯特龙开业的前一周就向广大会员寄送“英雄帖”,打折力度空前,连甚少 打折的化妆品也有高达20%的折扣,折后价甚至低于免税店。至于诺德斯特龙是否能够“踢馆”成功,这是别话;但哈德逊湾公司确实是地地道道的加拿大地头 蛇。哈德逊湾公司不仅见证了加拿大的建国史,而且300多年来历经风雨已经成为加拿大的标志,虽然已易主美国人。


身 为加拿大的移民,要融入本地社区,如果不了解哈德逊湾公司的成长史,就很难说了解了加拿大的历史;而要了解哈德逊湾公司的历史,就不得不提到毛皮贸易—— 这是加拿大人从小学就开始学习的一段历史。哈德逊湾公司的出生、发展、演变,与加拿大历史上的支柱产业——毛皮贸易息息相关。从17世纪早期到19世纪中 这250年间,毛皮贸易是横贯加拿大大陆的巨无霸行业。当时为满足欧洲市场对海狸皮的需求,皮毛商人在北美大陆上不断探险寻找新的贸易资源,并与本地的原 住民建立了密切的社会、经济联系,形成了欧洲人与原住民之间的殖民关系。而且,由于欧洲来的皮毛商人与原住民妇女通婚,还创造了一个独特的、融合了原住民 与欧洲的习俗和生活方式的原住民毛皮贸易社会群体。

毛皮贸易的发端

毛皮贸易最 早是渔业的一个副业。加拿大大西洋沿岸的纽芬兰大浅滩和圣劳伦斯海湾鳕鱼资源相当丰富,在16世纪早期,就有欧洲西北部的渔民横跨大西洋前来捕捞。当时并 没有什么冷冻保鲜技术,渔民通常在捕鱼后将鱼在海岸上晒成鱼干以方便保存和运输。在此期间,欧洲来的渔民与当地的原住民建立了良好的关系,原住民用他们手 中的皮毛和新鲜的肉类从欧洲渔民手中换取金属产品和布匹。17世纪,用海狸皮制成的宽边呢帽在欧洲成为一种地位的象征,几乎每个人都想要一顶这样的帽子。 加拿大的海狸很多,欧洲来的渔民发现了这个商机并赚取了高额利润,由此吸引更多的欧洲毛皮商人来到北美大陆寻找海狸皮。除了最受欢迎的海狸皮,狐狸皮和貂 皮也有一定的需求。

起初,皮毛商人沿着圣劳伦斯河以及纽芬兰大浅滩(Grand Banks)收购毛皮。随着欧洲对毛皮的需求增加,毛皮商人的旅程开始向西深入加拿大,他们跋山涉水,不断开发新的来源,贸易之路也不断向西向北延伸,并 与当地的原住民建立了强大的贸易关系。随着贸易规模不断扩大,来自欧洲的毛皮商人沿着加拿大的河流建立了全国性的运输网络(用现在的话来说就是物流网 络),沿途设立不少驿站。这些驿站大部分都成为现今的城市和小镇的发源地,例如埃德蒙顿、维多利亚和温尼伯。

法国人开拓贸易路线

法 国人最早来到圣劳伦斯河地区。在大西洋沿岸地区,缺乏很好的河运体系,因此毛皮商人不得不花费更多的精力沿着圣劳伦斯河及其支流去查找新的贸易路线。其 实,北美当地原住民的贸易活动已经有几千年的历史,已经在北美大陆建立了一些贸易通道。富于冒险精神的毛皮商人来到北美大陆以后,学习本地的语言和习俗, 与当地的原住民建立了良好的关系,并在他们的指导下利用既有贸易通路来寻找新的毛皮贸易之路。通常,这些新路线是否有用依赖于该区域的原住民是否愿意和毛 皮商人进行交易。一旦毛皮商人和当地的原住民建立了良好的贸易关系,那么这条贸易通路就会蓬勃发展,沿途还会设立新的驿站和贸易站。而这些新通路又会把毛 皮商人又引向更新的区域。

