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亚洲唯一的国际大学──亚洲理工学院(AIT)
送交者: 雪梨 2003年04月25日19:49:06 于 [教育学术] 发送悄悄话

无论和世界那一所大学相比,位于泰国曼谷市郊,有「亚洲唯一的国际大学」之称的的亚洲理工学院(以下简称AIT)都绝对是特殊的。

它的创立宗旨就与众不同──不是教育学校所在国的学生,而在培育亚洲地区的工程人才。它还有个「怪」规定:毕业生必须回到自己祖国服务,贡献所学。

虽然如此,入学角逐仍相当激烈。原因之一是学校对所有学生提供全额奖学金──包括飞机票、学费、食宿、医药保险、书钱等一概免费,每个月还发泰币三千四百铢的零用金(约一百卅美元),而当地一位大学毕业生担任公务员的待遇也不过泰币三千铢。

每年我国通过政府、公民营机关保送甄试的申请者约三百位左右,经教育部初审,再经AIT的代表来台面试,通常录取廿至廿五人。

学校小,名声大

即便享有「亚洲唯一的国际性大学」之誉,AIT成立其实不到卅年,论规模,它当前只有九个研究所,与世界各著名大学也还有相当距离。但从它办教育的胸襟气度,以及对亚洲地区实质贡献的角度来看,AIT 可以说是不负盛名。

苏格兰籍的现任院长诺斯博士谈到当初创校的构想指出,因为亚洲地区多为开发中国家,亟需引进西方科技,以推动各方面的建设;但一来许多留学欧美的亚洲人学成后就留在当地,不但没有把科技带回来,还造成人才外流的问题;二来亚洲的地形、气候、物资,乃至人种、风俗习惯皆与西方不同,引进的科技未必能完全适用;因此一些亚洲国家有了一个共识:自创一个国际性工业研究学院。

一九五九年九月,AIT的前身「东南亚公约组织工程研究所」成立,为一从事学士后研究的学府;一九六七年,它脱离该组织独立,成为一个由四十个会员国资助的学院,专门开设理工方面的硕士及博士课程。

站在培育亚洲工程人才的立场,AIT以招收亚洲学生为主,并要求毕业生回祖国服务;基于引进西方科技的目的,AIT的师资则来自世界各地。这所名为「亚洲」的学院,师生沟通只能采用英文。

「我们是引进西方科技教育亚洲人,再以亚洲的方法,解决亚洲的问题」,诺斯院长说。

AIT也的确已在亚洲发挥了影响力。由于有不少会员国政府或公民营机构的工作人员到此进修,他们学成后,对推动自己国家建设都扮演重要角色。我国的荣工处、经济部等就常选派人员到AIT深造。荣工处除了在国内承建重大工程外,还承包了沙乌地阿拉伯、印尼、新加坡等地的不少工程,将技术输出到其他亚洲国家。

天空下的实验室

踏进AIT校园,放眼所见都是林立的南洋植物以及一幢幢建筑,人反倒像是点缀,疏落地散在一片绿意中。学生都到那儿去了?其实也不难了解。AIT占地一七○公顷,约为国内清华大学十倍大,而学生总共不过六百多人,分散到教室、图书馆、计算机中心、实验室……,校园看起来自然彷佛一座「空城」。

「AIT是最小的大学,最大的校园」,一位学生这样形容。地方大,有大的用处。AIT主要的工程研究所,如农业及粮食、环境、大地运输、结构与营造、水资源等学科,都必须在土地上实际勘测、试验,以印证理论,所以在泰国长年艳阳高照的天空底下,就是学生的实验室。

由于学生少,相对地衬托出一百五十位教授的「多」。一比四的师生比例,不仅在课业上学生有更多机会与教授接触;生活中,师生相处也几近「家庭式」。对迎面而来的一位女学生,教授就可以如数家珍地道出她的姓名、国籍、学经历、当前研究方向,甚至还包括生活近况。

基本上,AIT 是一所非营业性质的学校,但是徒有理想、没有银两,究竟无法办事,所以除了校地由泰国政府提供外,校内建筑、设施及其他一点一滴的花费,都是靠各会员国政府及公私营机构提供基金、奖学金之类的捐赠。

