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恐惧
送交者: 苦行僧 2020年03月19日17:51:43 于 [教育学术] 发送悄悄话

恐惧

       自从新冠病毒在我的家乡漫延以来,屯里的华人屯民们一直都很活跃。先是自发地组织募捐,将大量的N95口罩和防护服寄往中国某些指定的医院,帮助那里正在遭受病毒和社会运动式防疫的折磨同胞。在病毒开始扩散到屯里之后,屯民们又积极组织互初自救。

       由于妻子的父母都生活在病毒传播的震中心,她比其他人也许更多了一份关注。妻子每天不定时地将她所获得的防疫新闻通过微信发送给父母,然后等待他们平安的回复。在获悉Biogen的员工将病毒从欧洲带回本屯后,保护我们的子女立即成为了妻子的关注焦点。于是,在晚餐时间内向孩子们汇报周边的新冠病毒确诊病例、被隔离的人数、学校在新冠病毒防护上采取的一些新的行动、孩子们应该建立的卫生习惯......。年仅十四岁的女儿终于忍不住回答妻子:"I am not dumb, mom. That’s really paranoid!”(妈妈,我又不蠢。别搞得象个偏执狂似的!)。

       看着妻子和女儿之间正在发生的激烈言语交锋,我忽然问了女儿一个问题:"人为什么会感到恐惧呢?"

       女儿说:"因为怕死。"

       我说:"但是,在我们看恐怖片时,事情(死亡)发生后我们并不害怕,反而是在事情发生前,由于特殊的背景音乐让我们有种毛骨悚然的感觉。对吗?"

       女儿说:"是的。"

       我问:"你知道外公外婆都生活在武汉,而且武汉正是这次新冠病毒的发源地吗?"

       女儿说:"我知道。"

       我问:"你知道那里已有三千多人死亡,外公外婆被困在家里,已有四十多天没有出家门吗?"

       女儿说:"我知道。"

       我说:"这就是为什么妈妈比你更加惧怕新冠病毒。通过外公外婆,妈妈知道更多发生在武汉的有关新冠病毒的新闻;通过微信,妈妈从华人朋友圈里天天接收到抢购口罩和洗手液等个人防护用品,及如何屯积食品应对危机爆发的可能性;通过微信,她非常准确及时地了解到周边社区不断增加的新冠病毒确诊病例;通过她工作的公司允许员工在家工作的决定……,所有这些因素就象恐怖片里面危险来临之前的背景音乐,一步一步加深了妈妈的恐惧心理。"

       女儿忽然沉默了,对妻子的言行已没有先前的抵触情绪,也愿意将我们之间的对话继续下去。

       于是我又问:"为什么白天在街上行走时我们不会害怕,如果是在晚上我们就会害怕?是担心有鬼怪、凶猛的野兽还是坏人呢?"

       女儿说:"我不怕鬼怪,因为世界上没有鬼怪,但怕有坏人。"

       我说:"也许这些东西都没有,但黑暗会给我们一种不确定的感觉,人类对这种不确定的东西会产生一种本能的恐惧或戒备心理,这是人类的一种自我保护的意识。人类或大多数动物一样,母亲承担了更多的抚养孩子的责任,自我保护意识也更强,因此更易产生恐惧或戒备心理。这也是为什么在美国有很多人不愿意选女士当总统的一个原因。"

       女儿说:"是的,我朋友XX的妈妈(非华人)也屯积了很多零食,她爸爸就显得冷静多了。"

       我接着说:"新冠病毒是一个全新的病毒,人类还不清楚它的致病机理,还没有来得及生产出疫苗出来预防它感染,也没有一种特效药可以治疗它引起的肺炎。虽然它的致死率仅为3%左右(美国目前死亡率约为1.5%),但已经是流感致死率的三十倍,它的传染能力也比流感强二到三倍,如果全美国人都被感染了,理论上可能夺走将近一百万人的生命。同流感相比,新冠病毒对人类来说具有更多不确定性,威胁更大。"

       "然而,只要做好个人防护,我们没有必要过份恐惧。虽然新冠病毒是种全新的病毒,人们还不完全理解它的致命机理,但人们对病毒与人类或其他生物之间的相互作用的认识已经越来越多。根据目前大家公认的事实,新冠病毒引起的是一种呼吸系统疾病,它可以通过飞沫传播从鼻腔进入人体,对肺部产生巨大伤害,引起严重肺炎而致死。它也可以通过手指将接触到的病毒带入鼻腔。因此,勤洗手、尽量不要挖鼻子、避免去人多的场合就可以极大减少被感染的机会。如果所有的这些措施仍然还不能避免感染,我们自身的免疫系统将是我们的另一层保护,这就是为什么百分之九十的病人不需治疗就可自行康复。"

       "最后,麻州拥有全世界最好的医院、最优秀的医生和生命科学家、最优秀的制药公司,它们将会为我们提供最后一轮保护。能够生活在这里,我们已经很幸运了!如果连他们都无法保护我们,那我们就只能救助于一个万能的主了。信奉基督的人因为将死亡视为回归天堂而总是在平安中离去。这也许是为什么没有宗教信仰的华人比其族裔对新冠病毒更易恐惧的另一个原因。"


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