17世纪初,法国人已在圣劳伦斯河沿岸设立了驿站和定居点。大多数原住民都会从蒂米斯卡明湖(Lake Timiskaming)沿着渥太华河而下到达各个驿站与毛皮商人进行交易。在塔杜萨克、魁北克和蒙特利尔这些贸易站点,毛皮商人常从阿尔冈昆人 (Algonquin)、休伦人(Huron)和渥太华人(Ottawa)手中收购毛皮。随着贸易的扩大,法国人继续探索圣劳伦斯河水系,包括五大湖和其 他支流。他们找到了一条从魁北克通向内陆的水路,让毛皮贸易进一步向西向北繁荣。与此同时,由于大量的毛皮商人涌入圣劳伦斯河地区,他们之间的恶性竞争导 致毛皮生意的利润大大减少。为了维护贸易秩序,法国政府将贸易专有权授予某些个人。作为回报,持有专有权的个人必须将他们所开辟的新土地归为法国所有。

1760 年前后,在北美大陆北半部已形成两个主要的毛皮贸易系统:圣劳伦斯河-五大湖系统和鲁珀特陆地系统。圣劳伦斯河-五大湖系以蒙特利尔为基点,一直扩展到密 西西比河上游及其主要北部支流,以及北美大草原地带和加拿大地盾南端。鲁珀特陆地系统理论上覆盖整个地区哈德逊湾和詹姆斯海湾流域。

为毛皮贸易而生的哈德逊湾公司

1660 年前后,两个法国人从安大略北部的哈德逊湾(Hudson Bay)地区带回了大量的海狸毛皮,但因为他们俩没有法国政府的授权,法国政府拒绝进一步资助他们去哈德逊湾探寻新的毛皮贸易之路。一怒之下,这两个人带 着自己的商业计划投奔了英国政府。1668年,在英国王子鲁珀特和几名英国商人的资助下,这两个法国人乘船到达哈德逊湾地区,并与当地的克里人进行毛皮交 易,克里人还告诉他们在更远的北部海狸更多。

消息传到英国后,鲁珀特王子意识到哈德逊湾沿岸地区有丰富的海狸资源,他说服英国国王对那 块土地宣示主权。1670年5月2日,鲁珀特王子获得英国皇家令状,将哈德逊湾流域的土地全部给予资助了那两名法国人的英国商人和鲁珀特王子成立的哈德逊 湾公司。从此,哈德逊湾公司开始在哈德逊湾沿岸建立英国的贸易网络,设立了不少驿站和贸易中心。

穆斯法克特里(Moose Factory)是哈德逊湾公司设立的第一个贸易站,设立于1673年,然后是奥尔巴尼堡(Albany Fort)和塞汶豪斯(Severn House)。约克法克特里(York Factory)稍晚建于1684年,但它多年来是哈德逊湾公司最重要的贸易站,因为它控制着西向的河道,是个重要的转运中心。随着毛皮生意的不断扩展以 及越来越激励的市场竞争,哈德逊湾公司不得不继续向西南内陆地区拓展自己的版图。1774年,哈德逊湾公司不得已在萨斯喀彻温河 (Saskatchewan River)沿岸建立了内陆的第一个贸易站——坎伯兰豪斯(Cumberland House)。

法英之间的竞争

最 早踏上北美大陆的法国人以蒙特利尔为主要据点,沿着圣劳伦斯河流域不断扩大他们的贸易版图,直至北美中心地域。到17世纪晚期的时候,法国人控制的毛皮贸 易已深入北美大陆,向西到达了北达科他和南达科他平原,向北则到达萨斯喀彻温。在萨斯喀彻温地区,法国人的一些贸易区域属于英国哈德逊湾公司的控制区域, 于是两国利益发生冲突。法国人派出远征队去抢夺哈德逊湾公司在哈德逊湾沿岸地区,即穆斯河(Moose River)、奥尔巴尼河(Albany River)、塞汶(Severn River)和尼尔森河(Nelson River)河口设置的那些贸易站点。激战之后,法国取得了一些贸易站点的实际控制权,虽然这些地方名上仍为英国的领土。然而,1713年,为结束在欧洲 本土发生的“西班牙王位继承战争”,欧洲多国在荷兰乌得勒支签订《乌得勒支和约》(Treaty of Utrecht),法国因此失去了对哈德逊湾的控制权。但这并没有阻止法国在北美继续寻找新的毛皮资源。