要人还要钱

师资的来源也不例外,除部分由校方出资向欧美邀聘外,多数都是学校直接到会员国指名「要人」,而教授的待遇也是各国政府支付。这种「人财两失」的交易,不明就里的人也许会觉得不可思议,但对AIT来说,「用你的人,帮你培养人才」是理所当然的。

而且,到这里的教授,都是董事会慎重决议后的上乘之选,可说是聚各国精英于一堂。「这样的组合在其他大学恐怕是不可能的」,在校任教十二年的衣复得教授认为。

当前我国有二位教授在此,衣复得教授任教于环境工程研究所,王灿汶教授任教于水资源工程研究所,分别在水资源计画、能源环境、水力工程……等研究上提供他们的经验。

校内主要建筑,像计算机中心为日本与美国捐赠、图书馆为日本捐赠、区域实验中心则为我国所捐赠;有趣的是,花钱的事还有人抢着做。计算机中心成立之初, IBM 计算机公司免费提供十五年设备支持,并有一组技术人员长期驻守。

如今十五年的约期将满,日本、挪威的计算机公司,也都表示有兴趣接下一棒。计算机公司如此兴趣浓厚,是看中这里深具「潜质」的学生,希望他们用惯以后,学成回国在他服务的单位采用相同的系统。

另一方面,AIT在国际上的知名度,也是令计算机公司趋之若鹜的原因。许多国际学术会议在此召开,与五十多个国家的计算机联机,都是展示成果的好时机。「所以这里成了商家必争之地」,一位学生打趣地说。

论文方向实用为主

在得天独厚的学习环境下,最幸福的当然是学生了。「到这里读书,生活费用都不必操心;而且,不怕你笑」,一位曾经收到美国六家大学的入学许可证,最后还是选择AIT 的同学有点腼腆地说,「从此地回家也比较方便。」其实,来AIT 读书,对亚洲学生来说,不仅回家方便,对研究的课题上,也有实际的帮助。

由于AIT 在创校之初,即以「解决亚洲问题」为宗旨,学生选择的论文题目,固然不乏学理的探究,但许多人以自己国内正在进行的工程为研究主题,毕业后回到工作单位,马上可以将理论运用在实务上。「难得的是」,我国荣民工程处国外部信息组组长陈鑫泉说明AIT 教学的弹性,「学生甚至可以和指导教授回国实际勘察。」

我国是「模范生」

我国与AIT 渊源深厚。从一九七○年开始,政府、荣工处陆续派学生到此进修,国内的十大建设、十二大建设、十四大建设,都有AIT 校友投入。当前国内正在积极规划的台北市捷运工程,两位副局长也都是A IT毕业的。

廿八年来,AIT 培养了将近四千位工程师,其中我国学生有五百一十八位,占了八分之一,仅次于学校所在地的泰国。我国在基金、设备、奖学金的支持上也一直不落人后。

总统府资政孙运璇在担任经济部长期间,曾应邀担任AIT 董事长,那时AIT 刚脱离东南亚公约组织不久,少掉了英、美两大国的支持,财务一度陷入窘境,在孙先生的极力争取下,我国前后共提出五十万美元的援助,而当时亚洲各国所提出的基金总数不过六十二万美元。

一九八六年AIT 颁赠孙资政荣誉学位。照惯例,颁授仪式必须在校内举行,即使是泰皇蒲美蓬,也亲自到校领受学位,但当时孙先生因病不便于行,AIT 破例由院长、董事会主席、教授等组团亲自到台湾来颁发学位。

孙资政在致词时热泪盈眶。他表示,一方面很高兴看到AIT 的理想终能一步步踏上坦途,同时也感谢AIT 为我国培育了许多优秀的工程师,从我国每一个阶段的重大建设中都可以看到他们的贡献。

亚洲地区在战后的四十年中,工业技术已有显着的进步,AIT 也已开始对亚洲地区下一阶段的需求热身,加强计算机辅助系统以及管理方面的课程;即将在一九八九年成立的管理学院,就是期望培育工程、行政、企业管理上的人才,以帮助亚洲地区迎接下一波的挑战。

「你很难预料亚洲地区未来会有什么样的变化」,一位教授说:「所以AIT 也在不断求新求变,而且永不会停下脚步。」

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