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疫情下移民法的合规问题和应对方案
送交者: huimmigration 2020年03月27日19:05:13 于 [美国移民] 发送悄悄话


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州长禁令.jpg

                                               

2020年3月19日加州州长纽森(Gavin Newsom)宣布全州“禁令”,在并未公布截止日期的前提下,加州居民除了必要活动外,必须留在家中至少两周。如违反该禁令,将被处以最高1000美元的罚款。最近两周的疫情让大家都措手不及,移民局的消息也是瞬息万变。


USCIS最新截图.png

禁令刚发布,2020年3月20日,移民局就出台了两项新举措:

 

1. 暂停了所有I-129和I-140申请的加急服务,具体包括以下类别:

I-129: E-1, E-2, H-1B, H-2B, H-3, L-1A, L-1B, LZ, O-1, O-2, P-1, P-1S, P-2, P-2S, P-3, P-3S, Q-1, R-1, TN-1 and TN-2.

I-140: EB-1, EB-2 and EB-3.

对于那些在3月20号之前寄出,但是移民局至今未受理的加急申请,移民局也将退还1440美元的加急费。

3月20日公布的消息取代了3月16日取消受名额限制的H-1B的加急服务消息,所以在目前的政策下,所有的加急服务都已经被暂停,不管是延期申请,雇主转换还是不受名额限制的H-1B。

 

2. 移民局即日起接受原本需要手写签字的表格原件的复印件。因为全美各地都开始WFH(在家办公),所以之前所有申请表格需要签字原件给案件的处理造成了很多不便,移民局的这项措施还是相当人性化的,同时也减少了人和人之间的接触,对疫情也有一定帮助。但是,大家需要注意的是,虽然移民局接受签字表格原件的复印件,但是签字的原件也需要保留。

启用电子签名.jpg

 

而此前,针对突发的疫情,移民局已于3月18日关闭所有对外业务,面谈,入籍宣誓,录指纹等所有对公众的业务都已经暂停。在3月16日,移民局也曾在官网公布消息说暂停今年受名额限制的H-1B的加急审理服务。

同时,3月20日,全球所有非移民签证和移民签证的发放暂停,不光是面谈暂停,签证预约服务也同时暂停,只提供紧急签证。

针对移民局瞬息万变的政策,我们最近接到了不少咨询电话,疫情之外,大家最担心的还是如何应对突如其来的疫情的所有的变化。为了更好地帮助大家掌握移民局最新动态,让大家根据自己的身份情况对号入座,我们写了这篇文章。

 

H-1B签证申请人、受益人:

 

1. 加急申请被叫停,如审理时间过长,超出我的身份过期时间,是否影响H-1B受益人的身份?

其实这点大家不必过于担心,因为无论你的身份何时过期,只要你有案件在移民局处于Pending状态,H-1B受益人的身份就是合法的。

移民局也不是第一次暂停受名额限制的H-1B的加急服务,可以说暂停加急服务也是移民局应对案件量过多的常规举措。虽然此次移民局没有公布具体原因,但是我猜测暂停加急服务应该至少包括以下几个原因:

第一,由于今年H-1B抽签流程改革,采用了先抽签,后递材料的方式,大大减少了申请成本,因此申请者势必相较往年有大幅增长,若今年依旧提供加急服务,可能会造成案件周期过短,移民局无法短期内审理大量的H-1B加急案件的情况,极大地增加移民官地审查压力。

第二,新冠疫情在全球范围内爆发,移民局也开启work at home模式,这对于积压案子的审理速度而言,肯定是有所影响的。

第三,今年是第一年实行H-1B网上注册的抽签模式,所以在实际递交时有很多不确定因素。移民局此时叫停加急服务就是给自己争取时间。因为大家都知道如果是继续提供加急服务,移民局是有义务在15天之内给出审理结果的。

当然,如果不能加急,案子审理速度是大家都比较关心的问题。以往不加急的案子的审理时间基本上在2-4个月不等。在目前疫情的影响下,速度可能会略有延缓。因为很多州都开始要求大家在家工作,尽量不要出门,那么申请今年的H-1B和绿卡过程中会碰到哪些问题呢?在移民法的合规方面,我们应该怎么做呢?

