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再谈美国之力量
送交者: qmh 2007年11月01日10:11:03 于 [史地人物] 发送悄悄话

再谈美国之力量

(按:两年前,国内一位学者就“美国对外力量的局限”一文,来信简要介绍了国内对美国力量研究的观点。大意为,关于美国力量的问题,包括对美国发展趋势的分析,一方面认为美国走的是当年古罗马的路,早晚要衰落;另一些分析文章认为,美国的地位不可动摇,因为它掌握科技创新的基本动力,以及软硬两种力量,只要在政治上做出适当调整,前景依然看好。最后,该学者让我谈谈我对此有何感想?下文是我的回信原件,后曾作为一篇短文在国内报刊发表。)

关于美国“走的是古罗马的道路,早晚要衰落”一说,曾经略有耳闻。国内有这种观点,国外也有。不过,不知其根据是什麽。如果因为历史上的大帝国都先后经历了由盛而衰的过程,因此断言美国也必将重蹈覆辙。这种想当然的推测,没有任何现实意义。如果说美国迟早要衰落,谁又能够说得准,或者大致指出美国将于何时走起下坡路呢?如果无法预测其走向衰落的时间,类似”美国早晚要衰落“的观点,对于中国如何有理有利的与美国打交道,制定应对当代世界唯一超级强权的策略,没有什麽现实的意义。

简言之,美国力量目前没有出现衰退的迹象。美国既没有一个罗马共和国后期出现,瓦解共和国政治基础的社会寄生阶层;也没有罗马帝国晚期的社会腐朽,被占领地区各族/各国人民的普遍反抗。无论是古罗马,还是古代中国的历朝历代,都是以占有资源(土地)为生存的基础。一旦(土地)资源高度集中于极少数人手中,社会迟早要发生动乱。现代社会,尤其是美国社会,通过工业发展与科技进步,极大地提高了人类创造(新的)资源和财富的能力。同时,现代社会是一个多元化社会,发展渠道更加多样化,如果制度、政策得法,美国社会及其影响力不会轻易衰退。总之,美国的社会结构,经济生活,政治运行,实事求是地说,依然相当健全,稳固。

我曾经在某书中说过,“美国是一个普通人的国家。普通人的心里装着普通人的事儿”。普通人的事儿就是改善生活,包括精神上的物质上的,改善社会地位。美国历史可以证明,美国人通过勤奋工作(hard-working),不断创新(innovations),创造了美国今天的富裕和强大。时至今日,环顾生活在自己周围的美国人,包括邻居也好,同事也罢,耳闻目睹,感觉大部分人依然在不懈的追求“普通人的事儿”。

有人说,“美国是一个精英的国家”。这话不差但不全面。美国,和古往今来众多国家一样,需要精英的带领,依赖精英的领导。但是,精英,尤其是政治精英的心里,也必须装着、想着“普通人的事儿”。美国的力量,真正来源于这种上、下一心(相对而言),利益、目标相对一致,共同努力的有机结合。而且,越是接近民众的基层组织,比如城市政府、州政府,越是想着油盐柴米、教育、医疗、税收等与民生息息相关的事物。其它因素,包括科技创新能力,都是果不是因。纵观人类历史,精英治国者众矣。一旦精英追求一己之私,不亡国者,尚未有过。在美国,社会精英在一定程度上依然受到普通民众反制,两者利益、目标既未脱节,谈论美国衰落,为时尚早。

虽然美国目前没有出现衰退的迹象,但美国社会有一些长期性、结构性隐忧。一是种族矛盾。尤其是白人和黑人之间的隔阂,积怨难以一时消除,不信任感依然存在。不过,积怨虽深,黑人作为一个整体,对美国的国家/民族认同感还是很强。此外,黑人人口只占美国全国人口的13%左右。只要白人人口依然占全国人口总数绝对优势,种族问题大体可以相安无事。二是较高的工资结构和企业、环保、社会福利等法规造成的较高的经营成本,在全球经济一体化过程中,在传统制造业方面,美国不可避免地会吃一些亏。一部分制造业迁至国外低工资、低成本地区,一部分制造业工作机会流失海外。不过,较高的工资并不等于劣势。从历史上看,美国国内工资水平一直高与世界其他地区,包括欧洲地区。高工资吸引高级人才,意味着较强的购买力和国内市场,以及较高的生活水平。随着其它国家经济的发展,例如中国,其国内工资水平将会逐渐提高。美国和世界其它发展中国家之间的工资成本和其它成本的差距,经过较长的时期,将会逐步缩小。此外,美国的产业创新能力极强,新行业,新的工作/就业机会也将不断出现。特别是在必要的时候,美国政府不会为国际贸易条款束手缚脚。可以凭其经济、政治、外交力量,迫使其它国家和地区调整贸易和产业政策(例如中美纺织品谈判,人民币升值问题等),保护和帮助高成本的美国国内企业。短期、中期内,高工资成本对美国制造业有不利影响。其长期影响,还需拭目以待。

虽然美国目前没有出现衰退的迹象,但美国的力量也有局限。近年来,我有时感叹,美国这个国家,有可能就让“这帮人”给毁了。这帮人,就是所谓“新保守主义者”。自从上个世纪90年代初苏联解体以后,美国独大。一批保守主义政治精英头脑膨胀,意图以美国的意思形态、社会制度为蓝本,重新规划世界新秩序。尤其是不惜以武力清除若干对美国不利的国家政权,例如伊拉克。小布什总统上台以后,“单边主义”抬头。9.11以后,新保守主义进一步得势,“单边主义”,“先发制人-预先打击”(pre-emptive strike)大行其道。

从历史上看,美国在对外关系方面一直较为谨慎。早年奉行华盛顿制定的中立原则,甚至有“孤立主义”(Isolationism) 倾向。第一次世界大战之后,美国不愿出头,于是推动“国际联盟”(League of Nations),希望欧洲和美国分担国际事务。第二次世界大战后期,美国又倡议设立“联合国”。虽然已是国际首强,依然注意国际合作,尽管是在冷战时期有限范围内的合作。越战时期,美国人吃了大亏,意识到美国力量的局限。基辛格提出“多极世界” (multi-polar world),取代“两极世界”(bi-polar world,美-苏;东方-西方),尼克松走访中国,追求国际间力量平衡和“均势”(equilibrium),缓和国际局势。当时甚至有人提出,世界已有五大中心:美国,苏联、欧洲、中国和日本。

苏联解体以后,尤其是经历了第一次伊拉克战争胜利之后,新保守主义者便不再把其它国家放在眼里。科索沃战争,阿富汗战争,势如破竹,越战惨痛的教训,逐渐被“零伤亡”、高科技火力的光彩所遮蔽。谨慎用兵,变成了自以为是,一意孤行。新保守主义者意图重塑国际秩序的“宏伟蓝图”(Grand Design),离美国普通民众的利益渐行渐远,更不符合国际局势复杂性的实际情况。政治精英脱离实际,忽视美国力量的局限,追求空洞不切实际的“宏大”目标,也许是美国力量最大的隐忧。如果一批高高在上的政治精英一意孤行,美国的地位也不是不可动摇。以上几句话,算是我对“美国对外力量的局限”一文的补充。

总之,中美关系,不能寄希望于美国的“衰”,而必须致力于建设中国的“强”(包括改善政治和社会制度)。认识美国力量的长处与局限,知己知彼。寻求国际合作,包括与美国的协商与合作,保障世界稳定与和平,符合美国和中国的共同利益。

启明 2005.11.

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