另一方面,英法两国在进行毛皮 贸易的方式上也有很大差异。哈德逊湾公司的运作方式是非常僵化的大一统格局,员工均为单纯的雇佣关系,等着原住民将毛皮送到贸易中心。而法国人所控制的毛 皮贸易在18世纪早期已演变成更为灵活、更能激励人的合伙人模式。这些小合伙人,即流动的小贩,在各自的贸易领地四处走动,主动与原住民进行物物交换。他 们注重与当地原住民的融合,与原住民妇女通婚、学习他们的语言和习俗,在原住民的帮助下更积极地拓展市场。

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原住民在哈德逊湾公司的贸易商店中进行毛皮交易

过客西北公司

起 源于欧洲本土的七年战争(1756-1763年)结束之后,英裔美国人、英格兰人和苏格兰人取代了法国人在蒙特利尔地区的商业地位,成为毛皮贸易中的流动 小贩。这些人与伦敦建立了一种新的商业联系,同时也威胁了哈德逊湾公司的经济地位,迫使哈德逊湾公司向内陆拓展,在萨斯卡通河沿岸设立了“坎伯兰豪斯”贸 易站。这也让这些流动小贩意识到他们自己必须团结起来才能通向成功。

1783年,这些人成立了“西北公司(North West Company)”,以与哈德逊湾公司抗衡。西北公司打算利用法国毛皮商人的本事来创建自己的事业,开拓新的贸易线路,为此招募了2000名法国毛皮商人 和船夫。西北公司的商人和船夫深入内陆,到达前人从未到过的地方,并建立了一个巨大的以点带面的贸易网络,将贸易区域从哈德逊湾地区扩展到苏必利尔湖、安 大略湖和休伦湖。西北公司建立的巨大贸易网络让当地的原住民无需长途跋涉就能方便地与他们交易,到1795年,西北公司已控制了加拿大三分之二的毛皮贸 易。但西北公司的脚步并没有就此打住。1803年,西北公司在苏必利尔湖西北的桑德贝(Thunder bay)地区建立了内陆贸易网络的重要站点威廉堡(Fort William),继续向西、向北拓展,不久,西北公司将内陆贸易线路开到了温尼伯湖(Lake Winnipeg),然后沿着萨斯喀彻温河的支流继续西进。许多商人甚至向西北方面拓展至阿萨巴斯卡湖(Lake Athabasca)地区,然后穿过落基山脉,并沿发源于落基山脉的哥伦比亚河(Columbia River)南下至太平洋沿岸地区。

西 北公司的迅速发展一方面刺激了哈德逊湾公司也向西拓展自己的贸易网络,另一方面也使两个公司之间的冲突越演越烈,西北公司甚至威胁到了哈德逊湾公司对领土 的控制权,因为西北公司在阿萨巴斯卡湖地区实际上已处于垄断地位。1810年,塞尔扣克伯爵五世,即托马斯·道格拉斯(Thomas Douglas,5th Earl of Selkirk)通过购买哈德逊湾公司的股票使得哈德逊湾公司的管理层改组。改组后的哈德逊公司大力强调提高效率、降低成本,使得公司重振,并在1815 年前后打破了西北公司在阿萨巴斯卡湖地区的垄断地位。在英国政府的干预下,1821年两家公司最终合并为新的哈德逊湾公司,新哈德逊湾公司的管理人员大部 分是前西北公司的管理人员。此后,北美大陆的皮毛贸易几乎由哈德逊湾公司独占,贸易网络横跨北美,连太平洋北部及西北沿岸都有哈德逊公司的贸易站点。在向 西拓展的过程中,由于哈德逊湾公司与英国政府千丝万缕的政治联系,哈德湾公司的统治者同时也管理他们新拓展的疆土,成为殖民地暂时的统治者。

