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英文词汇学习:decimate
送交者: -YDX- 2011年11月04日18:42:34 于 [教育学术] 发送悄悄话
昨天某公司宣布裁员10%以提高效率。这个数字立刻使人联想起一个英文词汇:decimation(注)。其字典定义如下:

dec·i·mate  (ds-mt)
tr.v. dec·i·mat·ed, dec·i·mat·ing, dec·i·mates
1. To destroy or kill a large part of (a group).
2. Usage Problem
a. To inflict great destruction or damage on: The fawns decimated my rose bushes.
b. To reduce markedly in amount: a profligate heir who decimated his trust fund.
3. To select by lot and kill one in every ten of.

这个词的来源是罗马军团的一种提高士气与战斗力的方式。军队分成10人一组,然后每组抽签抽出一人,由另外九人乱棍打死。根据李维的历史记载,这种传统至少在公元前470多年就有了。最著名的使用案例是前71年罗马与斯巴达克斯奴隶起义军的战争。据说凯撒在与庞贝的内战,以及安东尼与帕辛帝国的战争中都采用了这一措施。

西方军队在二十世纪初仍有decimation的案例。但可能不是用棍子。

现代西方企业依然在借用这一方法,有的非常成功的公司据说就是每年进行一次decimation,裁员10%,剩下90%的工人大多战战兢兢、刻苦工作。

 
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