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刘以栋:考大学和上大学
送交者: 刘以栋 2017年04月05日13:19:43 于 [教育学术] 发送悄悄话

考大学和上大学


刘以栋


又是一年一度的考大学季节。


对家有考生的家庭,难免会有许多憧憬和焦虑。现在想写下我个人的观点,供大家参考。


我小时候,考上大学是我和全家的梦想。那时考上大学不容易,而想离开农村,考大学和参军提干是唯一出路。为什么要离开农村,是因为那时的农村生活太辛苦,一年四季辛勤劳动,每天还是吃不饱,穿不暖,更谈不上任何享受。


为了鼓励我考大学,我的父亲曾经给我这样一种描述。秋天了,学校开学了。考上大学的同学坐长途汽车去上学,没有考上的同学去给他送行。你打算以后坐在汽车里去上学,还是站在地上去送行。对年幼的我,这也就是最直观的引导了。


为了鼓励我的孩子考大学,我就给我女儿复述了我父亲的描述。她说,以后我们都坐汽车去上学,则不过坐在不同的汽车里。


在当今社会,尤其在美国,我女儿是对的。现在考上大学已经完全跟我们那个时代不一样。我们那时全国高考每年招生30万人,大学录取率不到 10%。现在中国每年出国留学人数超过30万人,大学招生685万人(2012年数据),领取率74%。


可以说,在当今的中国和美国,考上大学根本就不是个问题。如果你想上大学,肯定有地方去念。根本没有考不上这回事。


既然考上大学很容易,那么考大学就进入了新的阶段,面临新的问题:考上一个好大学和在大学里面把书念好。


毫无疑问,考上名牌大学仍然非常难。如果能上清华北大,还是挺值得自豪的。就是考上南大,复旦,浙大这样的名校,也很不容易。在中国这样的社会,有权的单位和个人占有太多的资源,所以好学校的条件还是比其它大学好许多。所以,在中国大家还是尽一切努力,考上排名比较好的大学。当然,许多中国考生和家长为了孩子考上好大学而拚了老命,把孩子一生中的学习兴趣消费殆尽,也严重损害了中国大学毕业生的质量和未来发展前途。


来到美国以后,我们许多老中还是带着这种考大学的传统,想方设法考名校。考上美国的常春藤大学,就变成了许多家庭的梦想。


其实,我认为考上名校固然好,但是,是否考上名校并不那么重要。


第一,考上名校并不意味着成功。在美国顶尖名校里,包含着不同社会背景的人。特殊地位的豪门子弟,跟我们的孩子根本就不是一路人。我们的孩子就是上了名校,也不容易跟他们搅和到一块去。就算我们的孩子和奥巴马的孩子一起去哈佛大学读书,并不代表他们可以变成朋友。


同时,考上名校意味着强烈的竞争。许多考上名校的学生,面对激烈的竞争,失去了过去的优势和光彩,心理难以承受。我听说过许多名校大学生出事的故事,也见过很多名校毕业的本科生,结果却上了普通州立大学的研究生。


现在已经不再是范进中举的年代,考上就是“文曲星”, 考不上就是”现世宝“。考上了大学以后,真正的学习才开始,每一位考生必须完成“上大学”的部分。


如果考上名校以后,仅仅是混个毕业文凭,找到一份工作,那么我不知道这样上名校有多大价值。


当然,中国的情况可能不一样。找工作靠父母,个人成绩可能也没人看。在美国,如果没有点实力,找到工作也会很辛苦。


第二,许多人对名校的误解很大。因为微信的关系,所以我看到许多国内的留学“专家”对美国名校的分析。我不知道他们的那些宣传是故意误导,还是他们自己也不知道。


美国的名校并不仅仅是常春藤那几所学校。其实斯坦福大学和麻省理工大学都不在常春藤里面。常春藤里面的布朗大学,康奈尔大学等也未必能比过芝加哥大学,西北大学。


我们听说过的公立大学,虽然有名,也未必比过美国许多文理学院。明德学院(Middlebury College), 哈维穆德学院 (Harvey Mudd College)等文理学院在美国都享有盛名, 一点不比那些藤校差。如果我们没有听说过它们,仅是我们孤陋寡闻。乔布斯上的里德学院 (Reed College),我们以前听说过吗?


归根到底,上大学是去学习的。找一个对孩子、对家庭都合适的大学,比看学校的排名重要得多。里德学院学费太贵,所以乔布斯一年花光了养父母的所有积蓄,只好退学。


我认为,如果孩子自我控制比较强,喜欢社交活动,那么公立大学可以提供很大的舞台。如果孩子仍然需要老师在学习方面的引导和人生指导,那么小的文理学院可能更合适。


美丽的水晶鞋,未必适合你孩子的脚。而他/她因为必须在大学里度过人生中最美好的大学时光,所以鞋子是否合他/她的脚很重要。


不要想着大学多么有名,只要想着你的孩子四年是否满载而归。



第三,美国许多大学都不会耽误孩子的前途。美国的大学很多,但美国前300所大学基本都不会耽误你孩子的前途。美国大学跟中国不一样,普通的大学里可能也有很杰出的教授。


同时,大学本科是学习基础知识,教授是否有名也未必那么重要。名校的老师科研压力很大,未必有多少心思在教书。相反,普通大学老师一门心思在教书,可能把学生的基础打得更扎实。


为了验证普通大学不耽误孩子的前途,大家可以看看每年金水奖(Goldwater Scholarship)得主学校。这是鼓励美国大学生进入理工科读研究生的奖学金,每年全美国大约300名。如果名校真是那么好,那么其得主应该都被美国前5名大学生包了。事实是,每个大学一年最多可以推荐四名候选人。如果你孩子是金水奖得主,那么他/她基本可以去任何一所大学念研究生。


这是中国的鸡头凤尾的概念。在普通大学做鸡头未必比在名校做凤尾差。当然,如果你孩子是做凤头的料,自然应该去名校。而那样的人,根本不应该为考不上名校而犯愁。


虽然上名校的学生在上大学前都是信心满满,但残酷的现实是,他们中90%的人毕业时不能进入毕业班的前10%。 你高中毕业时强,不代表你大学毕业时仍然强。


现在已经不再是用考上大学做分水岭的时代。当年七七级、七八级的那种人生际遇,现在已经不存在了。现在社会需要的是有真才实学的人才,而不仅仅是名校毕业生。


我们现在谈论考上大学时,应该多关注一下“上”大学,而不仅仅是“考”大学。



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