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瞄准地球?本月第4颗小行星飞掠而过
送交者: 东方日出 2017年02月03日20:37:40 于 [新 大 陆] 发送悄悄话

张秉开编译

美东时间星期四(2月2日)中午,一颗巴士大小的小行星在地月之间掠过地球。2017年仅过去1个月,人类已经历4次小行星撞地球的风险,但都有惊无险。

这颗小行大小11~25米(36~82英尺),被命名为2017 BS32,是美国航空航天局的巡天望远镜及快速反应系统(Pan-STARRS)于美东时间周一(1月30日)发现的。

三天后的2月2日下午3:23(美东时间),这颗小行星就会以超过每小时40,250公里(25000英里)的速度飞掠,距地球约161,000公里(100,000英里),远远小于地月之距(384,790公里或239,000英里)。

幸运!总是有惊无险

如果撞上地球,后果令人不寒而栗。不过,《国际财经时报》(IBTimes)2月2日报导说,2017 BS32并不像去年9月掠过的小行星2016 RB1一样,距地球那么近。

想像图:小行星撞击地球 (小行星日组织的视频截图)
想像图:小行星撞击地球 (小行星日组织的视频截图)

2016RB1当时与地球的距离仅为地月之距的1/10,约38,640公里(24,000英里),几乎是地球同步卫星的高度。

航空航天局指出,刚飞掠而过的2017 BS32只是一个月来第4颗飞向地球的小行星。

1月29日,5.8米(19英尺)宽的不速之客2017 BH30,从51,842公里(32,200英里)的距离内掠过地球。它从被发现到飞过地球,只有几个小时。剩余两个小行星分别为直径13米(43英尺),距离209万公里(130万英里);直径15米(49英尺),距离402万公里(250万英里)。

近日有多颗小行星造访地球,一颗6天前才发现的直径140米小行星2013 ET,于美东时间9日下午在距离地球95万公里处飞掠而过。图为NASA模拟上个月才拜访地球上空的2012 DA14行星。(NASA)
模拟图:小行星掠过地球。(NASA)

喷气动力实验室说,本周还会有两颗行星向地球飞来,预计其中一颗将在美东时间本周五(2月3日)飞过,距地球434万公里(270万英里)之内,宽度为13.4米(44英尺);另一颗于本周日(2月5日)飞过,距地球953,120公里(592,000英里)内,宽度为46米(15英尺)。

航空航天局的近地天体研究计划估计,今年1月份已经有近40颗类似大小的行星近距离掠过地球。

偶然乎?

斯洛莫天文台(Slooh observatory)的保罗·考克斯(Paul Cox )表示,最初天文学家推测,最近的这些小行星源于一个更大星球的碎片,但科学家比较它们的飞行轨道后,发现它们几乎都是相互独立,而没有什么联系。

“然而,当我们核查每个小行星的轨道,发现它们之间没有相关性——显然,它们之间没有任何关系。”他在一封电子邮件中说。

考克斯进一步表示,对于这些小行星都向地球方向飞来,确实“让我们感到惊讶。”

太阳系中的小行星(绿色点)数量非常多 (小行星日组织的视频截图)
太阳系中的小行星(绿色点)数量非常多 (小行星日组织的视频截图)

科技难解危难之忧

小行星碰撞地球的事情极少发生,一旦发生后果不堪设想。2013年2月,一颗小行星在俄罗斯车里雅宾斯克上空发生爆炸,释放的能量相当于一颗原子弹,爆炸冲击波震碎建筑物玻璃窗,造成1000多人受伤。

2013年2月15日,车里雅宾斯克(Chelyabinsk)上空,小行星发生爆炸的冲击波造成1200人受伤。(YouTube视频截图)
2013年2月15日,车里雅宾斯克(Chelyabinsk)上空,小行星发生爆炸的冲击波造成1000多人受伤。(YouTube视频截图)

2016年9月26日夜间,澳洲东部天空突然有一颗小行星发生爆炸,大地为之震动,强光之后巨大爆炸声传至300公里之外。

航空航天局承认,虽然已经建立小行星监测防御系统(PDCO),希望发现和预测有潜在撞击地球危险的天体,但是90%以上的危险是无法预知的。#



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