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禁烟记
送交者: 美新 2006年01月30日20:34:41 于 [五 味 斋] 发送悄悄话

我家附近的街口转角上,有家纽约到处可见的那种美式便利杂货店,每当路过时,总要习惯地关注一下,因为这家店我们也曾经经营过好几年,品尝过开店生涯的苦乐,所以看到它,心中有一种说不出的亲切感。

有一天,我路过街口,看见好几个青少年站在店门口,有一个十二,三岁的男孩见我走近,马上迎了上来,手里拿着钱,央求我帮他买一包Newport香烟,我马上拒绝了,并快步离开,他狠狠地瞪了我一眼。这群青少年的行为使我回想起几年前在我家店里所发生的事。

美国法律禁止商店售于十八岁以下顾客烟草制品,以维护青少年健康,用心良苦,可是只禁售不禁抽,真把这些青少年当成听话的乖宝宝了。何况人类基因中似乎有一种伊甸园禁果情结,越禁越觉诱想万锺呢。美国枪支弹药都禁不住,弄包烟抽抽还不是小事一件。纽约街头常见乳臭未干少男少女,吞云吐雾消遥过市,警察视而不见,许多家长也不以为意,可是顽童与商家之间却展开了难分难解的缠斗。

在我们店堂显眼处,张挂着有关禁售法规,劝世警言,以及查核合格者的专用日历,按纽约市府指示,凡买烟者年龄看上去不超过二十五岁均应索看证件,因此对年轻烟客都得端详审视,不仅为下一代健康,也防备便衣探子,不小心中了圈套,警察蓦然现身,亮出价值不菲的罚单,甚至吊销执照,那就麻烦了。

相面审视结果,时有以外,一名秀气的小女子,掏出驾照,显示芳龄已经二十有几,我赞美她青春美丽,驻颜有术,对方一定笑逐颜开,不意为忤。也有来试探的孩子说自己差几天就十八岁了,情商通融,可惜法律没有折扣规定。更有小小年纪拿出假证件蒙混,都得一律晓之以理。可是他们不难请成人代购,或找到来者不拒的售烟点,所以通常不噜苏,用赃话骂骂神圣的法律就走。也有好胜心强的会买好了烟转回来,炫耀自己难之不倒的能耐。

这样小打小闹也罢了,但附近的一家初级中学,有少数品性出格之辈。买烟被拒后耿耿于怀,存心报复,他们会纠集一帮同学,乘人眼花缭乱之际混水摸鱼,破坏物件,小偷小摸。不胜其烦之余,我们只得把行为不端的坏孩子拒之店外,可奈树欲静而风不止,事情还没完呢,放学后,小太岁们会来扔鸡蛋或怪味杂物,外加猛敲玻璃橱窗,随即逃之夭夭。我最怕这急促震耳的敲打声,临近小商品纷纷跌落,令人心惊肉跳。一旦玻璃击碎重配,动辄数百元,抓不到肇事者,叫谁来赔。抓到了要经过多少时间、周折才能得到赔赏。

从此每到下午放学的时候,高度戒备,密切注意“小妖”的举止动向。可是,如果这时候正忙着做生意,或进货什么的,他们就有机可趁,刹那间,玻璃橱窗乒乒乓乓地乱响起来,这样无休止的骚扰,叫人心神不宁。附近店家也常抱怨,这些小孩真是疯了,常常向店内扔鸡蛋、怪味杂物。有一次,这群孩子站在马路对面,用雪球频频扔向美容院的玻璃橱窗,老板气坏了,追过去,这群顽童就作鸟兽散逃之夭夭。对他们毫无办法, 十多岁的年龄,正在叛逆期,举止行为是掏气、令人讨厌,可是现在这样也太过分了。看来光靠我们店家是对付不了这些顽童的,我先生就去找他们的学校。

纽约为了加强社会治安,向学校派驻了警察。校方和驻警支持我们依法拒卖香烟的立场,表示会对肇事学生品德教育,并通知他们的家长加强对孩子的管教。过后,固然这群孩子规矩起来,放学后他们自己几个嬉笑怒骂,打打闹闹地走过。

我们想,美国学校虽然不讲究什么尊导师严,可是学校的威严对学生有一定的管束作用。

可是好景不常,这群顽童卷土重来,大约这样对他们来说很刺激。我先生说,美国是个法治国家,作为纳税人,有权寻求警方帮助。经与本地区分局联络,翌晨,来了一位青年警官,了解了事情经过,就在学校放学的时候,藏身在我店货架背后,准备一举抓获那帮作案的坏孩子,岂知,这天可能他们去别处作案了,根本没有现身,很遗憾。警官说为了提高纽约人民的生活质量,一定会把这件事负责到底。

第二天,这位青年警官带了对讲机,按时到我店执行任务,放学的时间到了,看见这帮学生摇摇摆摆地过来,在我指证下,他马上冲了出去,说时迟那时快,有二辆警车也从不同方向包抄过来,把这帮学生逮个正着。警察和作证的校车司机说,这群学生刚才在学校附近就欺负一个女孩子,险些把人家的眼睛弄伤。还对商店扔鸡蛋、杂物。走近我们店的时候,口袋里还装着待扔的鸡蛋。在罪证面前,众目睽睽下,这些小太岁们狼狈不堪,只有低头称是的份。警官义正辞严地指出骚扰有罪,罪该受罚,支持表扬拒售青少年香烟的店家,并说这家店主是我们的朋友,你们不可惹事。

警方征求店家意见。我先生同警官有所默契,建议姑且相信这些孩子知错能改,但要保证不再惹事生非。警官留下了他们的住址电话,关照他们的家长明晨十点到学校开会;并警告他们:如若再犯,将通报学校记过,或送感化学校。对付这些未成年少年恐怕也只能这样恩威软硬兼施。一场风波就这样结束了。

这些小太岁们,听到放他们回家,破涕为笑, 又高兴起来,发现我家先生对他们宽大为怀,围上来抢着握手道谢,说今后不再做这种蠢事了。以后常见面,还是一付乖孩子样。不打不成相识嘛!

忧国忧民的立法者们,万万想不到,为了维护律法,升斗小民付出了多大代价。暑假过后,这几个为首肇事的顽童不见了踪影,但是新生的小烟民,一代一代不断的出现,继续和店家缠斗下去。我们一点也不敢松懈,直到卖店改行为止。


2006年1月 纽约


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