 

2. 大家都在家工作了,H-1B和绿卡申请中公示的规定(Notice Regulation)怎么办?

申请过H-1B和绿卡的雇主应该都知道,DOL对H-1B和Perm的申请都有具体的公示规定。比如H-1B, DOL就要求雇主在递交LCA之前要在H-1B雇员工作地点张贴LCA Posting Notice或者通过电子通知的方式公示, 公开雇佣H-1B雇员的意图以及 LCA申请所包含的内容。

 

疫情期间,很多雇主都要求雇员在家里办公,在这种情况下,H-1B的雇主可以通过电子(email, newsletter, intranet, etc.)通知的方式进行公示。

但是在Perm的情况下,公示就变得比较复杂。因为在Perm递交之前,DOL要求Notice of Filing必须在雇员的工作地点张贴,而且需要纸质版(hard copy), 不管是否已经使用电子方式公示过。在员工都在家办公的情况下,除了在公司张贴Notice of Filing以外,雇主最好以邮件的方式通知那些在家里办公的员工,以确保整个流程合规。

 

3. 疫情期间,工作时间变化,是否影响现有H-1B身份?

对于这个问题,兼职员工和全职员工可能需要分开讨论。

对于兼职员工来说,每周工作时间的变化不是重大变化,只要每周工作时间不多于 35个小时,就不需要向移民局申请变更。但是需要注意的是,员工的薪资待遇不能低于H-1B申请中承诺的待遇标准。如果在H-1B申请之初,这个岗位是兼职的,但是后来变成了全职(每周工作时间超过35个小时),那么无论是否是受到疫情影响,都应当向移民局递交H-1B Amendment。

而对于全职员工来说,如果工作时间的改变导致全职岗位变成了兼职岗位,这一变化可能会对合法身份的维持造成一定负面影响。如果说工时减少是由于疫情期间公司业务量下降,需要员工减少工作时间以压缩成本,且发放的工资数额低于承诺薪资的,雇主是需要向移民局递交H-1B Amendment,也就是变更申请。

  

3. 疫情期间工作地点变化,是否影响现有H-1B身份?

具体情况需要具体分析。我们都知道,如果工作地点有所变动,在一定情况下,是需要提交H-1B变更申请或新的LCA的,但是根据目前的情况,如果员工仅仅是在家工作,家庭住址与公司住址一般都是日常通勤距离,那么办公地点的变化就不会影响H-1B身份。此时,雇主需要把之前获批的LCA在新工作地点进行张贴。

如员工由于个人原因,想要远离现住所,去较远地方居住,并在家工作,是否需要重新申请变更或新的LCA呢?

这个时候,可以使用“Short Term Placement”的相关规定,如果员工仍然受到原公司,原工作地的管辖,在新工作地点工作的时间不超过30天,或者特殊情况下不超过60天,也不需要递交H-1B变更申请或者申请新的LCA。需要注意的是,这个30天是指工作日,不包括双休日。如果疫情持续发展,隔离时间超过30个工作日,那么雇主是有义务递交一份新的LCA,加上雇员的家庭地址,而且必须递交H-1B Amendment.

 

职业移民第二优先(EB-2)和第三优先(EB-3)受益人:

对于申请职业移民第二优先(EB-2)和第三优先(EB-3)的申请者而言,此次疫情下需要考虑的问题主要涉及到I-140的加急服务取消,那么针对那些H-1B六年快到期,等着批准的I-140来延长H-1B的该如何处理?

大家知道H-1B六年期满可以申请的延期情况主要有两种:

1.    如果H-1B雇员已经在H-1B六年期限到期前365日递交了劳工证或者I-140申请,处于劳工证或者I-140审理状态,就可以在六年的限制之外申请一年的延期

2.    如果H-1B雇员的I-140已经获得批准并且由于排期倒退目前没有移民签证可用,H-1B雇员可以申请三年延期

首先,我们建议雇主尽量在雇员H-1B六年到期前365天递交Perm或者I-140申请,绿卡的申请越早越好,这样才会给雇员留有余地。其次,如果雇员的Perm是在第六年内递交的,在目前I-140不能加急的情况下,有几种应对方案:

第一, H-1B六年时间的追回。H-1B的六年期限只计算雇员在美国境内的时间,所以,如果这个雇员在六年期间在美国境外停留了一段时间,那这段不在H-1B六年期限之内,可以追回。

第二,H-1B六年到期以后,离开美国,在365天规则适用或者I-140批准以后,重新申请H-1B,回到美国工作

第三,转换成配偶身份

另外,因为疫情的问题,很多公司将会进入裁员或者经济困难的局面,那么在这种情况下,如果I-140已经批准,在准备H-1B延期时被裁员了,新雇员是否可以基于前雇主的I-140来进行H-1B的申请呢?如果I-140批准已经超过180天,就算被裁员,之前已经批准的I-140仍然有效,所以新雇主可以基于这份I-140给雇员进行超过六年期限的H-1B延期。

 

F-1学生签证持有者:

1. 远程授课是否影响学生身份?

学生为了保持在美学生身份,在校学习时间原本有严格的限制,即不能有超过一门课或者3学分的线上教学。但随着疫情越来越严峻,许多学校选择关闭校园、远程授课。随后,国土安全部在3月13日发布公告,疫情期间放宽网课限制,国际学生通过网络授课可继续保持身份。公告其实表明,不限制同学们在哪里接受网课教育,美国境内或者境外都可以。目前有不少留学生选择回国,但如果到时学校取消网课,而旅行禁令未取消,或者面临学签过期需要重新前往大使馆签证的情况,都可能给同学们及时返回上课造成障碍。 

 2. OPT期间公司暂停营业,我失业了吗?

很遗憾,目前国土安全部对于这一事项并未松口,如果OPT期间公司暂停营业,大家需要跟公司积极讨论远程工作的可能性,如果公司真的歇业,那么这段时间将被记入OPT学生的失业期。

如果是处于OPT期间的同学,我们更不建议你回国。除非公司在你离开美国后仍同意保留雇佣关系,或者属于因公出差,否则OPT期间如公司歇业,你只有90天的重新找工作时间(OPT Extension是150天),如果此时你人在境外,以现在的疫情来看,这段时间内找到工作的可能性更低。

 

对于已经拿到Approval Notice,需要进行下一步流程的申请者:


3月20日开始,全球赴美签证业务暂停,不管是非移民签证还是移民签证的发放。目前暂停的包括签证面谈和预约,对于已经拿到批准函正在美国境外等待签证的受益人来说,需要先耐心等待进一步通知。目前国务院还没有公布具体的开放时间,我们在这里建议所有受影响的申请人密切关注移民局和国务院的动向,尽量每天查询移民局网站和邮箱,及时掌握移民局动向,把控自己案件节奏和进展。

已经拿到批准函,准备近期离开美国,重新申请签证的人需要特别注意,目前全球签证业务已经暂停,而且不确定重新开放的时间,所以离境之前一定要作为规划和准备。

而对于那些正在准备递交申请的受益人,如果本人在美国境内的,介于目前全球签证发放的暂停,我们建议递交申请时尽量选择在美国境内之间转换身份,而不是在境外申请签证。

同时,大家也无需过于恐慌,移民局暂停的仅仅是对外业务,国务院暂停是全球境外签证的发放,不是移民案件的审理。各类非移民和移民案件的申请和审理工作将继续进行。虽然,加急服务被暂停,但是案件还是正常受理的。其实,即使没有对外关闭办公室,很多移民官之前也是远程工作。比如加州审理中心的案子有可能是由其他州的移民官进行审理,因为移民局内部是有一套非常成熟的案件共享系统的,所以大家不必过分担心自己案件进展。

 

我们都知道,最近移民局启用944表格,严格筛查使用过美国公共福利的申请人。但根据国土安全部3月14日公告,“公共负担”规定不适用于新冠治疗,大家不必担心如使用新冠方面的医疗资源、福利,而给自己带来无法申请绿卡的后果。目前美国的疫情越来越严重,短期内可能无法得到有效控制,移民局政策一天一变,我们也会为大家持续关注,第一时间做出解读,希望大家都能平安度过此次疫情,保持身体健康。

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