1913年8月18日,哈德逊湾公司的第一家现代百货商店在卡尔加里西南7街和1街路口开业,营业面积超过5英亩,员工有500名。楼顶还有供儿童游乐的操场。

毛皮贸易的没落与哈德逊湾公司的新方向

随 着时尚的变迁,欧洲市场对毛皮的需求减少,到1830年,丝绸已经取代皮毛成为最受欢迎的制帽原料,哈德逊湾公司开始考虑将事业移向其他方面。19世纪中 期,大量移民涌入加拿大西部,西部地区经济蓬勃发展。为满足新移民的生活需求,1857年,哈德逊湾公司在兰里堡开设了第一家零售商店。随后几年在维多利 亚、温尼伯、卡尔加里、温哥华、尼尔森等地也陆续开始了零售商店,但规模都很小。1863年,“国际金融协会(the International Financial Society)”购买了哈德逊湾公司的大部分股权,在国际金融协会的主导下,哈德逊湾公司的主营业务开始转向房地产投机以及为新移民提供定居所需的一 切,标志着哈德逊湾公司的毛皮贸易时代开始没落。而哈德逊湾公司原有的毛皮贸易被挤压至北美大陆远北地区,并最终与北部的因纽特人建立了长久稳定的贸易关 系。

1870年,哈德逊湾公司将其在西部的大量领地与正在发展中的加拿大联邦政府进行交换,哈德逊湾公司获得30万英镑的现金、西部二 十分之一的农业用地以及哈德逊公司所属的贸易站周围的大量土地。这些土地大部分位于北美大陆西部和北部城市发展的中心,哈德逊湾公司将这些土地出售给新移 民建房。从1874年成立土地专员办公室开始,哈德逊湾公司是加拿大西部的主要房地产开发商。此后,哈德逊湾公司还将事业移向油、气等资源行业,这部分业 务最终在1982年卖给了Dome Petroleum公司。

哈德逊湾公司零售业的扩张

1870 年以后,随着西部地区的经济蓬勃发展,哈德逊湾公司与移民定居生活相关的百货零售业务量也与日俱增。一开始,这些百货买卖都是在毛皮贸易站进行,但百货零 售业毕竟与毛皮贸易有本质的不同,遂逐渐发展成独立的零售百货商店部门。1910年,哈德逊湾公司被改组为三个主要业务部门:土地销售、毛皮贸易和零售 业。1913年,哈德逊湾公司认识到零售业部门的未来发展潜力要大于土地销售和皮毛贸易,于是投资建设新的零售商店。同年,哈德逊湾公司的第一家大型百货 商店在卡尔加里开业。随后的13年间,在埃德蒙顿、温哥华、维多利亚、萨斯卡通和温尼伯,相继又开了五家大型百货商店,这六家商店合起来称为哈德逊湾公司 的“原始六(original six )”。1959年,毛皮贸易部门改名为北方商店部门,而土地销售部门于1961年并入了另外一个子公司。

哈 德逊湾公司的零售业一开始完全集中加拿大西部,1960年开始向加拿大中部开拓,收购了总部位于蒙特利尔的 Henry Morgan & Company连锁百货商店。1970年,在哈德逊湾公司成立300年之际,伊丽莎白女王给哈德逊湾公司颁发了新的特许状,撤销了大部分初始特许状的条 款,正式将公司从英国转移到加拿大,公司的新总部设立在温尼伯。之后,哈德逊湾公司以收购其他公司的方式继续向东扩展百货店业务,1974年多伦多的第一 家哈德逊湾百货店在杨格街及布鲁尔街路口开张。之后,哈德逊公司经历了股权变更、收购、卖出等等这些司空见惯的商业行为,公司总部也迁到了多伦多。 2000年以后,随着新经济的兴起,百货零售业开始走下坡路,哈德逊湾公司最终也易主美国人。但不管哈德逊湾公司的主人是谁,她在加拿大历史上的地位不可 忽视。

作者:喻之

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